Smokie Norful

Smokie Norful, artiste primé au Gammy Award, s'est récemment trouvé à la croisée des chemins, avec une lourde décision à prendre. Le chemin qu'il a choisi - embrasser davantage l'appel au ministère et implanter sa propre église - a été bouleversant et joyeux. Smokie, "Voice of Inspiration" de Gospel, affirme que ce choix a renouvelé sa passion pour le chant et la chanson, et a inspiré son prochain album, Life Changing, son troisième avec EMI Gospel.

Pendant au moins six ans, le fils de ce pasteur de Pine Bluff, dans l'Arkansas, s'est senti appelé à diriger sa propre congrégation - mais a résisté. Il avait grandi dans l'église méthodiste épiscopale africaine méthodiste (AME) de son père, en Oklahoma et en Arkansas, et avait été témoin très tôt du poids des responsabilités d'un ministre et du temps passé loin de sa famille. Bien que Smokie se soit d'abord installé dans la région de Chicago en 1998 pour commencer à travailler sur une maîtrise en théologie au Garrett Theological Seminary, il avait travaillé comme pasteur adjoint dans une grande église de la banlieue de Chicago (où il travaillait avec Joanne Brunson). dirigeant du célèbre Thompson Community Choir de Gospel, a commencé sa carrière d’enregistreur). Sa carrière musicale couronnée de succès a rapidement commencé à lui imposer d’énormes exigences, de même que son rôle de mari et de père.

Bien que Smokie se sût senti en conflit, il ne pouvait ignorer le fait que la routine d’être un artiste exécutant - la corvée de promouvoir votre album, le voyage constant - était devenue monotone. Bien qu'il aimait son travail, il se sentait déconnecté. Il savait qu'il devait faire des changements. "Être un artiste de disque est une passion, ça doit l'être. Si ce n'est pas le cas, vous allez vous épuiser", déclare Smokie. "J'avais besoin de revenir à ce qui a fait de moi ce que je suis - et c'est servir à l'église. Je suis un enfant de l'église."

De plus, Smokie n'est pas du genre à ignorer la volonté de Dieu. "Et j'ai entendu la voix de Dieu très, très clairement", se souvient-il.

En 2004, il a eu la chance d'avoir eu des conversations poignantes avec son prédicateur préféré, le vénérable évêque TD Jakes, un homme dont Smokie admire la vie et le ministère depuis longtemps. Smokie avait même décidé de déménager pour rejoindre l’église de plus de 28 000 membres de la Maison Potter à Dallas. Smokie et sa femme sont même allés faire leurs courses. "Il semblait que rien ne se passait, cependant", dit Smokie de cette époque. "Enfin, j'ai dit: 'Je ne sais pas pourquoi je trébuche. C'est ma volonté, pas celle de Dieu." J'étais émue par le pouvoir de Dieu agissant dans le ministère de Mgr Jakes et par l'incroyable sagesse qu'il répandait en moi, mais je savais au fond de moi que j'étais, comme Jonah, fuyant ce que je savais être une partie de mon destin.

Smokie s'est tourné vers un autre bon ami et collègue artiste d'enregistrement, Donnie McClurkin. Smokie a pensé qu'il commencerait à exercer son ministère et a dit à McClurkin qu'il allait commencer une étude biblique. Les deux hommes se lancèrent dans une conversation qui, selon Smokie, changea sa vie. "À la fin de cette conversation, j'étais en larmes", se souvient Smokie. "Donnie m'avait conduit de la Genèse à l'Apocalypse, en soulignant tous ceux qui avaient évité l'appel de Dieu - et les conséquences. J'ai écrit une chanson ce jour-là, je vais dire oui ."

Le choix de Smokie était de créer un nouveau ministère, le Victory Cathedral Worship Center, qui prospère dans les communautés de la banlieue de Chicago, Bolingbrook / Romeoville. En moins d’un an, sa congrégation compte maintenant près de 1 300 membres. Les inquiétudes de Smokie sur le temps que cette nouvelle vocation prenait de sa famille bien-aimée ont été apaisées. Son épouse, Carla, travaille à ses côtés en tant que directeur exécutif de la cathédrale de la Victoire, supervisant les opérations logistiques quotidiennes de l'église. Smokie dit que ses deux jeunes fils ont embrassé la famille de l'église et sont toujours impatients de voir papa dans la chaire. "Quand il s’agit de prendre de grandes décisions comme celle-là, vous fermez les yeux, retenez votre souffle et sautez", déclare Smokie. "Faire confiance à Dieu dans le processus, sachant qu'Il ne vous dira pas de faire quelque chose qu'il ne vous a pas préparée à gérer.

Pour Smokie, être pasteur de la Victory Cathedral a suscité une passion renouvelée pour son chant et sa composition. "Etre un artiste de disque a été remarquable et j'ai apprécié chaque instant, mais j'ai appris qu'il fallait être isolé et isolé, car les gens vous dessinaient. Cela prendrait tout ce que vous avez", déclare Smokie. "J'ai découvert qu'être un pasteur vous ramène aux gens. J'ai des mécanismes en place pour que je sache ce qui se passe avec chaque membre de mon église. J'ai une équipe de soins pastoraux qui me rend compte chaque semaine du statut de chaque Je ne suis pas seulement au courant de ce qui se passe dans la vie des gens, je suis tout à fait accessible. Le fait de composer avec leurs joies et leurs tragédies me donne un nouveau zèle à écrire. "

Ce zèle transparaît dans la dernière version de Smokie, Life Changing, qu’il décrit comme une célébration. "Je célèbre les changements dans ma vie et les changements que Dieu apportera à la vie de quiconque", a déclaré Smokie. "J'espère que les gens sortiront de cet album en sachant que la connexion avec Christ transforme la vie. Nous devons nous connecter à la source pour pouvoir rester rechargés."

Son amour renouvelé pour sa carrière d’enregistreur a donné naissance à des opportunités intéressantes, à de nouvelles affaires et à des projets créatifs, tels que One Wordd Productions, formé avec le nouveau partenaire commercial et rédacteur Jason Tyson. En 2005, la "voix de l'inspiration" a retenti dans les discours de la plus puissante adresse du pays, le 1600 Pennsylvania Avenue, lorsque Smokie a rejoint le président Bush, la première dame Laura Bush et de nombreux membres du cabinet, membres du parlement, représentants de la Maison Blanche et afro-américains. dirigeants pour une célébration privée du Black Music Month. La même année, Smokie se rendit également en Afrique du Sud pour une tournée de cinq arrêts en faveur de la campagne "Sauvez les enfants de l'Afrique" fondée par Mgr Charles E. Blake (évêque de l'Église de Dieu de Christ à West Angeles) en faveur d'enfants infectés et orphelins. par le SIDA.

Le développement le plus significatif, cependant, concerne les dix nouvelles pistes de Life Changing. Le mélange de louanges et de louange du nouvel album, de la pop traditionnelle et urbaine se construit sur l'héritage de la musique et du ministère de Smokie.

En 2002, Smokie a fait irruption sur la scène musicale gospel en tant que l’un des rares artistes du genre à remporter la première médaille d’or avec sa première sortie, le palmarès I Need You Now. Il est revenu en 2003 avec son premier EP, Limited Edition, enregistré en direct dans une église de Chicago. Le communiqué a été classé n ° 1 sur le tableau Billboard Gospel et n ° 3 sur le tableau chrétien Billboard Contemporary. C'est la première fois qu'un artiste gospel occupe deux des 5 meilleurs postes du top Billboard Gospel avec une version non-fériée.

En 2004, rien sans rien de Smokie, Nothing Without You, perpétue la tradition éblouissante du chanteur / compositeur qui fait ses débuts en se classant n ° 1 sur le tableau Gospel de Billboard et n ° 4 sur le tableau des chrétiens contemporains de Billboard. Il a suivi ce succès un an plus tard avec la sortie de son premier DVD, Nothing Without You, qui comprenait des concerts, des interviews approfondies et un bonus: la vidéo de l'artiste I Need You Now.

Plus de 103 semaines plus tard, le CD Nothing Without You reste parmi les 25 meilleurs évangiles du Billboard . En fait, depuis sa puissante introduction en 2002, Smokie n’a jamais quitté les charts du Billboard Gospel. Cette série, sans précédent pour un artiste évangélique, s'est accompagnée de nombreuses récompenses et honneurs. Smokie a également été nommé «Artiste de l’Évangile de l’année» pour 2003 et 2004 par le magazine Billboard, la plus importante publication spécialisée du secteur.

Alors, qu'est-ce qui relie si puissamment cet ancien professeur d'histoire au lycée? Il croit que c'est une passion. "C’est ma passion pour le Christ, celle d’inspirer les gens par le ministère et ma passion pour la musique", déclare Smokie. "Ce qui vient du coeur atteint le coeur. Je le crois."

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