L'Eglise: une famille, une communauté et le corps de Jésus-Christ

Pouvez-vous définir ce qu'est un chrétien sans mentionner l'église? Si vous le pouvez, votre définition pourrait ne pas correspondre à celle de la Bible.

Pensez-y. Si vous êtes orphelin, vous n’adoptez pas de parents; ils vous adoptent. Si vos parents adoptifs s'appellent Smith, vous participez maintenant aux dîners de famille Smith avec les parents et tous les enfants. Vous partagez une chambre la nuit avec les frères et soeurs Smith. Lorsque l'enseignant à l'école appelle l'assistance et dit: "Smith?" vous levez la main comme votre frère aîné l'a fait avant vous et votre sœur cadette le fera après vous. Et vous ne le faites pas parce que vous avez décidé de jouer le rôle de "Smith", mais parce que quelqu'un s'est rendu à l'orphelinat et a dit: "Vous serez un Smith." Ce jour-là, vous êtes devenu l'enfant de quelqu'un et le frère d'autres personnes.

Seul ton nom n'est pas Smith. C'est un chrétien, nommé d'après celui par qui vous avez été adopté, Christ (Ep. 1: 5). Maintenant, vous faites partie de toute la famille de Dieu. "Celui qui sanctifie les hommes et ceux qui le sont, appartiennent à la même famille" (Hébreux 2:11).

Et ce n'est pas une famille dysfonctionnelle, avec des membres de la famille séparés les uns des autres. C'est une camaraderie. Lorsque Dieu "vous a appelé à la communion avec son Fils Jésus-Christ notre Seigneur" (1 Cor. 1: 9), il vous a également appelé à la "communion" avec toute la famille (1 Cor. 5: 2).

Et ce n’est pas une camaraderie polie et formelle. C'est un corps, liés entre eux par nos décisions individuelles mais également plus largement que la décision humaine: la personne et l'œuvre de Christ. Vous seriez aussi stupide de dire: "Je ne fais pas partie de la famille" que de vous couper le nez ou la main. Comme Paul a dit aux Corinthiens: "L'œil ne peut pas dire à la main:" Je n'ai pas besoin de toi! " Et la tête ne peut pas dire aux pieds: "Je n'ai pas besoin de toi!" "(1 Cor. 12:21).

En bref, il est impossible de répondre à la question "Qu'est-ce qu'un chrétien?" sans finir dans une conversation à propos de l'église; au moins, dans la Bible c'est. De plus, il est difficile de s'en tenir à une seule métaphore de l'église, car le Nouveau Testament en utilise beaucoup: une famille et une fraternité, un corps et une épouse, un peuple et un temple, une dame et ses enfants. Et jamais le Nouveau Testament ne conçoit le chrétien comme existant de façon prolongée en dehors de la communauté fraternelle de l'église. L'église n'est pas vraiment un endroit. C'est un peuple - le peuple de Dieu en Christ.

Rejoindre une église réelle

Quand une personne devient chrétienne, elle ne se contente pas de rejoindre une église locale parce que c'est une bonne habitude de grandir dans la maturité spirituelle. Il rejoint une église locale parce que c'est l'expression de ce que Christ l'a fait: un membre du corps de Christ. Être unis au Christ, c'est être unis à chaque chrétien. Mais cette union universelle doit avoir une existence vivante et respirante dans une église locale.

Parfois, les théologiens font référence à une distinction entre l'église universelle (tous les chrétiens du monde entier) et l'église locale (ces gens qui se rencontrent dans votre rue pour entendre la Parole prêchée et pour pratiquer le baptême et le Dîner du Seigneur). Hormis quelques références à l’église universelle (comme Matthieu 16:18 et l’ensemble des Éphésiens), la plupart des références à l’église dans le Nouveau Testament concernent des églises locales, comme lorsque Paul écrit: «À l’église de Dieu en Corinthe "ou" Aux églises de Galatie. "

Maintenant, ce qui suit est un peu intense, mais c'est important. La relation entre notre appartenance à l’Église universelle et notre adhésion à l’église locale ressemble beaucoup à la relation entre la justice que Dieu nous donne par la foi et la pratique réelle de la justice dans notre vie quotidienne. Lorsque nous devenons chrétiens par la foi, Dieu nous déclare justes. Pourtant, nous sommes toujours appelés à être activement justes. Une personne qui continue à vivre heureusement dans l'injustice se demande en premier lieu si elle a toujours possédé la justice de Christ (voir Romains 6: 1-18; 8: 5-14; Jacques 2: 14-15). Il en va de même pour ceux qui refusent de s'engager dans une église locale. S'engager dans un organisme local est le résultat naturel - cela confirme ce que Christ a fait. Si vous n'avez aucun intérêt à vous engager réellement dans un groupe de chrétiens qui enseignent la Bible et qui croient à l'Évangile, vous pouvez vous demander si vous appartenez au corps de Christ! Écoutez attentivement l'auteur de Hebrews:

Gardons indéfectiblement l'espoir que nous professons, car celui qui a promis est fidèle. Et considérons comment nous pouvons nous encourager mutuellement vers l'amour et les bonnes actions. N'abandonnons pas la réunion, comme certains l'habitude de le faire, mais encourageons-nous les uns les autres, et ce d'autant plus que vous voyez que le jour approche. Si nous continuons délibérément à pécher après avoir reçu la connaissance de la vérité, il ne reste plus aucun sacrifice pour les péchés, mais seulement une attente effrayante de jugement et d'un feu ardent qui consumera les ennemis de Dieu. (Heb. 10: 23-27)

Notre état devant Dieu, s'il est authentique, se traduira par nos décisions quotidiennes, même si le processus est lent et semé de faux pas. Dieu change vraiment son peuple. N'est-ce pas une bonne nouvelle? Alors s'il vous plaît, mon ami, ne vous laissez pas emporter par une idée vague de posséder la justice de Christ si vous ne menez pas une vie de justice. De même, s'il vous plaît, ne soyez pas trompés par une conception vague de l'église universelle à laquelle vous appartenez si vous ne poursuivez pas cette vie avec une église réelle.

Sauf dans les circonstances les plus rares, un vrai chrétien construit sa vie dans la vie des autres croyants par le biais de la camaraderie concrète d'une église locale. Il sait qu'il n'est pas encore "arrivé". Il est toujours tombé et a besoin de la responsabilité et des instructions de ce groupe local de personnes appelé l'église. Et ils ont besoin de lui.

Alors que nous nous rassemblons pour adorer Dieu et pour exercer l'amour et les bonnes actions les uns envers les autres, nous démontrons dans la vie réelle, pourrait-on dire, le fait que Dieu nous a réconciliés avec lui-même et avec les autres. Nous démontrons au monde que nous avons changé, non pas principalement parce que nous mémorisons des versets bibliques, prions avant les repas, donnons une partie de nos revenus à la dîme et écoutons les stations de radio chrétiennes, mais parce que nous montrons de plus en plus notre volonté de supporter, de pardonner et même aimer un groupe de compagnons pécheurs.

Vous et moi ne pouvons pas manifester d'amour, de joie, de paix, de patience ou de gentillesse assis seuls sur une île. Non, nous le démontrons quand les gens que nous avons engagés à aimer nous donnent de bonnes raisons de ne pas les aimer, mais nous le faisons quand même.

Est-ce que tu le vois? C'est là, au milieu d'un groupe de pécheurs qui se sont engagés à s'aimer, que l'Évangile est affiché. L'église chrétienne donne une présentation visuelle de l'Évangile lorsque nous nous pardonnons les uns aux autres comme Christ nous a pardonnés, lorsque nous nous commettons les uns aux autres comme nous l'a fait le Christ et lorsque nous donnons notre vie les uns aux autres comme le Christ a donné sa vie. pour nous.

Ensemble, nous pouvons afficher l'évangile de Jésus-Christ d'une manière que nous ne pouvons tout simplement pas accomplir nous-mêmes.

[Note de la rédaction: l'article suivant est un extrait de Qu'est-ce qu'une église en bonne santé? © Livres Crossway . Utilisé avec permission.]

Mark Dever dirige les ministères 9Marks, qui ont pour objectif de doter les dirigeants d'église d'une vision biblique leur permettant d'afficher la gloire de Dieu au travers d'églises en bonne santé.

Le pasteur Dever (Ph.D. Cambridge) est le pasteur principal de l'église baptiste Capitol Hill de Washington, DC. Il est l'auteur de plusieurs ouvrages dont Nine Marks of a Healthy Church et The Deliberate Church: Bâtissez votre ministère sur l'Évangile.

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