Pourquoi les pèlerins sont vraiment venus en Amérique

À l'école primaire, la plupart d'entre nous ont appris comment les pèlerins sont venus en Amérique pour la liberté de religion, mais souvent, on ne leur a pas donné une image complète. Il y a beaucoup plus à raconter l'histoire de la raison pour laquelle les pèlerins sont vraiment venus en Amérique.

Pour mieux comprendre pourquoi les pèlerins ont quitté l’Angleterre pour venir en Amérique, il peut être utile de passer brièvement en revue le paysage religieux de l’époque. En 1534, l'Angleterre rompit les liens avec l'Église catholique romaine. Malgré le fait que la séparation était liée aux problèmes politiques et conjugaux d'Henry VIII, les réformateurs protestants y voyaient une occasion d'apporter une véritable réforme à l'église en Angleterre. Avec le temps, ces réformateurs ont fini par s'appeler des puritains (principalement parce qu'ils voulaient «purifier» l'Église anglicane des traditions catholiques qu'ils ne croyaient pas bibliques).

Cependant, après de nombreuses années de lutte pour le changement, certains puritains ont estimé que peu de progrès avaient été accomplis dans la voie d'une véritable réforme; ils ont décidé qu'il était temps de se séparer de l'Église d'Angleterre et de recommencer à zéro. Ainsi commença la distinction entre les puritains et les séparatistes . Bien que les groupes aient partagé leurs croyances et leurs valeurs théologiques, les premiers ont choisi de rester membres de l'Église d'Angleterre, tandis que les derniers ont choisi de se séparer. Les pèlerins faisaient partie du groupe séparatiste.

Malheureusement, à cette époque en Angleterre, l'Église et l'État étaient intimement liés et les séparatistes étaient considérés comme des traîtres; ils vivaient en danger de persécution et d'emprisonnement. Pour cette raison, un petit groupe de séparatistes du village de Scrooby (dans le nord du Nottinghamshire) a déterminé qu'il était temps de quitter l'Angleterre. Ainsi, en 1609, ces séparatistes ont navigué vers la Hollande (pas l'Amérique).

Pendant plus d'une décennie, ils ont joui de la liberté religieuse en Hollande et se sont rassemblés ouvertement pour une église sous la direction du pasteur John Robinson. Alors pourquoi ne pas rester en Hollande? Ils avaient trouvé la liberté religieuse pour laquelle ils étaient venus. Voici les deux principales raisons pour lesquelles les pèlerins sont venus en Amérique et les réponses risquent de vous surprendre!

D'abord et avant tout, ces pèlerins, comme on allait les appeler, se préoccupaient profondément du bien-être de leurs enfants. La vie en Hollande s'était avérée difficile. Le seul travail disponible pour les immigrants était mal rémunéré et, malgré leur dur labeur, ils luttaient constamment contre la pauvreté. Le travail pesait lourdement sur les parents et les enfants, les faisant vieillir avant l’heure. En outre, certains enfants s’assimilaient à la culture néerlandaise et abandonnaient les valeurs de leurs parents. William Bradford (un passager du Mayflower et gouverneur de la plantation de Plymouth) a expliqué:

«De toutes les douleurs les plus lourdes à supporter (en Hollande), c’est que beaucoup d’enfants, influencés par ces conditions, par la grande licence des jeunes du pays et par les nombreuses tentations de la ville, étaient dirigés par exemple pervers dans des parcours dangereux, se dérobant aux rênes et laissant leurs parents. Certains sont devenus soldats, d'autres se sont lancés dans des voyages maritimes et d'autres ont emprunté des routes pires, tendant à la dissolution et au danger de leur âme, au grand chagrin des parents et au déshonneur de Dieu. Ils ont donc vu que leur postérité risquait de dégénérer et de se corrompre. »1

Deuxièmement, les pèlerins désiraient ardemment porter l'évangile à des personnes qui n'avaient pas encore entendu le message de Jésus-Christ:

«Ils nourrissaient un grand espoir et un zèle intérieur de jeter de bonnes bases, ou tout au moins de s'y établir, pour la propagation et l'avancement de l'évangile du royaume de Christ dans les régions les plus reculées du monde, même s'ils devaient mais des tremplins pour les autres dans l'exécution d'un si grand travail. "2

Donc, pour le bien de leurs enfants et pour l'évangile, les pèlerins ont pris la décision historique d'immigrer à nouveau - cette fois en Amérique.

Ces pèlerins étaient prêts à faire d'énormes sacrifices pour les générations futures - et ces sacrifices se sont révélés coûteux. À la fin de leur premier hiver en Amérique, la moitié des passagers qui s'étaient rendus en Amérique à bord du Mayflower étaient morts. Pourtant, les pèlerins ont persévéré et sont restés fidèles à leur Dieu. Peut-être pour le bien de ces pèlerins engagés, Dieu a-t-il choisi de répandre sa bénédiction sur leurs descendants et leur nouveau pays. Pour reprendre les mots de Bradford, ces pèlerins sont en effet devenus les «tremplins» de la formation de ce qui est sans doute devenu la plus grande nation du monde.

1. Bradford, William. Histoire de Bradford sur le règlement de Plymouth, 1608-1650. Rendu dans l'anglais moderne par Harold Paget. EP Dutton & Company, 1920, p. 21

2. Histoire de Bradford, p. 21

Angie Mosteller est la fondatrice de Celebrating Holidays, une entreprise éducative dédiée à l'enseignement des racines chrétiennes des vacances américaines et à aider les familles à créer des traditions amusantes et significatives. Pour plus d'informations sur l'histoire et les symboles de Thanksgiving, ainsi que pour des idées créatives, visitez www.celebratingholidays.com.

Courtoisie d'image: Thinkstockphotos.com

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