La sous-culture chrétienne et la mère au foyer

Lors d'un récent voyage en voiture alors que je cherchais le cadran de la radio, je suis tombé sur une station chrétienne diffusant vers un marché important. La directrice du programme, une mère, décrivait son rôle à la station. Elle a parlé avec beaucoup de chaleur de son travail en tant que ministère, mais sa déclaration finale a attiré mon attention: «Bien que je travaille à l'extérieur de la maison, j'essaie d'être un parent comme une mère au foyer."

Cela semblait être une conclusion étrange à une comptabilité par ailleurs joyeuse d'un appel au ministère. Pourquoi le qualifier? Mais bien sûr, je savais pourquoi. Je le savais parce que j'avais contribué à perpétuer la sous-culture chrétienne qui l'obligeait à le dire.

Il y a dix-sept ans, j'ai suspendu un MBA pour devenir une mère au foyer (SAHM), une décision qui impliquait une pénurie de revenus. Je ne pense pas que Jeff et moi ayons compris que nous répondions à une question financière aussi importante à l'époque, mais même si nous fixons une dépense d'un collège astronomique pour nos quatre adolescents, je sais que nous referons le même choix. J'ai adoré rester à la maison. Je ne regrette pas d'avoir échangé un peu ma valeur nette contre une pépinière.

Mais je le regrette: en privé, j’ai été dur avec les mères qui travaillaient à l’extérieur de la maison (WOHM). Je pensais qu'ils étaient égoïstes de ne pas avoir fait le choix que j'avais. Je me suis dit que mon choix était plus noble et que ma charge de travail en valait la peine. Et il s'est avéré qu'il y avait beaucoup de gens pour être d'accord avec moi. Bien que mes collègues aient salué ma décision de rester à la maison avec des regards incompréhensibles, mes amis de l'église ont crié de joie. C'était comme si j'avais finalement atteint l'idéal chrétien de la femme, libéré des chaînes du féminisme.

Oui, notre culture peut dévaluer le rôle de la SAHM, mais au sein de l'église, nous avons tendance à faire le contraire. Nous la canonisons pratiquement.

Ses louanges résonnent dans la blogosphère chrétienne, avec des offres quotidiennes de mots encourageants qu'elle persévère dans son rôle sous-estimé. Les calendriers de l'église correspondent à son emploi du temps avec les programmes VBS en semaine et les groupes de mères. L'édition chrétienne la soutient: une recherche de «mère chrétienne qui travaille» sur Amazon.com révèle environ quatre titres pertinents, tandis qu'une recherche sur «Une mère chrétienne au foyer» a dépassé les vingt ans. Je me demande si nous n’avons pas échangé une idole pour une autre, si nous n’avons pas échangé la caricature de la féministe investie du pouvoir au profit de la caricature de la déesse domestique. Et si, dans notre zèle à freiner l’adoration culturelle de Working Super-Mom, nous avions favorisé l’adoration sous-culturelle de Notre-Dame de la Lessive perpétuelle, Madone du Mac and Cheese?

Ne vous méprenez pas: je cherche le SAHM. Je pense qu'elle est incroyablement précieuse. Je ne veux plus que souligner sa valeur en dévaluant ses collègues de travail, directement ou indirectement.

Certains doivent travailler

Parce que beaucoup de mères doivent effectivement travailler à l'extérieur de la maison et que les chrétiens doivent être conscients de cette vérité. Le fait que certains d'entre nous aient même le choix de rester à la maison nous marque comme des enfants d'un privilège socio-économique rare, même si notre choix est coûteux en termes financiers.

Les données les plus récentes du recensement indiquent que près de 8 millions de familles vivent au-dessous du seuil de pauvreté aux États-Unis, un nombre en augmentation. Cela signifie que pour au moins dix pour cent de la population, il est hors de question de demander aux mères de se retirer du marché du travail. Lorsque la sous-culture chrétienne exalte un modèle familial inaccessible aux plus démunis, nous alourdissons leur fardeau. Il est déjà assez difficile pour les veuves et les orphelins des temps modernes de se connecter à la vie de l'église. Bien entendu, le problème ne se limite pas au niveau de pauvreté: de nombreuses mères au-dessus du seuil de pauvreté travaillent parce que leur famille a besoin de deux revenus pour joindre les deux bouts. Les mères qui doivent travailler pour subvenir aux besoins de leurs familles doivent savoir que l’Église est aussi leur refuge. Lorsque nous défendons le «meilleur scénario» de la maternité qui n’est pas retenu par une masse critique de femmes croyantes, quel scénario de «grâce-plus-cela» leur attribuons-nous?

Certains peuvent être appelés

Mais qu'en est-il du WOHM que j'ai secrètement méprisé, la mère qui choisit de travailler? Tout comme nous pouvons être aveugles à notre privilège socio-économique, nous pouvons être ennuyés dans notre compréhension de l'appel. Bien que la Bible donne la priorité à la maison, elle n’ordonne pas aux femmes d’y travailler exclusivement. Pouvons-nous reconnaître la possibilité que certaines femmes soient effectivement appelées à travailler à l'extérieur de la maison? Qu'ils choisissent réellement de travailler en partant de la conviction que leurs contributions sur le lieu de travail sont nécessaires? Nous pouvons penser que leurs contributions à l’intérieur de la maison doivent toujours occuper la majeure partie de leur temps, mais à quel coût pour notre culture? Si nous devions éliminer les voix façonnant la culture des femmes chrétiennes de l'éducation, de la politique, de la médecine, du droit, des médias, des salles de conseil et des organisations à but non lucratif, nous pourrions nous rendre compte que nous avons dépassé notre objectif. Je me demande si cette influence positive pourrait être manquée de manière préjudiciable.

Problèmes de coeur

La réponse chrétienne à la dévalorisation du SAHM par la société ne peut être la dévalorisation du WOHM. Au contraire, l'église doit s'engager à nourrir toutes les mères, quel que soit leur statut professionnel.

Les vrais ennemis d'une mère - l'égoïsme et l'égocentrisme - ne connaissent aucune description de travail. Quand j'ai quitté ma carrière, j'ai rangé mon égoïsme dans mon porte-documents, seulement pour constater qu'il s'était installé dans mon sac à couches. L'égoïsme n'est pas émis et retiré avec un badge d'identification d'employé, pas plus qu'il ne se colle au verso d'un formulaire W-4. Il est délivré au berceau et retiré sur la tombe. Il adhère à la surface même du cœur humain.

Prenons donc soin du cœur des mères. Devenons moins préoccupés par la question "travaille-t-elle?" Et plus préoccupés par la question "comment pouvons-nous aider sa mère?" Devenons moins préoccupés par la proximité physique de la mère par rapport à la maison et plus préoccupés par sa proximité spirituelle par rapport à Dieu. Puisse l'église être un lieu où les mères sont assistées et équipées, quel que soit leur statut professionnel. Qu'il soit un lieu où toutes les femmes sont accueillies et soutenues et où le seul rôle que nous exaltons est celui de Christ en tant que Seigneur.

Note de l'éditeur: Cet article a paru à l'origine dans The Beginning of Wisdom. Utilisé avec permission.

Jen Wilkin est une épouse, une maman de 4 grands enfants et un défenseur des femmes qui veulent aimer Dieu avec leur esprit grâce à la fidèle étude de Sa Parole. Elle écrit, parle et enseigne la Bible aux femmes. Elle vit à Flower Mound, au Texas, et sa famille habite à l'église du village. Vous pouvez la trouver sur JenWilkin.blogspot.com

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