Chasser François, un pèlerinage à la vérité

Auteur: Ian Morgan Cron

Titre: Chasing Francis

Éditeur: Zondervan

Les réponses à certaines des luttes de l'église pour engager la culture américaine désengagée spirituellement se trouvent-elles dans la vie et les enseignements d'un saint catholique qui vivait il y a près de 1 000 ans? Ian Morgan Cron - auteur à succès, enseignant et prêtre épiscopal - le croit, et son nouveau roman, Chasing Francis, a pour objectif de tracer la voie de la réconciliation spirituelle.

Le livre est à la fois une histoire, une dévotion et une biographie. Mais à la base se trouve une âme sereine et méditative qui persiste longtemps après la fin de l'histoire. Avec un objectif discret et tactique, il diagnostique de façon critique certains des défauts de l'église occidentale et propose de trouver le remède à saint François d'Assise. Bien que l'histoire se déroule dans les temps modernes, Francis devient un personnage majeur et le lecteur comprend rapidement le cœur de son ministère, qui cherchait à mettre en pratique les enseignements du Christ en servant les pauvres, en protégeant le monde naturel et en plaçant la communauté à la pointe.

Bien sûr, tout commence par une histoire. Chase Falson, pasteure de la méga-église, se trouve dans une crise de foi après une série de revers personnels qui se sont soldés par la mort de la fille de son amie et membre de l'église, Maggie Harmon. Il décrit avec justesse l'écroulement de ses croyances superficielles et bien construites au début du livre: «Quelque chose m'a poussé à franchir une frontière dont je ne connaissais pas l'existence. Dans une pièce au fond de mon âme, j'ai vu un clapier bourré d'antiquités antiques en porcelaine et qui commençait à tomber. Je me suis vu courir désespérément pour l'arrêter, mais je ne pouvais pas y arriver à temps… Debout sur l'épave, une voix ruisselante de mépris murmura, dit au revoir à tout le monde. Embrasse ses questions en public dans le sermon de dimanche, demande immédiatement à Falson prendre un congé du conseil de l'église.

Dans son chagrin, Falson tend inexplicablement à joindre son «oncle Kenny», directeur spirituel catholique à Assise, en Italie. Kenny l'invite à venir et Falson accepte. Une fois en Italie, Falson entreprend un pèlerinage à la fois physique et spirituel. Les arrêts comprennent la retraite dans les grottes de montagne de Francis appelée Carceri, la Chiesa Nuova, une église construite au-dessus de la maison natale de Francis, une conférence mondiale sur le rétablissement de la paix et un foyer communautaire catholique pour le VIH / sida. À chaque étape, Falson découvre les expressions profondes et sincères du christianisme, qui minent son doute. Le point culminant de l'épiphanie de Falson se produit lors d'une messe dans la cathédrale historique de Saint John Lateran à Rome. Il rentre chez lui avec une nouvelle vision du christianisme du XXIe siècle, construit sur les principes du ministère de François.

Cron souligne que le monde dans lequel Saint François a vécu - à l'aube de la modernité - est similaire au monde d'aujourd'hui, dans lequel un relativisme post-moderne menace de consommer l'identité de l'église américaine. Comme le dit Falson dans les dernières pages du roman, «Le Moyen Âge était différent du monde dans lequel nous vivons maintenant, mais Francis a été confronté aux mêmes défis que nous. Je pense qu'il peut nous aider à atteindre notre objectif, car son objectif était le même que le nôtre: servir Jésus complètement et sans réserve . ”

Chasing Francis est une narration fascinante avec des personnages charmants et des images mémorables des images, des sons et des odeurs d'Italie. Mais sous la surface se trouvent de profondes vérités spirituelles, si finement tissées dans le tissu que l'histoire devient une parabole. Il promène gracieusement le délicat équilibre entre narration et enseignement didactique. En tant que tel, c’est le genre de livre qui a le pouvoir d’inciter tous ceux qui le lisent à examiner de plus près les fondements de leur foi. Ce qu'ils rencontrent pourrait les conduire en pèlerinage.

* Cet avis a été publié pour la première fois le 18/03/2013

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