Pourquoi il y a un besoin de sacrifice

Immédiatement après que Adam et Eve aient désobéi à Dieu, ils ont fait quelque chose qui peut sembler inhabituel:

Puis leurs yeux s'ouvrirent et ils s'aperçurent qu'ils étaient nus. et ils ont cousu des feuilles de figuier ensemble et se sont fait des couvertures de longe. (Genèse 3: 7)

Le péché engendre la culpabilité, et la culpabilité engendre le besoin d'une couverture. Notre instinct naturel d'essayer de dissimuler nos erreurs plutôt que de les admettre est hérité d'Adam et Eve. Ils pensèrent instinctivement que le moyen de couvrir leur péché était de couvrir leur erreur avec des vêtements qu'ils avaient confectionnés.

Mais quand Dieu est venu les chercher «dans la fraîcheur du jour» (Genèse 3: 8), ils ont dû sentir un courant d'air soudain lorsqu'ils ont réalisé à quel point leurs vêtements fabriqués par eux-mêmes étaient inadéquats en présence d'un Dieu saint. Seulement quand ils ont compris leur incapacité à couvrir leur très réelle culpabilité devant Dieu, ils étaient en position de recevoir les provisions de Dieu pour leur péché:

Le SEIGNEUR Dieu fit des vêtements de peau pour Adam et sa femme et les revêtit. (Gen. 3:21)

Ce verset enregistre la toute première mort dans la Bible. La peau pour la couverture d'Adam et Eve provenait d'un animal que Dieu avait créé puis tué afin de couvrir suffisamment la culpabilité de ses enfants. La première mort de l'histoire était une mort sacrificielle. Quelque chose d'innocent est mort pour couvrir les péchés de quelqu'un de coupable. Et Dieu était Celui qui avait fourni l'animal sacrificiel.

En vertu de la loi mosaïque, il y avait de nombreuses et interminables offres et sacrifices ordonnés par Dieu comme rappel perpétuel des péchés du peuple. L'offrande culminante pour les péchés d'Israël dans son ensemble a eu lieu le Jour des Expiations, décrit dans Lévitique 16.

Une fois par an, le souverain sacrificateur juif entrait dans le lieu le plus sacré du temple, le Saint des Saints, où Dieu était censé habiter. Le Saint des Saints contenait l'arche de l'alliance, une boîte contenant entre autres les dix commandements donnés à Moïse. Au sommet de la boîte se trouvait un couvercle en or appelé le propitiatoire. Sur chaque extrémité de la boîte se trouvait la représentation d'un type spécial d'ange - un chérubin associé à la protection de la sainteté de Dieu.

La photo était claire. Regardant l'arche de l'alliance, Dieu a vu sa loi être violée par son peuple, jour après jour. Mais une fois par an, le souverain sacrificateur - après avoir offert un taureau en sacrifice pour son propre péché - entrait dans le Saint des Saints et saupoudrait le sang d'un bouc sur le propitiatoire, couvrant symboliquement (ou expiant) les péchés. des gens.

Ainsi, lorsque Dieu baissa les yeux sur l'arche, il ne vit plus sa loi transgressée, mais le sang d'un animal couvrant les péchés du peuple. Mais qui a créé l'offrande du péché requise? Dieu a rappelé aux Israélites que c'était Lui qui avait créé l'animal qu'ils avaient offert sur l'autel du sacrifice:

Car la vie de la chair est dans le sang, et je vous l'ai donné sur l'autel pour faire l'expiation pour vos âmes; car c'est le sang en raison de la vie qui fait l'expiation. (Lév. 17:11)

Une fois encore, nous voyons l'image d'un innocent mourant pour les coupables.

Un autre exemple. Dans Genèse 22, nous trouvons le récit remarquable de Dieu qui a commandé à son serviteur Abraham d'amener son fils Isaac au mont Moriah et de lui offrir un holocauste. Alors qu'Abraham levait son couteau pour le plonger dans le cœur de son fils bien-aimé, le Seigneur l'arrêta et lui fournit un bélier pour remplacer le sacrifice qu'il avait demandé. Ému de gratitude pour ce que Dieu a fait, Abraham a nommé le lieu Yahweh Yir'e (qui signifie «le Seigneur fournira»).

Près de deux mille ans plus tard, dans ce même groupe de collines appelé région de Moriah, Dieu fournirait le sacrifice ultime pour les péchés de l'humanité. C'est dans cette même région que de nombreux érudits pensent que Jésus-Christ, "l'Agneau de Dieu qui enlève le péché du monde" (Jean 1:29), a été crucifié. Un innocent est mort en sacrifice pour ceux d’entre nous qui sommes coupables.

Tous les animaux offerts dans les sacrifices de l'Ancien Testament devaient être «sans défaut». Mais ces animaux n'étaient qu'une simple leçon sur le sacrifice ultime, Jésus-Christ, que Dieu lui-même fournirait pour expier les péchés du monde. Comme les sacrifices d'animaux, Jésus-Christ était parfait. Mais c'est là que s'arrête la similitude.

Les sacrifices de l'Ancien Testament devaient être offerts continuellement. Christ a été offert une fois. Les sacrifices de l'Ancien Testament ont été faits par des prêtres pécheurs qui devaient expier leurs propres péchés. Christ était le Souverain Sacrificateur parfait qui se présentait comme le sacrifice. Les sacrifices de l'Ancien Testament offraient une réconciliation temporaire avec Dieu. Le sacrifice du Christ a offert une rédemption éternelle à ceux qui croient. L'auteur d'Hébreux illustre le contraste entre le système sacrificiel de l'Ancien Testament et le sacrifice du Christ de la manière suivante:

Mais lorsque Christ apparut en tant que souverain sacrificateur des bonnes choses à venir, il entra par le plus grand et le plus parfait tabernacle, non fait de mains, c'est-à-dire non de cette création; et non pas par le sang des chèvres et des veaux, mais par son propre sang, il entra une fois pour toutes dans le lieu saint, après avoir obtenu la rédemption éternelle. (Hébreux 9: 11-12)

Mon pasteur, quand je grandissais, disait: «Votre réaction à la lecture du livre de Lévitique est une mesure de votre spiritualité.» Si cela est vrai, alors je rate le test de spiritualité! Toutes les instructions spécifiques concernant les offrandes et les sacrifices semblent fastidieuses à lire. Mais je suppose que ma réponse «spirituelle» à la lecture de Lévitique est une gratitude envers Dieu de ne pas exiger de rituels aussi compliqués et continuels de nos jours.

Le système sacrificiel de l'Ancien Testament a été conçu pour rappeler régulièrement le problème très réel du péché en chacun de nous, qui doit être expié. Le fait que ces sacrifices n'aient jamais été achevés, mais qu'ils devaient être offerts année après année, a créé un désir ardent pour l'offrande pécheresse une fois pour toutes que seul Dieu pouvait faire.

[Note de la rédaction: cet extrait est tiré de Pas tous les chemins mènent au paradis du Dr. Robert Jeffress, © 2016 du Dr. Robert Jeffress et de Baker Books, une division de Baker Publishing Group. Utilisé avec permission.]

Le Dr Robert Jeffress est pasteur principal de la First Baptist Church, une organisation de 12 000 membres située à Dallas, au Texas, et contribue à Fox News. Son programme radiophonique quotidien, Pathway to Victory, est diffusé sur plus de 800 stations dans le pays. Son programme télévisé hebdomadaire est diffusé sur des milliers de systèmes et stations de câblodistribution aux États-Unis et dans près de 200 pays. Reconnu pour ses positions bibliques audacieuses sur les questions culturelles, Jeffress a été interviewé dans plus de 2 000 programmes de radio et de télévision, notamment Good Morning America, CBS ce matin, Fox & Friends, MSNBC, CNN, Real Time avec Bill Maher, Hardball avec Chris Matthews et le facteur O'Reilly.

Date de publication: 17 février 2016

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