Compter le coût du disciple

«Si quelqu'un vient à moi et ne déteste pas son père, sa mère, son épouse, ses enfants, ses frères et ses soeurs, oui, et même sa propre vie, il ne peut pas être mon disciple. Quiconque ne porte pas sa propre croix et ne vient après moi ne peut être mon disciple. "

Luc 14: 26-27

Ils avaient un dîner amical - trois ministres évangéliques et leurs femmes - lorsque, pour une raison quelconque, le sujet du martyre a été abordé. Se demanderaient-ils à voix haute s'ils étaient réellement appelés à donner leur vie pour la foi? Le feraient-ils? Deux d'entre eux ont convenu que, ne serait-ce que sur le plan intellectuel, ils avaient réglé cette question depuis le début: oui, ils mourraient pour Jésus si nécessaire. S'ils respecteraient cet engagement, seuls les événements le diraient. Mais l'un des ministres présents a déclaré qu'il n'était pas sûr d'être «présent». Autrement dit, il ne savait pas s'il serait prêt à conserver sa croyance en Jésus si la menace de la mort le menaçait. Il devrait attendre et voir. En tout cas, non, il ne pouvait pas dire sans équivoque qu'il donnerait sa vie pour Jésus, du moins, pas à ce moment-là.

Peut-être que ce pasteur n'avait tout simplement pas examiné la question auparavant. Je suis raisonnablement certain que ce serait le cas pour de nombreux croyants en Amérique aujourd'hui. Compter le coût du discipulat est un moyen de devenir membre de moins en moins nombreux à l’église. Dans notre culture ecclésiale «conviviale pour les chercheurs», nous ne voulons aucun obstacle à ce que les gens rejoignent notre communauté. Nous n'exigeons pas d'énormes engagements. Nous disons aux gens de venir comme ils sont; tous leurs bagages et questions en remorque. Nous gardons l’espoir d’une vie plus remplie et plus heureuse entre amis qui comprennent et qui s’inquiètent. Nous souhaitons qu’ils se frayent un chemin dans l’église plutôt que de rompre définitivement avec leur ancien mode de vie.

Je me demande ce que Jésus penserait de tout cela?

LE MOTIF DES FOULES

Avez-vous déjà remarqué que Jésus essayait souvent de décourager de grandes foules de personnes de le suivre? Dans Jean 6, Jésus a ouvertement réprimandé les foules parce qu'il avait compris que la seule chose qu'ils souhaitaient de lui était de satisfaire certains besoins purement égoïstes. Quand il les a raidis, ils ont essayé de le convaincre de faire leur volonté en suggérant que s'il était vraiment Dieu, il leur donnerait du pain gratuit, tout comme Dieu l'avait fait pour leurs pères dans le désert. Il a répondu qu'il était plus que suffisant pour eux, et ils se sont retournés en masse. Les douze ont continué comme s'ils allaient continuer avec lui, mais il a également contesté leurs motivations (Jean 6: 66-70).

Dans Luc 11, de grandes foules ont de nouveau commencé à se rassembler autour de Jésus, à la recherche de plus du type de signes et de prodiges qu'ils avaient entendus qu'il avait faits. Il les appelait «une génération perverse» qui ne venait à lui que pour le spectacle (Luc 11:29). De nouveau, dans Luc 14, de grandes foules ont commencé à suivre partout où il allait. Il a donc pris un moment pour les mettre au défi d'examiner leurs motivations pour venir à lui. Cette fois, les foules semblaient considérer Jésus comme une sorte de «complément» à leur vie. Ils avaient leurs maisons et leurs familles et la vie de nombre d'entre eux devait être au moins satisfaisante. Certes, ce prophète galiléen apporterait un peu de valeur ajoutée à leurs vies? Au lieu de cela, Jésus leur dit que le suivre signifiait tout abandonner et emprunter le chemin de la mort pour soi et pour le monde.

Ensuite, il y avait les foules qui ont salué Jésus alors qu'il entrait dans Jérusalem en ce premier glorieux dimanche des Rameaux. Chaque jour, pendant une bonne partie de la semaine, ces foules se sont présentées au temple pour entendre Jésus enseigner et observer pendant qu’il agaçait les chefs religieux. Mais Jésus savait que ces masses adorantes ne croyaient pas vraiment en lui (Jean 12: 36, 37). Ces mêmes personnes qui ont crié «Hosanna!» À tue-tête dimanche diraient vendredi matin: «Crucifie-le!». Il n'est donc pas étonnant qu'il quitte la ville tous les soirs pour être seul (Luc 21:37).

Jésus avait peu d'utilité pour les foules. Il serait difficile de qualifier son comportement envers eux de «sympathique pour les chercheurs». Oui, il a guéri beaucoup de gens et chassé les démons par le score. Mais il ne s'est jamais confié à la foule; Il les connaissait tous trop bien (Jean 2: 23-25). En effet, Jésus semble avoir réprimandé, offensé, découragé et méfié de presque toutes les foules qui se sont rassemblées autour de lui.

Jésus ne cherchait pas les foules. Il cherchait des disciples. Et pour avoir des disciples, il expliqua que quiconque souhaitait le suivre devrait compter le coût.

AMOUR EXCLUSIF

Jésus a offert deux épreuves à tous ceux qui espéraient devenir ses disciples. Le premier que nous pourrions appeler le test de l'amour exclusif. Pour suivre Jésus, il faut l’aimer exclusivement, à tel point, avec une telle concentration et une telle intensité que tous les autres amours qu’on pourrait avoir l’air de recevoir semblent, par comparaison avec l’amour qu’il porte pour Jésus, plutôt comme une forme de haine. Il ne voulait pas qu'il y ait d'erreur à ce sujet: père, mère, épouse, enfants, frères et sœurs - le vrai disciple devrait aimer Jésus tellement que rien de ce qu'ils diraient ou feraient ne commanderait plus d'affection ou d'attention . Le vrai disciple doit détester même sa propre vie, sans considérer ses propres intérêts, ses espoirs et ses rêves, ses vocations et ses vocations, sans aucune importance par rapport à l'objectif suprême d'aimer Jésus-Christ.

Où notre amour est logé, notre temps et notre énergie ont tendance à aller. Si nous aimons vraiment Jésus, nous ne laisserons rien nous priver du temps et de l’énergie dont nous avons besoin pour le chercher, être avec lui ou lui obéir. Jésus est toujours dans l'esprit de ceux qui l'aiment. Leur première pensée dans chaque situation a trait à la façon dont ils peuvent plaire et honorer celui qu’ils aiment plus que leur propre vie. Ceux qui aiment Jésus parlent souvent de lui. Ils sont désireux que les autres le connaissent et l'aiment comme ils le font. Ils ont peu de temps pour des occupations frivoles ou insignifiantes, car ils comprennent que Jésus est engagé dans des affaires plus sérieuses et éternelles.

Les foules qui sont venues à Jésus ont aimé Jésus. Ils ont aimé le pain et les poissons gratuits. Ils ont adoré les signes et les merveilles. Ils adorent voir leurs leaders oppresseurs se faire connaître. Les aimés du spectacle, du spectacle, de la camaraderie, de l'évasion de l'ordinaire, du sentiment d'être un mouvement - ils ont tout aimé, ils ont même tout aimé même plus qu'ils n'ont aimé Jésus. Il le savait et il ne manqua jamais de leur rappeler qu'il ne cherchait pas des foules égoïstes, mais des disciples aimant le Christ.

LA VOIE DU SACRIFICE

Le deuxième test que Jésus a offert aux futurs disciples était le test de la vie sacrificielle. Jésus a appelé ses disciples à accepter de mourir pour eux-mêmes afin de répondre aux besoins des autres. Tout le monde savait alors ce qu’était une crucifixion. Ils avaient vu des hommes porter leurs croix sous le fléau brutal des Romains jusqu'à leur mort en dehors des murs de la ville. C'était pour échapper à cette oppression et aux peurs et aux injustices qui l'accompagnaient que les gens se pressaient devant Jésus. Beaucoup d'entre eux ont dû penser qu'il allait provoquer une révolte contre Rome. Faites en sorte que les chiens romains ne leur échappent pas afin qu'ils puissent s'installer dans un mode de vie plus normal, sans autant d'impôts et d'autres charges.

En fait, les foules espéraient que Jésus inciterait les Romains à mener une vie sacrifiée afin qu'ils puissent, eux aussi, se reposer un peu. Ils ne voulaient pas se sacrifier. ils voulaient que les autres se sacrifient pour eux.

Jésus a dit que la voie du disciple était la voie du renoncement à soi-même, mettant tellement en avant les besoins des autres que, si nécessaire, on est prêt à laisser de côté ses propres préoccupations et à renoncer à tout ce qui lui est précieux pour aimer son voisin. En bref, Jésus a dit: "Ainsi donc, quiconque d'entre vous ne renonce pas à tout ce qu'il a ne peut être mon disciple" (Luc 14:33).

TU OBTIENS CE QUE TU DEMANDES

Dans l'église américaine d'aujourd'hui, nous avons beaucoup de foules. Grandes foules. Des foules applaudissant et souriantes. Des chants de louange, des mains dans les airs, des foules de plus en plus nombreuses, semaine après semaine. Ce que nous n'avons pas, ce sont beaucoup de disciples. Si même nos pasteurs ne sont pas prêts à donner leur vie pour l'Evangile, que pouvons-nous attendre de ceux qu'ils dirigent? La récente admission de Bill Hybels selon laquelle, malgré toutes les foules et le battage médiatique, l'équipe de Willow Creek n'a pas fait beaucoup de disciples, n'est que la première reconnaissance honnête du fait que l'Église évangélique américaine n'a pas de vêtements - aucun ne correspondant à l'uniforme de disciple taux.

La raison est claire: nous recherchons des foules, pas des disciples. Nous avons envisagé tous les moyens possibles pour attirer le plus de personnes dans nos bâtiments et pour les y maintenir, et nous avons attiré des personnes sur la base de simples intérêts personnels, de sorte que nous avons des congrégations en extase de devoir appartenir à un endroit qui, au nom du Seigneur, prend leur intérêt personnel aussi au sérieux qu’ils le font.

Je me demande ce qui arriverait si nous avions déjà commencé à chercher des disciples? Est-ce que les foules nous allumeraient avec autant de véhémence et de vengeance que sur Jésus?

Ou pourrions-nous être surpris de voir certains, peut-être plusieurs, faire un pas en avant, comme Isaiah condamné, en disant: «Je suis ici; envoi moi"? Mon sentiment personnel est que les membres des églises sont las du statu quo christianisme, qu'il s'agisse d'église traditionnelle mourant dans la vigne ou d'église contemporaine simplement contemporaine et peu nombreuse. Les gens veulent être mis au défi de donner leur vie, de cultiver un amour passionné et exclusif pour Jésus par la prière et la dévotion à Sa Parole. Le monde est superficiel et égocentrique. L'église ne devrait-elle pas être autre chose? Quelque chose de solide, de profond, de profondément mystique, d'un autre monde et dévoué à aimer Dieu et le prochain, peu importe le prix?

Eh bien, il serait intéressant de voir, n'est-ce pas?

POUR REFLEXION

Connaissez-vous des «vrais disciples», des personnes qui correspondent aux critères de la formation de disciple que Jésus a tendu à la foule? Pensez-vous que ces gens seraient prêts à mourir pour Jésus? Voudriez-vous?

TM Moore est doyen du programme Centurions du Forum Wilberforce et directeur de The Fellowship of Ailbe, une communauté spirituelle de la tradition chrétienne celtique. Il est l'auteur ou l'éditeur de 20 livres et a contribué à la rédaction de quatre autres chapitres. Ses essais, critiques, articles, articles et poèmes ont paru dans des dizaines de revues nationales et internationales, ainsi que sur un grand nombre de sites Web. Ses ouvrages les plus récents sont Culture Matters (Brazos) et The Hidden Life , un manuel de poèmes, de chansons et d'exercices spirituels (Waxed Tablet). Inscrivez-vous sur son site Web pour recevoir chaque jour son courriel dévotionnel Crosfigell , réflexions sur les Ecritures et la tradition chrétienne celtique. TM et son épouse et rédactrice en chef Susie s'installent à Concord dans le Tennessee.

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