Charlie Richards et le chemin de la vie à l'étang

Lorsque Charlie Richards, créateur de la série d’animation chrétienne Life at the Pond, s’installe à Hollywood, il n’avait jamais rêvé qu’un jour il créerait des vidéos pour les enfants.

"Je pensais que j'allais passer le reste de ma vie à écrire des émissions de télévision pour adultes et à en supporter un lourd fardeau", a-t-il déclaré.

Originaire de Los Angeles, Richards a travaillé pendant trois ans chez Focus on the Family en tant qu'écrivain pour «Family News», puis en tant que directeur créatif. Il s'est installé sur la côte ouest en 1992 dans l'espoir de pouvoir participer à une émission télévisée dans une sitcom axée sur la famille. Deux écrivains expérimentés - Marc Cherry (créateur de Desperate Housewives ) et Don Rhymer (scénariste pour Santa Claus II et la maison de Big Momma ) - ont accompagné Richards de son apprentissage du métier.

Cela a pris cinq ans - comme l'a dit Cherry. Mais en 1997, Richards décroche sa première sitcom: House Rules de NBC. Lorsque le spectacle a été annulé, Richards a été invité à présenter des spectacles à Disney, à la famille Fox et à Nickelodeon. À sa grande surprise, ils ont tous été rejetés. Les studios semblaient vouloir un contenu controversé - des choses qui choqueraient, même si elles ne convenaient pas aux enfants.

J'ai parlé à Richards à l'occasion de sa cinquième sortie vidéo, The Rise and Fall de Tony the Frog . Le film d'animation, interprété par Patsy Clairmont, raconte l'histoire de Tony the Frog, un reptile charmant mais ambitieux qui passe du livreur de journaux au nabab des communications. Malheureusement, Tony abandonne tout ce qui compte dans le processus, mais finit par comprendre le sens de l'idolâtrie. Pendant ce temps, ses copains apprennent à aider leur ami en faisant preuve de patience et de prière.

Lorsqu’il a parlé de la création d’une animation conviviale et enrichissante pour les enfants, Richards, marié et père de quatre enfants, a également parlé de ce qui se passe dans les coulisses d’une sitcom à la télévision. Il a donné quelques conseils aux chrétiens rêvant d’intervenir, ainsi que son chemin vers le succès. Voici ce qu'il avait à dire:

Marc Cherry - c'est un grand nom à la télévision en ce moment. Comment avez-vous eu l'occasion de le rencontrer et d'être mentoré par lui?

Est-ce le moment où Don Rhymer a commencé à vous encadrer?

Oui. En une semaine, une porte s'est fermée et une autre s'est ouverte. Ce fut un épisode très étrange dans ma vie.

Avec le recul, comment traitez-vous cet incident, en particulier après qu'il vous ait encadré?

Mais il n'a pas vraiment fait cela avec Desperate Housewives . Je ne sais même pas s'il y a un personnage gay là-bas.

Non, mais le message est que toutes les relations hétérosexuelles sont un désordre complet. Il a fait d'autres séries avec des personnages gay, cependant. À l'époque [j'y étais], ils finissaient Golden Girls (anciennement Golden Palace ). Il a commencé une nouvelle série intitulée The Crew sur les agents de bord et tous les écrivains étaient homosexuels. La série avait un gars gay - et il était le plus intelligent. Il y avait en fait une relation hétérosexuelle très réussie et le réseau voulait en jouer, parce que c'est ce à quoi le public réagissait, mais Marc a refusé. Il était prêt à s'en aller au lieu de le faire.

Que s'est-il passé ensuite?

Marc avait dit qu'il faudrait cinq ans pour s'introduire - et c'est exactement ce qu'il a fallu. J'ai eu tellement d'appels rapprochés. Une fois, juste avant mon départ pour une entrevue avec Le Prince frais de Bel-Air, ils ont découvert que j'étais en réalité blanche. Ils m'ont dit de ne même pas prendre la peine d'y aller. Mais cinq ans et un mois plus tard, j’ai eu l’appel du règlement intérieur . J'avais finalement décroché un emploi à Hollywood dans une émission.

Comment était-ce?

J'ai aimé mon temps sur ce spectacle. Le producteur exécutif était Chris Thompson, qui a créé Bosom Buddies et qui était le showrunner de Laverne & Shirley . Le premier jour, Chris est tellement excité parce qu'il a un paquet, cette cassette VHS qui combine du porno et des gens qui se suicident - clip après clip de trucs vraiment dégoûtants qu'il voulait absolument nous montrer à tous.

[Avant de décrocher le poste], j'avais prié: «Seigneur, je sais que je vais devoir prendre position un jour [pour ma foi], alors mets-le au clair. Ils vont découvrir que je suis chrétien et que je ne veux pas gâcher cela. »Alors [quand cela s'est produit], je me suis levé et je suis sorti. Il a demandé où j'allais et j'ai dit: «Je ne peux pas avoir ce genre de choses dans ma tête."

Qu'est-il arrivé?

Eh bien, je pensais avoir fini, mais curieusement, il aimait ça. J'étais un rebelle comme lui, même si j'allais dans une direction différente. Je m'entendais vraiment bien avec lui et nous avons beaucoup discuté de Dieu. Il y avait encore beaucoup de fois où mon christianisme causait beaucoup de problèmes dans la salle des écrivains, cependant.

Alors pouvez-vous être chrétien et écrire pour la télévision?

Les drames ont beaucoup plus de chrétiens [écrivant pour eux] que de comédies de situation et ils conviennent beaucoup mieux au style de vie de la famille. Avec les sitcoms, vous avez des "analyses" [tous les jours à la fin de la journée.] La nature d'une analyse est qu'elle se termine à cinq heures et est ensuite réécrite. À 18 heures, ils vous remettent les réécritures et vous devez [apporter des modifications avant le lendemain matin. »À la fin de la semaine, vous recevez les réécritures jeudi et vous devez avoir le nouveau scénario envoyé aux acteurs avant qu'ils se lèvent. le lendemain matin, afin qu'ils puissent regarder avec leur café du matin. Il y a beaucoup d'écrivains de sitcom qui ne voient pas leurs enfants avant neuf mois. C'est ce qui m'a chassé de ça. Est-ce que je vais continuer à poursuivre dans cette voie ou allons-nous quitter cette ville et poursuivre une direction différente?

Quelle est la différence avec les drames?

Les drames n'ont pas de chroniques. Vous n'avez pas à vous soucier des nuits tardives. Les scénaristes peuvent voir ce que le réalisateur veut [et faire les changements sur place]. Les sitcoms sont une vie terrible pour les écrivains. Je connaissais sept écrivains de sitcom qui étaient chrétiens et qui partaient tous pour des drames. C'est l'une des raisons pour lesquelles les sitcoms sont si dégoûtantes sur le plan moral, car les écrivains qui restent ont des styles de vie très différents. Il est très peu probable que votre bon père ou mère de famille reste.

Quel conseil donneriez-vous aux chrétiens qui tentent de s'introduire dans l'entreprise?

Je ne découragerais personne, tant que sa foi est forte. Si j'étais jeune, j'entrerais dans la comédie. Vous avez un budget d'un million de dollars pour jouer une pièce chaque semaine, et c'est amusant. C'est amusant de le faire devant un public, même avec les rires en conserve, qu'ils appellent «adoucir». Mais si j'avais une famille, je me mettrais au drame.

Et il y a des chrétiens à Hollywood, vous dites?

Oui définitivement. C'est formidable d'avoir des chrétiens qui s'y attaquent. Il semble que Dieu appelle beaucoup de chrétiens de l'industrie à faire des choses par eux-mêmes. C'est un endroit formidable pour apprendre l'industrie et j'ai eu le privilège de mentors de m'avoir appris à faire fonctionner une histoire. En prenant tout ce que j'ai appris au cours de ces années et assez étrangement, appliquez-le à l'animation pour enfants. Vous pouvez probablement voir ces années dans La vie à l'étang .

Ce qui est une bonne segue. Alors, comment êtes-vous passé d'Hollywood à la création de la série The Pond ?

Lorsque les règles de la maison ont été annulées, je travaillais sur une autre histoire, mais mon agent m'a dit que Disney m'intéressait à présenter des émissions pour enfants. Je l'ai fait mais ils m'ont rejeté. J'étais tellement découragée mais mon agent a alors appelé et m'a dit qu'ils m'avaient aimé. Je suis donc venu avec quelques idées supplémentaires, qu'ils ont à nouveau rejetées. Puis Nickelodeon a appelé. Je les ai lancés et ils m'ont rejeté.

Enfin, j'ai demandé à l'un des gars de Fox Family ce qu'ils cherchaient, et il a déclaré: «Nous recherchons quelque chose comme Action, sur HBO.» C'était une émission qui avait fait résonner tous les jurons. J'ai réalisé qu'ils ne se souciaient pas d'enseigner la morale - ce que j'ai fait. Et ils se moquaient aussi de ce que pensaient les parents.

Mais les parents ne sont-ils pas ceux qui doivent faire plaisir aux cinéastes avec des films pour enfants?

Non. Quand j'élevais mes parents, ils levaient les bras au ciel et se moquaient de moi en disant: «On s'en fiche de ce que les parents pensent!». Il voulait juste quelque chose qui attire l'attention. Ils voulaient du battage publicitaire, même si personne ne les regardait. Ils savaient qu'ils pourraient transformer leur battage en produit.

Cela devait être décourageant.

Eh bien, je suis passé d'un gars qui pensait que j'allais passer le reste de ma vie à écrire des émissions de télévision pour adultes à un fardeau d'écrire pour des enfants. Mais personne n'allait me donner l'argent pour faire une vidéo. J'ai donc commencé par une émission de radio. Nous avons déménagé à Atlanta, où je pouvais me permettre de faire la première vidéo. Cela est sorti en 2005, et il a vendu 100 000 unités.

Comment avez-vous appris à faire de l'animation? Vous étiez un écrivain - c'est un jeu de balle complètement différent, non?

Sur règles de la maison, quand il y avait un temps mort, les autres écrivains faisaient la sieste. Pour moi, c'était ridicule. J'allais regarder le réalisateur ou voir ce que faisait l'éditeur. J'ai commencé à parler à des gens qui faisaient de l'animation pour gagner leur vie, pour savoir comment cela fonctionnait. Pour les vidéos, j'ai finalement engagé une entreprise pour l'animation.

Comment ça s'est si bien passé?

Eh bien, j'ai adoré la vidéo. Je pensais que c'était drôle et intelligent en même temps - avec un excellent message. Mon fils de cinq ans a été captivé et a continué à chanter la musique par la suite. Elle a également appris le concept de l'idolâtrie.

Nous utilisons de gros mots et des concepts importants, mais nous essayons de les expliquer pour qu’ils travaillent pour une grande variété d’âges.

Je pense que vous avez accompli cela. Qu'est-ce que les parents vous ont dit qu'ils apprécient les vidéos?

Qu'ils sachent qu'il y a beaucoup d'humour pour différents âges. Une mère de cinq enfants d'âges différents a déclaré que c'était la première fois qu'ils s'assoyaient tous ensemble pour regarder et se taire. Beaucoup de chrétiens regardent des émissions offensives comme Desperate Housewives parce que c'est drôle. L'humour encouragera les gens à rentrer chez eux des choses qu'ils n'auraient probablement pas dû avoir. Cela ouvre des portes, bonnes et mauvaises. Ici, l'humour frappe les adultes et les non-chrétiens. Ce n'est pas aussi choquant parce que c'est de la bonne humeur et c'est bien fait. Et pourtant, le message de l'évangile est toujours là. Il ne s'agit pas de frapper à la tête le chrétien.

Selon vous, quelle est votre mission?

Aider les parents à enseigner les bonnes mœurs à leurs enfants.

Et ta vision?

J'aimerais continuer à faire des vidéos. J'aimerais les mettre entre les mains de personnes qui ne sont pas nécessairement chrétiennes. Si je pouvais me le permettre, je les donnerais.

Comment Dieu a-t-il utilisé votre expérience télévisuelle pour ces vidéos ?

Lorsque vous passez cinq ans à essayer de percer dans cette industrie, vous dirigez constamment des tâches avec des personnes qui y travaillent. Vous apprenez constamment: comment raconter une blague, comment écrire pour les enfants. Avoir travaillé avec certains des meilleurs m'a donné une éducation extraordinaire que je ne pourrais jamais acheter. Mon travail avec Focus on the Family m'a également donné le sens d'écrire pour la famille et de bien faire les choses.

La montée et la chute de Tony the Frog est disponible dans les librairies chrétiennes et en ligne au prix de 12, 95 $ avec la livraison gratuite. Ou achetez la série complète de Life at the Pond (cinq vidéos) au prix de 39, 95 $ avec la livraison gratuite.

Pour plus d'informations ou pour commander, visitez www.lifeatthepond.com.

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