Choisir entre conjoint et amoureux: et si c'était de l'amour?

«Je n'ai jamais aimé personne comme je l'aime. Je n'ai jamais su que je pouvais me sentir comme ça. Si profond. Satisfaisant. Incroyable. Je peux tout lui dire: mes rêves, mes peurs, mes forces, mes défauts. »John parla lentement mais avec ferveur en expliquant sa relation avec Sheila. Ce n'était pas son idée de me rendre visite; il était venu parce qu'un autre ami lui avait demandé de le faire.

«Je lui confie mes secrets. Elle me comprend plus que quiconque. Et je sais tout d'elle. Elle m'a tout dit. »Il détourna les yeux, visualisant apparemment Sheila. «Elle est encore plus belle à l'intérieur qu'elle ne l'est à l'extérieur. Je mourrais pour elle et elle ferait la même chose pour moi. Je ne sais pas pourquoi Dieu ne l'a pas envoyée dans ma vie jusqu'à présent, mais il l'a fait. On était fait pour être ensemble."

Quelques jours avant notre conversation, le pasteur de John l'avait confronté à propos de Sheila. John a admis ses sentiments pour elle et son intention de divorcer de sa femme et de l'épouser. Le pasteur a expliqué à John que ce qu'il ressentait n'était pas de l'amour, mais un désir malsain qui le détruirait, lui et sa famille.

"Alors, croyez-vous que j'aime Sheila, ou pensez-vous que je suis trompé?" Demanda-t-il.

"Je crois que tu l'aimes, " répondis-je.

Il a semblé agréablement surpris. Il a pensé que j'adopterais la même approche que son pasteur et d'autres qui définissaient l'amour d'une manière qui nie l'authenticité de ses émotions intenses. Je ne doutais pas que John aimait profondément Sheila avec une sorte d'amour qui implique une concentration de sentiments que la plupart des types d'amour ne peuvent pas toucher.

«L'amour existe sous de nombreuses formes, John. Par exemple, votre pasteur sait que, dans sa Bible, le genre d'amour appelé agape diffère de celui qui aime aimer ou qui aime l'amitié. Ce que vous ressentez est un type d'amour mesurable et identifiable. C'est un amour intense que nous appelons la limérence. Alors oui, je te crois.

Il s'est visiblement détendu.

Je lui ai gentiment dit qu'avant de se mettre trop à l'aise, il avait besoin d'entendre le reste de ce que je voulais partager. Il parlait depuis presque une demi-heure. maintenant c'était mon tour.

«John, la chose à considérer n'est pas de savoir si tu aimes Sheila. La chose la plus importante à laquelle vous devez penser est ce que vous ferez ensuite et comment cela affectera le reste de votre vie, celle de Sheila, et celle de votre femme, de vos enfants, de vos parents, de vos amis et même de votre église. Je ne doute pas que vous l'aimiez, John, mais je vous exhorte à penser à où cet amour mène. "

Le début

Avant de guider John dans la réflexion sur son avenir, je le guidai dans son passé récent, avant que lui et Sheila ne se connectent émotionnellement. Je ne lui ai pas demandé de me parler de son passé. Au lieu de cela, je le lui ai dit, bien que je ne l'eusse entendu de personne. Ce n'était pas un effort pour l'impressionner, mais pour lui démontrer à quel point je le comprenais profondément.

«Je vais juste atteindre les sommets sans beaucoup d'explications, John. Corrigez-moi si je me trompe.

«Bien que vous ayez trouvé Sheila attrayante, vous n'aviez initialement l'intention de rien d'autre que l'amitié. Au début, vos conversations n’étaient rien de spécial, juste des amis qui discutaient pour la plupart d’affaires sans importance. Cependant, en aimant être proches les uns des autres, vous êtes devenus plus ouverts et transparents. Peu à peu, vous avez évolué pour discuter de problèmes personnels, vous faire confiance et aimer l’attention et la validation. Quelque part le long de la ligne, l’un d’entre vous a commencé à glisser dans des paroles d’affection, avec prudence au début, puis ouvertement. Bien avant que l'un de vous ait déclaré ouvertement son amour pour l'autre, vous saviez tous les deux ce que l'autre ressentait.

«À mesure que votre relation s’approfondissait, vous avez commencé à cacher le temps que vous avez passé ensemble, le nombre croissant d’appels ou de textos et l’émotion grandissante que vous ressentiez pour l’autre. Aucun de vous deux n'a envisagé la possibilité de violer les frontières en tant qu'amis, collègues ou chrétiens; tous les deux, vous étiez toujours activement impliqués dans vos églises. Ni l'un ni l'autre de vous n'a eu l'idée que, en approfondissant votre désir d'être l'un avec l'autre, vous ayez violé vos vœux de mariage avec Melinda. Chacun de vous croyait fermement que vous étiez tous les deux de bonnes personnes qui ne souhaitaient rien faire de mal.

«Avec le temps, parler a mené à la prise en main. Cela a finalement conduit à des étreintes chaudes et collantes. Viennent ensuite les baisers, qui ont finalement abouti à la pleine expression physique de vos émotions.

«La culpabilité a suivi ton premier baiser persistant. Il a atteint son apogée quand vous êtes devenu sexuellement intime. Avant de vous quitter l'un l'autre après cette première fois, vous avez prié ensemble, demandant à Dieu de vous pardonner et de vous aider à ne plus pécher.

«Bientôt les prières ont cessé.

«Maintenant, ni toi ni Sheila ne ressent le besoin de demander à Dieu de pardonner. Au lieu de cela, vous le remerciez de vous avoir réuni. "

Le présent

Il me fixa pendant plusieurs minutes avant de parler.

«Oui, c'est à peu près la façon dont notre amour s'est développé. Alors, qu'est-ce que cela a à voir avec quoi que ce soit? »Demanda John avec circonspection.

«Je vous ai expliqué cette très brève histoire pour deux raisons, John. Premièrement, il est significatif que je vous ai raconté votre histoire, pas vous à moi. J'ai probablement manqué quelque chose ici ou là, mais j'ai bien compris les parties principales, n'est-ce pas? Pourquoi est-ce important? Cela signifie que vous n'êtes pas unique. Ce que tu as n'est ni magique ni extraordinaire. J'ai souvent entendu cette histoire dans mon travail avec des mariages en difficulté - parfois du point de vue des gars, parfois des filles - que je le connais bien.

«Deuxièmement, John, parce que je sais comment vous en êtes arrivé là-bas, vous devez réaliser que je peux vous dire où vous allez. Comment? Même raison. J'ai entendu les histoires.

«Des centaines d'entre eux. Bien sûr, il se peut que je manque quelque chose ici ou là parce que chaque situation est un peu différente, mais j'arriverai au mieux.

Il n'était pas enthousiaste à l'idée d'entendre mes prédictions, mais il réalisa qu'il serait irrationnel de refuser.

«John, si vous divorcez Melinda et épousez Sheila, les chances de divorcer sont meilleures que huit sur dix. Même si vous restez ensemble, ce qui est peu probable, vous aurez des difficultés dans ce mariage à cause de la façon dont il a commencé. Je sais que tu crois que je me trompe. Même quand je vous dis que j'ai vu la même chose à plusieurs reprises au cours des vingt dernières années, vous pensez que vous serez l'exception. Tout le monde pense ça. Personne n'est. Permettez-moi d’expliquer ce que vous avez avant de prédire où vous vous retrouverez.

«John, tu aimes tellement Sheila que tu penses que personne d'autre ne pourrait comprendre ce que tu ressens. C'est tellement profond que vous ne savez pas comment trouver les mots pour décrire ces sentiments de manière adéquate. Parce que vos émotions se situent à un niveau supérieur à tout ce que vous avez vécu auparavant, vous les croyez extraordinaires - magiques. Vous chérissez ces sentiments si chèrement que vous voulez faire tout ce qui est nécessaire pour les entretenir.

"Je comprends que. Et je ne vous en veux pas de ne pas vouloir les laisser partir. Cependant, peu importe ce que vous faites, ce que vous ressentez maintenant ne va pas durer. La science et notre propre expérience avec des milliers de personnes nous ont appris que la limérence dure entre trois mois et trois ans, puis disparaît progressivement.

"Depuis combien de temps ressentez-vous cela à propos de Sheila, John?"

John a répondu avec colère: «Environ neuf mois. Mais tu te trompes, Joe. Ça ne partira pas. C'est réel. Très réel. Ce n'est pas un engouement qui clignote et meurt. Je ne suis pas drogué. Je suis amoureux."

Je l'ai rassuré: «Je suis sûr que c'est vrai, John. Cependant, même si vous ne voulez pas l'entendre, vous êtes en état d'ébriété. Votre cerveau fabrique les produits chimiques à l'origine de ces émotions incroyables. Je l'ai senti Je sais comment c'est. La raison pour laquelle cela doit disparaître, John, est que l'état émotionnel dans lequel vous vous trouvez maintenant détruirait votre vie et votre gagne-pain s'il durait toute une vie. Admet le; vous passez beaucoup de temps à penser à Sheila. Tellement que certaines choses dans votre vie ne reçoivent pas l'attention dont elles ont besoin.

Il a commencé à débattre: «Non. Pas une chose. Vous avez tort à ce sujet. "

«John, pense à tes enfants. Passez-vous autant de temps avec eux qu'avant? Vous les aimez toujours, mais si vous êtes honnête avec vous-même, vous saurez que les événements avec eux vous manqueront si Sheila vous veut avec elle. Pareil avec tes parents et tes amis proches. Passez beaucoup de temps avec l'un d'entre eux ces derniers temps, John?

«Et pour le travail? Vous n'êtes pas du genre à travailler 8 heures par jour et à rentrer chez vous. Votre travail nécessite de la créativité. N'est-il pas vrai que certains jours où vous vous sentez euphorique à propos de Sheila, vous vous retrouvez incroyablement productif pendant quelques heures, tout en perdant progressivement sa productivité parce que vous vous concentrez tellement sur elle? Et qu'en est-il des jours où vous faites très peu de travail parce que vous vous retrouvez obsédé par le fait qu'elle soit heureuse avec vous? N'est-il pas vrai que si elle ne passe pas une bonne journée, vous vous inquiétez et vous vous retrouvez inefficace dans tout ce que vous faites? Oui, John, j'y suis allé. Je sais tout à ce sujet.

«Les relations à long terme ne sont pas basées sur l'euphorie. Ils ne peuvent en particulier pas chevaucher les montagnes russes émotionnelles dans lesquelles vous vous trouvez parce que vous êtes tellement sensible aux émotions de Sheila que vous réagissez à presque tout.

«Comme je l'ai mentionné, John, l'amour que vous ressentez s'appelle la limérence. Cela peut être plus intense que toute autre forme d'amour. Dorothy Tennov, PhD, l'a nommée limerence en 1977 pour décrire ce que les gens ressentent lorsqu'ils sont follement amoureux d'une autre personne. Helen Fisher, PhD, et ses associés font maintenant la plupart des recherches à ce sujet. Nos recherches nous ont appris que les substances chimiques cérébrales puissantes sont associées à la limérence et qu’en conséquence, une personne atteinte de limerence se comporte différemment de ce qu’elle avait été auparavant, et différemment de ce qu’elle disparaîtra après la limérence. Et ça va s'estomper, John. C'est toujours le cas. Ça ne dure pas.

«Je vais passer en revue certaines caractéristiques des personnes en limérence, John. Je les décrirai comme s'ils représentaient ce que vous ressentez pour Sheila. Arrêtez-moi chaque fois que j'en énumère un qui n'est pas correct.

«Vous ne voyez ni défauts ni fautes à Sheila. En fait, vous chérissez et adorez les lettres, les mots et les événements qui lui sont associés. Ces choses sont spéciales pour vous.

«Votre vie est devenue folle à la fois physiquement et émotionnellement. Par exemple, vous rencontrez certaines de ces affections - euphorie, surtensions, insomnie, perte d’appétit, sautes d’humeur brusques ou battements de cœur rapides. Vous pouvez même parfois ressentir de l'anxiété et de la panique.

«Lorsque votre pasteur vous a dit que vous n'étiez pas amoureux de Sheila et que vous deviez en finir avec elle, vous avez ressenti des émotions encore plus fortes pour elle et vous vouliez vous adresser immédiatement à elle.

«Vous avez montré des signes de dépendance émotionnelle vis-à-vis de votre relation avec Sheila, comme la jalousie, le fait d'être possessif, de craindre d'être rejetée par elle et de ressentir de l'anxiété quand elle est séparée d'elle.

«Vous avez envie d'une union émotionnelle avec elle. Vous ressentez un sentiment de compréhension pour elle et une connexion au point que vous êtes prêt à sacrifier pour Sheila. Si cela signifie mettre fin à votre mariage, perdre votre emploi ou même renoncer à votre religion, vous ferez tout ce qu'il faut pour lui plaire et être avec elle.

«Vous avez déjà réorganisé certaines de vos priorités pour elle. Par exemple, pour lui plaire, avez-vous changé votre façon de vous habiller, vos manières, voire même certaines de vos habitudes?

«Au-delà de ça, vous avez changé certaines de vos croyances pour pouvoir être avec elle. Avez-vous déjà cru que l'adultère était une violation des Dix Commandements, mais croyez-vous maintenant que Dieu vous a envoyé la femme avec qui vous avez commis l'adultère? Vous aviez l'habitude d'aller à l'église, mais maintenant vous recherchez un autre type d'église - une église que vous n'auriez jamais envisagée auparavant - une église qui acceptera vous et Sheila bien que vous ayez laissé votre femme pour elle.

«Tu aimes faire l'amour avec Sheila, mais le sexe n'est pas le cœur de ta relation. Vous voulez beaucoup plus profondément l'union émotionnelle que vous désiriez l'union sexuelle avec elle.

«Je n'ai pas tout énuméré, John, mais c'est suffisant pour obtenir l'image. Vous êtes en limérence avec Sheila, John, n'est-ce pas?

Il essaya d'avoir l'air suffisant, mais ne put s'en sortir. Au lieu de cela, il a démontré un mélange de colère, de frustration et d'anxiété. «D'accord, tu as surtout décrit ce que j'ai avec Sheila, mais pas exactement. En outre, quand une personne est amoureuse, elle ressent ces choses. Vous avez décrit le véritable amour, rien de plus, et je vous ai déjà dit que j'aimais vraiment Sheila.

L'avenir

«John, ces choses décrivent un type d'amour particulier. Limerence n'est pas toujours une mauvaise chose. Lorsque deux personnes célibataires tombent dans le limerence, personne ne s'en inquiète. Mais une des raisons pour lesquelles nous ne nous inquiétons pas, John, est que nous savons que leur limérence va devenir un genre d'amour différent. Personne ne s'attend à ce qu'ils soient dans cette phase romantique euphorique pour le reste de leur vie. Si nous le faisions, nous nous inquiéterions, car nous savons que la vie ne peut pas être vécue comme ça longtemps. C'est trop exclusif, trop égoïste et trop improductif pour eux, en tant qu'individus, en couple et pour la société dans son ensemble. Nous attendons d'eux qu'ils développent un niveau d'amour plus mature et plus étendu, moins intense mais beaucoup plus épanouissant. un amour qui consiste à donner et à prendre, un amour beaucoup plus sûr et moins motivé par des humeurs, un amour stable plutôt que réactif.

«Si vous pensez que c'est ce que vous allez développer avec Sheila et que cela vous satisfera à mesure que la limérence s'atténue, vous vous trompez pour plusieurs raisons.

«La première est que la meilleure personne avec qui avoir un amour stable et durable est Melinda, votre femme, la mère de vos enfants.

«La seconde est que lorsque la limérence aura disparu, vous aurez perdu votre femme, vos enfants, plusieurs de vos amis, votre église et probablement votre propre vision de vous-même. Vous échangez tout cela contre les émotions intenses que vous ressentez aujourd'hui. Que pensez-vous ressentir lorsque cette émotion intense n'existe plus comme maintenant? Nous savons, grâce à notre travail avec des milliers de mariages en crise, qu'il est fort probable que vous ressentiez du ressentiment envers Sheila. L'objet de votre amour deviendra probablement l'objet de votre ressentiment. Tant que vous êtes dans la limérence, vous ne verrez pas ses défauts. Lorsque la limérence s'estompe et que vous comprenez les coûts de tout ce que vous avez sacrifié pour elle, il est extrêmement probable que votre esprit exacerbe ses défauts. Vous vous demanderez comment vous avez été aveuglé et vous vous en voudrez de ce que votre relation avec elle vous a coûté. Nous le voyons tous les jours. Presque toutes les personnes avec lesquelles nous travaillons, qui quittent leur conjoint pour quelqu'un qu'ils aiment à la limérence, puis l'épousent, finissent par divorcer.

“La troisième est comment votre relation avec vos enfants va changer. Même chose avec vos chers amis et les personnes que vous aimez et avec qui vous êtes allé à l'église, mais concentrons-nous sur les enfants. Sheila peut les aimer, mais elle ne sera jamais leur mère, même si Melinda devait mourir prématurément. La plupart des enfants en veulent à la personne pour laquelle leur père a laissé leur mère ou pour qui cette mère a quitté. Ils peuvent la traiter gentiment, durement ou indifféremment, en fonction de leur colère et de leur volonté de maintenir un lien affectif avec vous. Il est terriblement injuste pour eux et, ignorant la réalité, de s'attendre à ce qu'ils aiment et chérissent la personne qu'ils considéreront comme le destructeur de leur famille. Si vous vous leurrez en pensant qu'ils vont s'en remettre, ou qu'ils sont assez vieux pour comprendre, votre illusion ne durera pas longtemps. Vos enfants vont rompre ce fantasme.

«Ajoutez à cela la logistique émotionnelle concernant qui passe les vacances et les vacances où, quels rôles jouent les personnes et qui siège dans quel banc lorsque les mariages de vos enfants se produisent et comment les gens interagissent lorsque quelqu'un décède.

«Enfin, considérons le point de vue de Dieu sur tout cela. J'en parle parce que vous avez mentionné votre pasteur et votre implication passée dans l'église. La Bible que vous croyiez avoir une fois dit que Dieu déteste le divorce (Malachie 2:10) et que les adultères n'hériteront pas du royaume de Dieu (1 Corinthiens 6: 9-10). Si vous êtes honnête avec vous-même, vous savez que vous arrêtez de croire en ceux-ci car ils contredisent ce que vous voulez avoir avec Sheila. Cependant, alors que vous abandonnez ces croyances pour elle, qu'est-ce qui change à l'intérieur de vous? Vous voyez, une partie de votre identité est votre système de croyances et de valeurs. Lorsque vous changez cela, vous vous changez. C'est le principe de la conversion. Quand une personne devient chrétienne, elle devient une personne différente car elle a changé ses croyances et ses valeurs. Cela fonctionne aussi en sens inverse, John. En changeant vos croyances et vos valeurs, vous devenez une personne différente. En ce moment, au fond de la limérence, vous ne le voyez probablement pas. Si vous le faites, vous ne vous en souciez peut-être pas. Crois moi; vous le verrez dans les années à venir si vous suivez ce cours. Si vous ne vous en souciez pas, ce sera à cause de qui vous êtes devenu. Tu crois que tu veux être cette personne, John?

«Votre avenir sera déterminé par votre décision de poursuivre le divorce et de poursuivre Sheila ou de mettre fin à vos relations avec Sheila et de mettre au point votre mariage. Je sais que vous sentez que votre mariage est sans espoir, mais cela fait partie de la limérence. Je suis à peu près sûr, John, que si je vous avais rencontré avant que vous entreteniez une relation avec Sheila, vous n'auriez peut-être pas qualifié votre mariage de grand, mais vous n'auriez pas énuméré de problème majeur non plus. Cependant, je suis tout aussi sûre que vous ayez maintenant une liste de frustrations et de déceptions avec Melinda et votre mariage. Nous appelons cela la réécriture de l'histoire. Cela signifie que votre esprit se concentre réellement sur toutes les mauvaises choses qui se sont produites avec Melinda et les aggrave. En raison des émotions intenses pour Sheila, votre propre conscience devait justifier votre départ de Melinda. Si vous voulez me dire toutes les choses terribles sur elle, je vous écouterai, mais ce que vous ressentez et croyez à son sujet est maintenant terni. Votre mémoire est réelle, mais elle n’est pas valide. Que vous vouliez le faire ou non, vous avez changé les choses dans votre mémoire pour rendre ce que vous voulez faire acceptable.

«En bref, John, contrairement à votre pasteur, je crois que vous aimez Sheila. Je sais aussi où cet amour mène. Si vous étiez célibataire, je vous féliciterais. Mais tu es marié. Divorcer votre femme pour qu'elle soit avec Sheila entraîne des conséquences négatives pour vous, Sheila, Melinda, vos enfants, vos parents, vos amis et le royaume de Dieu.

«Vous pouvez justifier cela dans votre esprit et continuer. Cela peut même sembler bon pendant un moment. Néanmoins, la limérence s'estompera. Quand cela se produira, vous vous retrouverez face aux conséquences pour vous et tous ceux que j'ai mentionnés.

«Nous allons vous aider alors ou nous pouvons vous aider maintenant. Si vous nous laissez vous aider maintenant, les conséquences seront terribles. Fais la bonne chose, John, et de bonnes choses arrivent. Ils ne seront pas aussi exaltants que la limérence, mais ils sont beaucoup plus profonds et plus épanouissants. "

Ses yeux ont indiqué que notre conversation était terminée; il m'a barricadé l'esprit et le cœur. Je l'avais prévu et je l'avais fait aussi fort que je le faisais parce que je craignais de ne pas avoir une seconde chance. Par conséquent, j'avais essayé de planter autant de graines que possible.

La décision

Cette conversation a eu lieu il y a quelques années.

Bien que personne ne pensait que cela pouvait arriver, John décida de mettre fin à sa relation avec Sheila et d'essayer de rétablir son mariage. Environ un an après avoir pris sa décision, il m'a expliqué: «Je vous ai détesté pour l'avoir dit, mais vous aviez raison. Je devenais quelqu'un d'autre parce que j'avais abandonné quoi et qui je suis. Après beaucoup de réflexions sur mon esprit, j'ai réalisé que je voulais redevenir moi. J'aimais Sheila, mais j'ai finalement accepté que l'avenir que je souhaitais pour nous ne pourrait jamais correspondre au fantasme que j'avais construit dans mon esprit. Je voulais être avec elle - il y a des jours où elle me manque intensément - mais au fond de moi, je voulais la paix avec moi-même, avec mon Dieu et avec mes enfants. Au début, je ne tenais pas vraiment à faire la paix ou à renouer des liens avec Melinda, mais avec le temps, ça marchait bien aussi. Je l'aime… comme je l'ai toujours fait. C'est une bonne femme et nous menons une bonne vie. Elle ne m'a pas seulement pardonné, elle a également pris la défense de sa famille, de nos amis et de notre église quand elle m'a ramenée.

«Ça fait du bien de savoir que j'ai fait ce qui était juste. Sera toujours."

John et Melinda ont travaillé sur la guérison de leur mariage. Ils m'ont permis de les aider à comprendre comment il était tombé dans la limérence et comment apprendre à les aimer à nouveau. En fait, ils ont appris à s'aimer plus qu'avant.

Ce n'était pas facile pour John ou Melinda. Ses émotions profondes pour Sheila n'ont pas pris fin immédiatement. Ils avaient mis du temps à se développer et, par conséquent, ils avaient mis du temps à se retirer. Au cours du processus, John a vécu un deuil semblable à celui des personnes qui perdent des êtres chers. Cependant, il a travaillé à travers elle.

Admirablement, Melinda a compris et a fait face avec une force incroyable. Elle a pardonné à John. Elle a pardonné à Sheila, bien que, pour des raisons évidentes, elle n’ait gardé aucun contact avec elle. John non plus, cependant, lorsqu'il a mis fin à sa relation avec Sheila, il s'est inquiété pour son avenir. Sheila a mal réagi au début, mais finalement, elle aussi a guéri son cœur et est passée à autre chose. Elle est tombée amoureuse d'un homme bon. À bon escient, elle lui a raconté son expérience et ils ont demandé conseil avant de se marier. Eux aussi ont un bon mariage.

L'histoire de John, Melinda et Sheila n'est ni unique ni rare. Parfois, le mari tombe dans la limérence avec un autre. D'autres fois, la femme. Bien que la dynamique change légèrement, les mêmes principes s'appliquent. Avec une aide adéquate, leur mariage peut être sauvé et ils peuvent s'aimer plus profondément qu'avant.

Nous le voyons tous les jours.

Joe Beam a fondé Marriage Helper, une organisation qui fournit une aide au mariage aux couples blessés. Pour plus d'informations sur l'obtention d'aide pour votre mariage, cliquez ici.

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