Le duo triathlon père-fils en inspire beaucoup

THOUSAND OAKS, Californie - Rencontre avec Dick et Rick Hoyt, deux concurrents sur le marathon.

Dick (60 ans) et Rick (42 ans) participent également en équipe à des triathlons: combinaisons éprouvantes de courses de 26, 2 km, de vélo de 112 km et de nage de 2, 4 km - un exploit remarquable compte tenu de l'incapacité de Rick de marcher et de parler. À la naissance, un cordon ombilical enroulé s'était enroulé autour de son cou, lui coupant l'oxygène au cerveau et laissant à Rick un tétraplégique atteint de paralysie cérébrale.

Quand Rick eut huit mois, les médecins informèrent les Hoyts qu'il resterait un légume toute sa vie et qu'ils devraient le ranger. Mais Dick et Judy Hoyt avaient eu des contacts avec leur bébé blessé. Lors d'une récente entrevue téléphonique, Dick m'a dit qu'un lien extraordinaire s'était instantanément formé entre père et fils.

Au fil des ans, et malgré la lourde tâche qui consiste à traiter non seulement les limitations physiques de Rick, mais aussi la méconnaissance souvent cruelle de la communauté, Dick et Judy se sont lancés dans une bataille contre le système éducatif du Massachusetts. Parce que Rick ne pouvait pas parler, les responsables de l'école ont pensé à tort qu'il ne pouvait pas comprendre. Dick entreprit de leur prouver le contraire. Maman et papa ont commencé à enseigner l'alphabet au jeune Rick. Cela accompli, Dick a ensuite demandé l'aide d'un groupe d'ingénieurs de l'Université Tufts .

En utilisant les 5 000 $ amassés par les Hoyts en 1972, les ingénieurs construisirent un ordinateur interactif qui permettait à Rick d’écrire ses pensées en utilisant les légers mouvements de la tête qu’il pouvait gérer. Un curseur se déplaçait sur un écran rempli de rangées de lettres et, lorsqu'il mettait en surbrillance une lettre souhaitée par Rick, il cliquait sur un interrupteur avec le côté de la tête.

Attendant avec anxiété les premiers mots de leur fils, ils ont été surpris par son esprit quand ces premiers mots «parlés» sur son nouveau communicateur n'étaient pas «Bonjour maman» mais plutôt «Go Bruins!

«À ce moment-là, nous avons appris que Rick adorait le sport», déclare Dick.

En 1975, Rick a finalement été inscrit à l'école publique. Après avoir franchi cet obstacle, Rick a ensuite annoncé à son père qu'il souhaitait participer à une course d'avantages sociaux d'un joueur de crosse local paralysé dans un accident. C'est ainsi qu'a commencé un partenariat sportif d'une vingtaine d'années.

Au cours des deux dernières décennies, Dick, lieutenant-colonel récemment retraité de la Garde nationale de l'air, a poussé et entraîné son fils à travers le pays et sur des centaines de lignes d'arrivée. Selon leur site Web, «Quand Dick court, Rick est dans un fauteuil roulant que Dick pousse. Lorsque Dick fait du vélo, Rick est assis dans la coque de son fauteuil roulant, attaché à l'avant du vélo. Lorsque Dick nage, Rick est dans un petit bateau fermement stabilisé et tiré par Dick. »

Au début, les Hoyts ont été ostracisés par la communauté sportive et ses concurrents. Mais malgré le snobage, ils s'impliquèrent davantage dans les compétitions. Pourquoi? "Rick nous a dit qu'il ne se sentait pas handicapé quand nous étions en compétition."

Peu à peu, les attitudes ont commencé à changer après que «Team Hoyt» ait participé au marathon de Boston en 1981 et terminé dans le quart supérieur du peloton.

«Avec le temps, les athlètes ont commencé à respecter nos efforts», déclare Dick. «Les gens viennent maintenant nous voir pendant les courses et disent:« Hé, nous voulons simplement vous remercier parce que nous étions assis à l'écart. Vous nous avez inspiré à participer. Maintenant, nous sommes dans la meilleure forme de nos vies.

Bien qu’ils ne puissent pas aller à l’église tous les dimanches parce que beaucoup de réunions ont lieu à cette époque, Rick et Dick sont des chrétiens dévoués, toujours prêts à partager leurs croyances. Quand on lui demande s'il a demandé à Dieu pourquoi son fils a dû subir de telles difficultés, Dick est philosophique.

«Nous ne savons pas pourquoi», dit-il. «Nous n'avons pas insisté sur pourquoi. Je crois que Dieu a utilisé Rick pour aider les autres. Il a été un pionnier. Chaque fois que quelqu'un veut essayer quelque chose de nouveau, il va voir Rick parce qu'il a la patience et la personnalité pour tout gérer. Il comprend leurs frustrations et leurs espoirs. "

Un nouveau documentaire théâtral comporte un segment mettant en lumière la remarquable histoire de la vie des Hoyts. Alors qu'ils ont déjà partagé un minimum de gloire, lorsque "America's Heart & Soul" sortira en salles le 2 juillet, le duo père / fils remarquera sans aucun doute une montée en puissance de la notoriété. Sont-ils préparés à une telle reconnaissance?

«Nous sommes impatients d'y être», déclare Dick. «Rick réalise que l'éducation est la clé pour comprendre et accepter. C'est pourquoi il aime sortir en public, car il veut sensibiliser les gens. "

Pour plus d'informations sur cette équipe père / fils inspirante, visitez leur site Web à l'adresse: www.teamhoyt.com .

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