Avent: en attendant Jésus Christ

C'est cette période de l'année encore - l'Avent. Il est toujours tentant de sauter l'Avent et de plonger dans l'euphorie du jour de Noël - après tout, le reste des États-Unis a commencé à se gaver de biscuits de Noël en octobre. Mais, je crois que quelque chose est perdu lorsque nous nous précipitons à travers la belle saison de réflexion de l'Avent.

Un de mes éléments préférés de l’Avent est son double objectif: il ne s’agit pas simplement d’un temps liturgique conçu pour se souvenir de la période qui a précédé Christ, mais d’un temps réservé pour anticiper le second et glorieux retour de Christ. Comme les anciens Israélites, nous attendons avec impatience un événement que nous ne pouvons imaginer que faiblement - un événement où tout ce qui est juste, bon et véridique se concrétisera selon son timing parfait.

Gagner en perspective

"Et l'ange lui dit:" Ne crains rien, Marie, car tu as trouvé grâce auprès de Dieu. Et voici, tu concevras dans ton ventre et enfanteras un fils, et tu appelleras son nom Jésus. Il sera grand et sera appelé le Fils du Très Haut. et le Seigneur Dieu lui donnera le trône de David, son père, et il régnera à jamais sur la maison de Jacob. et de son royaume, il n'y aura pas de fin. "Luc 1: 30-32

Aujourd'hui, on prend facilement pour acquis l'histoire de Noël, même parmi les chrétiens. Nos oreilles sont devenues engourdies car nous avons entendu l'histoire à d'innombrables reprises et dans des contextes variés - l'apparence de l'ange devant Marie, le rêve de Joseph, la route de Bethléem, le manque de place dans l'auberge, la naissance dans une étable, le apparition de bergers à proximité. La Nativité a acquis un certain pittoresque dans la culture américaine: il y a de quoi faire sourire alors que nous nous effondrons dans des boutiques décorées qui essaient de vérifier chaque nom de nos listes. Cependant, lorsque nous prenons le temps de nous préparer pour ce moment de l'histoire du salut, de réfléchir aux événements qui ont conduit à la naissance de Jésus-Christ, un sentiment de crainte revient. Comment pouvons-nous mettre en perspective la première venue du Christ - et ainsi mieux nous préparer à sa seconde?

À chaque service religieux du soir de Noël, à mon église, un chant spécial efface suffisamment la gentillesse de Noël pour moi. Rejoignez-moi un instant dans cette tradition annuelle.

C'est minuit. Lorsque nous entrons dans l'église, tout est sombre, à l'exception des bougies qui scintillent comme des étoiles dans le ciel nocturne. L'église - autrefois décorée en violet pour l'Avent - est dorénavant ornée d'or, de blanc et de rouge. Tout brille à la lueur des bougies. Les enfants et les familles prennent place sur les bancs, traînant, impatients que la cérémonie commence. Un homme monte sur le podium et toute l'attention se porte sur lui. D'une voix basse et profonde, il commence à chanter:

"Le vingt-quatrième jour du mois de décembre;

"En l'an cinq mille cent quatre vingt dix neuf de la création du monde, quand au commencement Dieu créa les cieux et la terre;

"En l'an deux mille neuf cent cinquante-sept du déluge;

En l'an deux mille cinquante et un de la naissance d'Abraham;

"En l'an mil cinq cent dix à compter de la sortie du peuple d'Egypte sous Moïse;

"En l'an mille-trente-deux de l'onction de David comme roi;

"Dans la soixante-cinquième semaine selon la prophétie de Daniel;

"Dans la cent quatre-vingt-quatorzième Olympiade;

"En l'an sept cent cinquante-deux de la fondation de la ville de Rome;

"La quarante-deuxième année du règne de l'empereur Octave Auguste;

"Dans le sixième âge du monde, alors que toute la terre était en paix; JÉSUS-CHRIST Dieu éternel et le Fils du Père éternel, désireux de consacrer le monde par sa venue gracieuse, après avoir été conçu du Saint-Esprit, et les neuf mois de sa conception étant maintenant accomplie, (tous agenouillés) est né à Bethléem de Juda de la Vierge Marie, faite homme. L'anniversaire de notre Seigneur Jésus-Christ, selon la chair .

(Du martyrologe romain www.catholicculture.org)

Méditez sur cela un instant. À bien des égards, ce chant nous donne une vision historique de l'histoire - sa concision révèle la relative brièveté de l'histoire humaine par rapport à la nature infinie de Dieu, mais des chiffres comme "mille cinq cent dix" nous rappellent l'incroyable attente de la part du peuple de Dieu. Combien de temps la terre a-t-elle attendu un Rédempteur depuis la chute? Combien de temps les Israélites ont attendu un roi au milieu de la persécution et des lacunes. À quel point l'humanité aspire aujourd'hui à un Sauveur, elle aspire à ce que les torts soient réparés. Quand la vie nous pèse le plus lourdement et qu’un jour a l’air de dix ans, la tension monte lorsque nous nous demandons: «Encore combien de temps, Seigneur?

Pourtant, ce chant révèle qu'attendre la naissance de Jésus n'était ni désespéré ni vain. Nous savons que Dieu, dans sa perfection, ne nous demanderait pas de l'attendre un jour sans raison. C'est le but de l'Avent - d'ouvrir les portes aux chrétiens pour qu'ils puissent embrasser avec joie la tension entre l'espoir en Christ et le "pas encore" de Dieu. C'est une saison merveilleusement paradoxale où des images de petits gestionnaires et de modestes bergers côtoient des êtres célestes armés de trompettes et d'épées. C'est un temps de préparation, où nous fixons nos yeux sur le ciel et apprenons à nous réjouir en Celui "qui est, qui était, et qui doit venir" (Apocalypse 1: 8).

Attente volontaire, attente pratique

Et je prie pour que votre amour regorge de plus en plus de connaissances et de discernement, de sorte que vous puissiez approuver ce qui est excellent et être pur et irréprochable pour le jour de Christ, rempli du fruit de la justice qui se manifestera. Jésus-Christ, à la gloire et à la louange de Dieu. Philippiens 1: 10-1

Comment pouvons-nous tirer le meilleur parti de cette brève saison et cultiver une anticipation joyeuse et fructueuse dans nos cœurs et dans ceux de nos enfants? Les Ecritures sont toujours un bon endroit pour tourner. La saison de l'Avent de notre église est mélangée avec des lectures prophétiques de l'Ancien Testament ainsi que des lectures sur la fin des temps du Nouveau Testament. Les Écritures, juxtaposées, brossent un tableau intense d’un Dieu éternel permettant à son plan de création de se déployer pour sa plus grande gloire et le bénéfice de ceux qu’il aime. Le but des lectures n'est pas d'entrer dans de longs débats eschatologiques, mais plutôt de préparer nos cœurs à recevoir Christ - à la fois en tant qu'enfant fragile et en tant que roi triomphant. Les passages d'Isaïe, des Psaumes, de Luc, de Matthieu et de l'Apocalypse sont parmi les plus populaires de cette période de l'année.

Les traditions de l’Avent conservées depuis longtemps, telles que les couronnes de l’Avent et les calendriers de l’Avent, associées à des versets des Ecritures, sont idéales pour inspirer une joyeuse anticipation chez nous.

Même s'il est trop tard pour lancer une couronne ou un calendrier pour votre famille cette année, une autre manière merveilleuse de mettre les choses en perspective pour nos enfants - et pour nous-mêmes - est une tradition appelée "L'arbre de Jessé".

L'arbre Jessé, nommé d'après la prophétie d'Esaïe 11: 1 ("Il sortira une pousse de la souche de Jessé…"), est une dévotion quotidienne ou hebdomadaire qui a un effet similaire au chant cité ci-dessus - il faut la famille à travers l'histoire du salut, en commençant par la création et menant à la naissance du Christ. La famille installe un simple arbre et chaque jour du mois crée des ornements correspondant aux événements bibliques majeurs menant à la Nativité et généralement associés à la généalogie de Jésus. Il existe de nombreuses ressources pour Jesse Tree, notamment des lectures présélectionnées et des ornements préfabriqués. (Voir un exemple d'arbre Jesse ici.)

Alors que nous nous préparons pour ces derniers jours avant Noël, ne vous précipitez pas jusqu'au 25 décembre. Prenez plutôt le temps de vivre avec votre famille le temps de vivre la paix qui découle de l'attente envers le Seigneur.

"On dira ce jour-là: 'Voici notre Dieu; nous l'avons attendu pour nous sauver. C'est l'Éternel; nous l'avons attendu; soyons heureux et réjouissons-nous de son salut. ' Esaïe 25: 9

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Abandonnez les occupations et le stress liés au temps des fêtes et ouvrez votre cœur et votre esprit à la paix en ressentant la joie de la naissance de Jésus lorsque vous utilisez 12 Prières de l'Avent! Trouver des moments de tranquillité pendant les vacances vous aidera à réfléchir à la raison de Noël et à préparer notre cœur à célébrer la naissance du Christ. Dites-nous dans les commentaires comment vous préparez votre coeur!

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