Jonathan Acuff: il sait à propos de choses comme les chrétiens

D'accord. Je vais l'admettre. La première fois que j'ai ouvert le livre de Jonathan Acuff, Stuff Christians Like (Zondervan), je me suis retrouvé pervers devant les titres des essais. Une fois que je les ai lues, j'ai ri. À voix haute. Cela ne s'est pas arrêté là. Je ne pouvais pas poser le livre et le lire en deux jours.

Aujourd'hui, je suis un "disciple" du blog populaire qui a contribué à la naissance du livre, stuffchristianslike.net. Et moi aussi je suis fan sur Facebook. Non, je ne vais pas acheter le t-shirt "I Side Hug", mais je veux un des boutons "Booty God Booty" que Jon a mentionné sur son blog. Que puis-je dire? Je suis accro

Vous vous demandez ce qui rend le matériel de Jon si attrayant et drôle? Dans son livre Stuff Christians Like (qui comprend des essais de son blog et des essais plus récents destinés uniquement au livre), il écrit à propos de ses observations sur la manière dont les chrétiens vénèrent et vivent leur foi à l'église et à la maison. Je ne pouvais pas m'empêcher de rire en lisant les essais de Jon. La vérité imprègne ce livre alors que ce prédicateur-enfant devenu écrivain sait vraiment de quoi il parle, mais avec la satire humoristique de Jon, nous pouvons prendre du recul, rire et nous évaluer nous-mêmes.

L'un de mes essais préférés, "Thinking You're Naked", résume ce que je crois que Jon communique tout au long de son livre. Il nous fait comprendre que malgré nos voies, nous servons un Dieu qui nous aime. Sous le fouillis extérieur, le but du croyant n’est pas ce que nous faisons, disons ou même croyons en nous-mêmes, mais la façon dont nous démontrons véritablement notre amour pour Dieu et l’un pour l’autre.

Un autre essai, "Booty God Booty", m'a fait rire à genoux. Au moment où j'ai fini de rire, j'ai vécu un moment de pure joie accompagné de paix. J'ai compris qu'en dépit de mon comportement, Dieu m'accepte et m'aime exactement comme il m'a créé.

Ce qui a commencé comme un blog pour sa famille et ses amis est devenu en une nuit une sensation virale et un plaisir coupable parmi les chrétiens du monde entier. Jon écrit ce que nous pensons probablement tous, mais personne ne le dit. Et maintenant, c'est lui qui a un contrat de livre. Récemment, Jon a parlé du blog, du livre et de ce qu'il espère accomplir avec Stuff Christians Like

Pourquoi ne parlez-vous pas de l'évolution d'être un enfant de prédicateur devenu rédacteur devenu blogueur devenu auteur? Est-ce quelque chose que vous aviez prévu ou était-ce une progression naturelle pour vous?

Lorsque vous avez lancé StuffChristiansLike.net, vous avez dit que vous étiez inspiré par le blog StuffWhitePeopleLike.com. Étiez-vous aussi juste à la recherche d'un point de vente pour dire ce que personne d'autre ne disait?

Parlez du processus de développement de vos articles de blog. Planifiez-vous le sujet de chaque jour à l'avance? Ou est-ce plutôt une approche du genre qui passe à la volée?

Ça dépend vraiment. J'imprime les vues mensuelles des calendriers à partir d'Outlook. J'ai donc, vous savez, un peu plus d'un timbre d'un jour et j'écris ces… idées que j'ai et sur lesquelles je vais écrire ce mois-ci. Et il s’agit d’un processus qui ne date que de six mois environ. J'avais l'habitude d'écrire comme ce jour - là, et ce qui se passait, c'est d'écrire dans mon temps de travail - et j'ai un travail à temps plein, et je pense que parfois, les gens pensent que vous êtes un blogueur et que vous voyagez avec de l'argent. vous n'êtes pas obligé de travailler. Donc, d'habitude, ce que je fais, c'est de les planifier, et ce que j'ai trouvé pour moi, c'est que ça me donne une chance de développer le rythme. Je me sens comme un écrivain, il est facile d'entrer dans une ornière, alors j'essaie d'avoir trois semaines de publications déjà écrites et prêtes à être mises en ligne.

Et donc ce que je fais habituellement, c'est que je réfléchis à l'idée la nuit précédente, je la laisse jouer dans mon cerveau et dormir un peu dessus, puis le lendemain, je vais faire un sprint où je l'écris pendant une demi-heure. aussi vite que je peux sans aucun égard pour la qualité - et je déteste habituellement tout ce qui sort, mais il ne s'agit pas de l'aimer à ce moment-là. Et puis, une semaine plus tard, j'y reviendrai et le posterai sur le site et le jour de ma réponse. À ce stade, j'ai passé environ deux semaines à partir de l'idée et je suis suffisamment objectif pour ne pas me laisser faire. Il y a eu des moments où… j'ai regardé American Idol hier soir et cette fille a dit que son audition était «spirituelle» et j'ai tweeté que cela pouvait vouloir dire qu'elle aimait Jésus ou le yoga. Alors maintenant, je pensais que je devais écrire un post "idole". Mon blog n'est pas plausible. Tu ne viens pas à moi pour les idées fraîches et les plus récentes, mais de temps en temps s'il y a quelque chose de grand dans la culture pop… je vais plutôt intervenir.

Vous avez réalisé le rêve de nombreux jeunes blogueurs en concluant un contrat de vente avec un blog populaire. Comment vous sentez-vous?

Avez-vous reçu des demandes spéciales de la part de lecteurs qui souhaitent que vous bloguiez sur quelque chose de particulier sur le site?

Qu'en est-il des articles de blog qui n'ont pas réussi et qui sont bloqués et gravés? Y a-t-il eu des personnes qui vous ont fait dire: "Whoa, je ne savais pas que le sujet était si controversé"?

Contrairement à certains autres livres récemment publiés sur le marché chrétien, vous pouvez constater qu’il existe un amour sous-jacent pour l’église dans Stuff Christians Like . Rien n'est si méchant ou vicieux que cela provoque le lecteur à grimacer. Comment avez-vous trouvé cet équilibre entre se moquer et dire la vérité lorsque vous avez discuté de vos observations sur la manière dont les chrétiens adorent et vivent leur foi?

Là où je pense que les blogueurs - ou les écrivains et les auteurs aussi - sont en quelque sorte déchirés entre eux, c'est que la moquerie est controversée et que cela vous donnera un bon trafic. Mais c'est tellement bref, et vraiment si vous lisez l'un des Proverbes, Dieu déteste les moqueurs. Et donc je suis trop terrifié pour le faire. Et je me trompe parfois, mais l’une des règles que je fais est que j’écris sur des problèmes et non sur des individus. Ainsi, par exemple, si je devais couvrir les ministères de la prospérité, je ne couvrirais pas l'idée de pasteur, car les gens sont intéressés par le pasteur. Il est juste un autre mec, un autre humain brisé comme moi. Nous parlerons des problèmes. J'ai le sentiment que c'est l'une des règles que j'ai et, encore une fois, j'ai échoué et je pourrais faire mieux à cet égard.

Dans l'un de vos articles de blog les plus sérieux, vous avez été en mesure de collecter une grande somme d'argent en une courte période en défiant vos lecteurs avec une certaine opportunité. Voulez-vous partager à ce sujet et ce qui s'est passé?

Alors un jour, un lundi de novembre, j'ai dit… «Et si…» Et j'ai pensé qu'il faudrait six semaines pour élever les trente mille dollars, mais nous l'avons fait en 18 heures. Et Samaritan's Purse a été emporté, moi aussi, et nous nous sommes sentis comme des fous, nous avons totalement sous-estimé la taille de Dieu. Nous avons donc organisé un deuxième jardin d’enfants et levé 30 000 places supplémentaires. Au total, nous avons récolté environ 60K en 25 jours. Les cadeaux allaient de 5 à 6 000 dollars. Vraiment, encore une fois, trop gros pour que je puisse rester assis ici et dire: "Et bien, Jon n'est-il pas génial?" Les lecteurs étaient fous, Dieu était fou. L' Atlanta Journal Constitution, notre plus grand journal, a publié un article. Ils ont fini par dire: "Ce n'est pas mon talent; c'est juste que Dieu aime faire des choses folles." Même si c’est un miracle que ce document profane mette fin à ces louanges, comme il se doit. Toute l'expérience était juste très humble.

Que pensent vos amis et votre famille de ce que vous faites en tant que blogueur et maintenant en tant qu'auteur? Et en tant que pasteur, qu'en pense votre père?

Il rigole juste. Il dit toujours qu'il finira par arrêter et gérer ma page Facebook. Il dit toujours des choses ridicules. Les parents sont tellement optimistes. … J'ai eu une conversation avec l'un des plus grands studios de cinéma du monde à propos de la réalisation d'une version de film. Je pensais que c'était juste ridicule. C'est flatteur, mais où mettez-vous cela? Et le Dr. Phil Show m'a contacté, et c'est donc ce genre de choses qui fait que nous sommes comme si je ne suis que ce foutu blogueur qui transpire quand il devient nerveux. J'ai un unibrow. Je ne suis pas cool Ils pensent que c'est très chouette, mais chaque chef à qui je parle… Je continue à parler aux dirigeants de la façon de ne pas gâcher cela. Parce que je crois vraiment que la célébrité et l’adoration font partie des drogues qui tuent le christianisme et les ministres. Et vous pouvez voir ces types monter en flèche dans leur propre système d'ego. Et souvent, chaque dirigeant à qui je parle parle: "Eh bien, votre femme pense-t-elle que vous êtes un gros problème?" Et je dis "non" "Bien alors garde ça."

Donc, vous savez que ma famille a été incroyablement favorable. Ce qui est amusant, c’est que j’appelle mon frère et je lui dis que ce pasteur très important a commenté sur mon blog et qu’il dira: "Je n’ai jamais entendu parler de lui." Et je dirai: "Oui, tu as raison." Ou au travail, le jeu que je vais jouer est celui du plus grand prénom chrétien que je connaisse et je vais dire à mes amis: "Hé, tu crois que mon livre se vendra autant que celui de Rob Bell?" Et ils diront: "Qui est Ron Bell?" "Oui, merci ..." Le travail me maintient très humble. Quarante heures de travail… personne ne me dit que je suis la prochaine génération de dirigeants chrétiens; ils me disent: "Où est ma feuille de temps?" Donc, j'ai tout un réseau de personnes qui me gardent humble.

Vous assistez à une méga-église, qui est probablement une riche boîte d'idées pour vous. Donc, en imaginant le personnel là-bas - les professeurs de l'école du dimanche, les paroissiens -, ils sont probablement tous en train de vous fuir, comme si vous étiez King Kong ou quelque chose du genre. Comme dans, "Oh non, il y a Jon. Il va bloguer à propos de nous!"

Vous avez dit que l'un de vos objectifs pour Stuff Christians Like, le livre, est de faire réfléchir les gens et de favoriser la conversation. Quelque chose d'autre que vous voudriez voir le livre accomplir?

J'ai reçu un e-mail de quelqu'un dans l'État de Washington qui disait qu'il conseillait un toxicomane emprisonné à la méthamphétamine en prison et lui a dit: "J'imprime certains de tes messages sérieux", et il les lit dans son bloc cellulaire et ils font une L'étude de la bible. Maintenant, clairement, je ne me suis pas assis à Atlanta pour dire: "Comment puis-je atteindre le bloc de cellules D en Oregon?" Mais Dieu aime faire ça. Donc, j'essaie d'être patient et fidèle et de faire le jour après jour… et je pense que c'est ce que font les bons écrivains. Ils débordent simplement de ce que Dieu leur envoie, alors je suppose que c'est l'un de mes espoirs. Je veux écrire plus de livres. Je veux écrire un livre qui sont tous des articles sérieux du mercredi. Un peu comme le dernier chapitre de Stuff Christians Like, le livre. Parce que ce sont les éléments les plus puissants, les plus populaires et les plus impactants. Je voudrais donc que le livre fasse assez bien pour que je fasse un deuxième livre. Mais encore une fois, je suis humilié de n'en avoir qu'un, et je vais voir ce qui se passe.

Vous êtes donc déjà en train de stocker certains de vos articles du mercredi, au cas où?

J'ai parlé à un illustrateur de bandes dessinées. "Qu'est-ce que vous faites à temps plein?" Il a dit: "Je vends de la peinture pour avions." Ou je parlerai à un autre ami qui dit: "Je veux être acteur". Et je vais dire "Bien, est-ce que tu fais ça pendant le week-end?" Et ils disent: "Non" Il a en quelque sorte le sentiment que, comme par magie, tout se passera en même temps ou pas du tout. J'aimerais donc m'engager dans cette voie. Comment serviras-tu Dieu là où tu es avec ce que tu as - pas comment attendre cette "eureka"?

Une tournée de lecture est-elle prévue avec Stuff Christians Like ?

Au cours des dix dernières années, Jonathan Acuff a écrit des publicités pour des clients allant de Home Depot à Chick-fil-A®. En plus de ses nombreux emplois, il blogue quotidiennement sur www.stuffchristianslike.net. Lui et sa femme vivent avec leurs deux filles en dehors d’Atlanta, en Géorgie.

Pour en savoir plus sur Jonathan Acuff, son livre, Stuff Christians Like , ou pour lire son blog, rendez-vous sur www.stuffchristianslike.net.

** Cette interview a été publiée pour la première fois le 15 avril 2010.

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