Comment puis-je savoir que je suis chrétien?

Pendant les trois premiers mois de 1997, je me suis demandé si je connaissais ou non le Christ tous les jours. Chaque soir, avant de fermer les yeux pour dormir, je priais la prière du pécheur en espérant que ce serait le moment où je me sentirais enfin comme un chrétien.

Le problème était que je n'étais pas chrétien et que je n'avais aucune base sur laquelle croire que je connaissais le Fils de Dieu ou que ma paix soit au-dessus de toute compréhension. Malgré deux voyages à travers le baptistère, l'inscription à une université chrétienne et un «appel» au ministère, la réalité de l'Évangile ne m'était jamais apparue claire. Je n'avais jamais abandonné la confiance dans les rituels religieux ou dans les bonnes oeuvres et je ne me reposais que dans le Christ pour la paix avec Dieu.

Jeudi saint, j'ai traversé Mobile Bay avec un ami pour entendre un évangéliste que nous connaissions prêcher à un rassemblement de culte communautaire sur un terrain de football de lycée. Je ne pouvais pas reproduire les grandes lignes du sermon que j'avais entendu cette nuit-là, mais les mots «certaines personnes ont juste assez de religion pour apaiser leurs âmes» m'ont profondément touché. Ce soir-là, assis sur une chaise en métal inconfortable sur un terrain de football de lycée, je me suis repenti de mes péchés, j'ai fait confiance à Jésus-Christ et j'ai expérimenté ce que je ne peux que décrire comme la lumière qui s'illumine.

Le frisson de mes premières assurances chrétiennes s'est vite heurté à la brutale réalité que j'étais toujours pécheur. Cela a conduit à mon manque d'assurance revenant avec fureur. Voulant me tourner vers la Bible pour trouver une assurance, j’ai mal interprété les tests de 1 Jean et n’ai trouvé l’assurance que si j’obéissais bien à Dieu. Cela a conduit à un roller coaster malsain. Un «bon» jour d'obéissance signifie une assurance et un enthousiasme sans faille devant le trône de la grâce. Une journée marquée par un manque d'obéissance conduisait souvent à la honte et à la peur qui bloquaient mon désir de prier. Cela a ensuite créé plus de honte et de peur, ce qui a érodé davantage ma vie de prière, qui a culminé dans les niveaux de honte et de peur de DEFCON 1. Le cycle devait être brisé ou la joie de mon salut ne serait jamais une réalité.

La plupart des gens ne s'attendent pas à trouver des réponses à leurs questions spirituelles dans une confession de foi vieille de trois cent ans, mais la confession des baptistes de 1689 à Londres a éclairé la nuit noire de l'âme de ce jeune chrétien. S'agissant de l'assurance de la grâce et du salut, la confession dit: «Cette certitude n'est pas une persuasion pure et vraisemblable fondée sur un espoir faillible, mais une assurance infaillible de la foi fondée sur le sang et la justice de Christ révélés dans l'Évangile; et aussi sur l'évidence intérieure de ces grâces de l'Esprit auxquelles des promesses sont faites, et sur le témoignage de l'Esprit d'adoption, témoignant de notre esprit que nous sommes les enfants de Dieu; et, en tant que fruit, garder le cœur à la fois humble et saint. »Les auteurs de la Deuxième Confession de Londres ont déclaré que les chrétiens peuvent avoir une assurance inébranlable. Pour découvrir cette assurance, ils dirigent les chrétiens vers les promesses de l'Évangile, les fruits de la foi dans leur vie et le témoignage interne de l'Esprit Saint pour le trouver.

De nombreux enseignants utilisent l'image vivante, mais imparfaite, d'un tabouret à trois pattes pour aider les chrétiens à comprendre comment avoir l'assurance de leur salut. Tout comme une personne ne peut pas s'asseoir sur un tabouret à trois pieds quand il lui manque une ou deux jambes, un chrétien ne peut avoir l'assurance complète de son salut, ainsi que la paix et la joie qui l'accompagnent, lorsqu'un de ces trois éléments clés sont: disparus de leurs vies.

La formulation énoncée par la deuxième confession de Londres fait écho à l'enseignement de la première épître de Jean. Dans cette lettre, il a écrit aux chrétiens pour qu'ils sachent qu'ils ont la vie éternelle. Pour leur montrer comment ils pourraient avoir cette confiance qu'ils connaissent Christ, il a pointé les trois pieds du tabouret. Alors que de nombreux lecteurs de 1 Jean voient le plus clairement ses appels aux fruits de la foi, il tient les promesses de l’Évangile et le témoignage de l’Esprit de manière aussi claire.

Si vous êtes un chrétien qui lutte avec l'assurance, vous pouvez vous tourner vers ces trois sources pour trouver la joie et le contentement qui découlent de savoir que vous connaissez le Christ.

Les promesses de l'évangile

Malheureusement, notre analogie avec un tabouret à trois pieds présente un défaut majeur. Une jambe a plus de poids que les autres. La foi est constituée par les promesses qui nous ont été faites dans l’Évangile de Jésus-Christ. “Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous pardonner nos péchés et pour nous purifier de toute injustice.” (1 Jean 1: 9) “Mes petits enfants, j'écris ces choses pour que vous ne péchiez pas, mais si quelqu'un pèche, nous avons un avocat auprès du Père, Jésus-Christ le Juste. Il est la propitiation de nos péchés, et pas seulement des nôtres, mais aussi des péchés du monde entier. "(1 Jean 2: 1-2)" Dans cet amour, non pas que nous ayons aimé Dieu, mais qu'il nous a aimés et a envoyé son fils comme propitiation pour nos péchés. ”(1 Jean 4:10)

Ces versets révèlent les bases de l’Évangile chrétien et nous rappellent des vérités importantes que nous devons croire pour avoir une assurance. 1 Jean 2: 1 nous rappelle que nous avons un avocat auprès de Dieu le Père lorsque nous péchons et l'identifie comme étant Jésus-Christ le juste. Normalement, notre avocat se présenterait devant le juge et plaiderait notre manque de culpabilité, mais nous sommes coupables et cette culpabilité ne peut être ni dissimulée ni déniée. Que Jean l'identifie comme étant Jésus-Christ le juste nous donne un indice sur ce que notre avocat plaide devant le Père - sa propre justice parfaite. Le chrétien n'a pas à défendre sa propre justice, mais par la foi en Christ, il plaide sa propre justice pour nous.

Nous nous tournons vers Jésus à cause de sa vie parfaite et aussi à cause de sa mort pour nous. Jean identifie Jésus comme la propitiation pour nos péchés. Jésus est mort à notre place pour nos péchés, portant la colère de Dieu pour nous et détournant sa colère de nous. Nous devrions être jugés éternellement par Dieu pour nos péchés, et pourtant, Jésus a porté notre culpabilité afin que nous puissions être libres par la foi en lui. À cause de la mort de Jésus, nous avons le privilège de vivre en tant que fils et filles adoptés de Dieu qui ont un avenir et une espérance à travers lui. Lorsque le chrétien pèche, nous confessons nos péchés à Dieu et il tient sa promesse de pardonner et de purifier parce que nous sommes en union avec Christ.

Cette bonne nouvelle constitue la base fondamentale de notre assurance, car c’est la jambe fixe et extérieure à nous. En regardant les deux autres pieds du tabouret d’assurance, nous verrons qu’ils vont croître et décroître. Les promesses de l'Évangile ne changeront jamais et ne s'effaceront jamais. La mort de Christ pour nous nous purifiera toujours de nos péchés et sa vie parfaite ne cessera jamais de nous justifier devant Dieu. Lorsque les deux autres sources d'assurance semblent brumeuses, regardez clairement le Seigneur Jésus-Christ.

Les fruits de la foi

Jean ne nous indique pas seulement Christ comme une assurance, mais aussi pour regarder le travail de l'Esprit de Dieu dans nos vies. Dans l'Évangile de Jean, Jésus a déclaré que ses disciples porteraient beaucoup de fruits et Jean a montré comment le fruit de l'obéissance se manifeste dans nos vies. John propose plusieurs tests pour aider les chrétiens à évaluer si leur profession de foi est réelle.

Il accomplit cela en montrant le fruit qui sera présent dans la vie d'un chrétien. La question n'est pas une de perfection, mais de direction. Le chrétien aura ces choses en eux et ils grandiront. En même temps, la personne qui possède une fausse profession de foi le démontrera dans l’absence de grâces transformantes.

Sanctification

Jean montre qu'un chrétien sera une personne qui grandit dans la piété et met à mort le péché dans sa vie. En 1: 5-7 et 3: 4-10, Jean montre les changements qui se produiront dans la vie d'un chrétien à cause de son union avec le Christ. Le chrétien marche dans la lumière plutôt que dans l'obscurité. Tout comme Dieu est lumière et n'a aucune obscurité en lui, le chrétien marche de plus en plus dans la lumière au lieu des ténèbres. Le chrétien ne pratique pas le péché parce que Jésus est venu enlever le péché et détruire le mal. Parce que ces choses sont vraies, les chrétiens devraient examiner leur vie pour voir s’ils progressent dans la foi, car c’est un test de la réalité de leur foi.

L'amour

L'enseignement de John sur l'amour pour nos frères et soeurs en Christ occupe une grande partie de l'immobilier dans sa lettre. «Bien-aimés, aimons-nous les uns les autres, car l'amour vient de Dieu et tous ceux qui aiment sont nés de Dieu et connaissent Dieu. Celui qui n'aime pas n'a pas connu Dieu, car Dieu est amour. ”Jésus a déclaré que le monde connaîtra ses disciples grâce à leur amour les uns pour les autres. Puisque les chrétiens ont expérimenté l'amour de Dieu en Jésus-Christ, ils vont maintenant montrer cet amour aux autres. Celui qui est né de Dieu et sait que Dieu aime ses frères; celui qui n'est jamais né de Dieu ne connaît pas Dieu. Dieu est amour et Jean dit que ceux qui connaissent l'amour de Dieu aimeront leurs frères.

Séparation

Dans le discours de la chambre haute, Jésus a déclaré que ses disciples seraient dans le monde et non dans celui-ci. S'appuyant sur cette idée, Jean dit que les chrétiens n'aimeront ni le monde ni les choses du monde. Il ne signifie pas les gens du monde ou la création physique, mais ce que le monde valorise et promeut. Il définit cela comme «les désirs de la chair, les désirs des yeux et l'orgueil de la vie». Celui qui est chrétien verra une haine croissante des choses du monde, les abandonnant pour poursuivre ce qui est éternel.

Le témoin du Saint-Esprit

"Et par là nous savons que nous demeurons en lui et lui en nous, parce qu'il nous a donné son Esprit." John mentionne brièvement cette jambe du tabouret, mais cela n'enlève rien à son importance. Dieu donne aux croyants que son Esprit habite en nous et l'Esprit nous donne l'assurance que nous appartenons au Seigneur. Nous appelons cela le témoin interne de l'Esprit et c'est le témoignage intérieur du propre Esprit de Dieu que nous lui appartenons.

Paul en parle plus longuement dans Romains 8 lorsqu'il appelle le Saint-Esprit «l'Esprit d'adoption» et explique que le ministère de l'Esprit dans notre vie est un témoignage de notre adoption en tant que fils de Dieu. Chaque chrétien régnera avec Christ dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre, mais nous doutons souvent de la réalité de notre héritage promis. L'Esprit témoigne de la réalité de notre adoption et sa présence dans nos vies est le gage de Dieu pour la sécurité de notre récompense céleste.

Regarde au Christ

Le témoignage de l'Esprit et les fruits de la foi dans nos vies vont et viennent, mais ils seront certainement là. Le chrétien fera l'expérience du témoignage de l'Esprit et verra le fruit croissant d'une promenade mûrissante avec le Christ. Lorsque nous ne voyons ni ne ressentons ces réalités avec la même vigueur qu'auparavant, nous devons résister à la tentation de regarder le nombril de manière introspective et morbide. Au lieu de cela, nous devons nous tourner vers le Christ qui a parfaitement obéi en notre nom et s'est ensuite livré à notre place. Même lorsque nous ne sentons pas le témoignage de l'Esprit ou ne voyons pas le fruit de l'Esprit aussi fermement que nous le devrions, nous devrions nous souvenir des promesses qui nous ont été faites dans l'Évangile. Regardez vers le Christ, et vous ne serez jamais déçu ni rejeté, mais trouverez la joie inépuisable que Dieu donne à ses enfants par son Fils.

Cet article a été publié à l'origine sur ScottSlayton.net . Utilisé avec permission.

Scott Slayton est pasteur principal à l'église baptiste de Chelsea Village à Chelsea, AL et écrit sur son blog personnel One Degree to Another : scottslayton.net . Lui et Beth sont mariés depuis 2003 et ont quatre enfants. Vous pouvez le suivre sur Twitter : @scottslayton .

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