Mariage: la voie de Dieu est toujours la meilleure voie

"Le mariage doit être honoré de tous et le lit matrimonial doit rester pur, car Dieu jugera l'adultère et tous les immoraux sexuels." (Hébreux 13: 4)

Euh oh, pas encore. En tant que nouveau pasteur de Leonard Chapel, j'avais de sérieuses inquiétudes à propos de quelque chose que j'avais vu dans le répertoire de l'église. Les noms de deux membres (appelons-les M. Brown et Mme Rice) se trouvaient à des endroits différents du répertoire, mais sous chacun d'eux était la même adresse. Une erreur peut-être? Ou, je pense, espérons-le, peut-être une coïncidence avec une explication innocente. Mais hélas, ce n'était pas le cas.

Bientôt, j'ai appris une vérité que je ne voulais vraiment pas entendre. M. Brown et Mme Rice vivaient ensemble, fonctionnant comme mari et femme, mais ne s'étaient jamais mariés. Ils vivaient ensemble depuis de nombreuses années et avaient eu plusieurs enfants ensemble. Pourtant, pour une raison quelconque, ils n’avaient jamais choisi de se marier.

Je savais que ce n'était pas une question de foncer tête baissée. Elle devait être abordée dans la prière et avec soin, avec la sagesse claire et les conseils du Saint-Esprit. Et très honnêtement, je me suis retrouvé à traîner les pieds pour régler ce problème. Mme Rice assistait fidèlement à la réunion et était très attentive à l'église. M. Brown est également venu, mais pas aussi régulièrement que Mme Rice. Il est apparu que, au moins à un certain niveau, ils cherchaient vraiment Dieu et sa justice. Pourquoi faire bouger les choses?

Confrontation - une affaire délicate

Mais au fil du temps, le Saint-Esprit a continué à me pousser à parler avec le couple de leur cohabitation. Ma réticence à agir sur ce coup de pouce provient en partie d'un incident survenu quelques années plus tôt, alors que je servais dans une congrégation différente et qu'une situation similaire s'est révélée. Dans ce cas, deux personnes occupant des postes de direction clés dans l'église vivaient ensemble, célibataires, et je me suis senti amené à les confronter. Alors, avec précaution, bibliquement et avec amour, je les ai approchés et essayé de communiquer que, en tant que croyants, il est important que nous fassions les choses à la manière de Dieu.

Sans entrer dans les détails, laissez-moi dire que ma tentative de diplomatie biblique m’a en réalité explosé à la figure. Les deux individus ont été très offensés et, avec le soutien important d'autres membres de l'église, ils ont agi. En très peu de temps, je n'étais plus le pasteur de cette église, et c'était tout.

Maintenant, face à un cas similaire, une partie de moi a senti que j'avais de bonnes raisons de décider de ne pas le toucher avec un bâton de dix pieds. Pourtant, le Saint-Esprit me dirigeait définitivement autrement. Puis un jour, quelques mois plus tard, le Seigneur me donna une chance de parler à Mme Rice. J'avais espéré rencontrer le couple ensemble, mais ce scénario n'a pas fonctionné ce jour-là. Au lieu de cela, ma femme et moi avons eu l'occasion de s'asseoir et de parler tranquillement avec Mme Rice seule.

Maintenant, permettez-moi d’être clair sur ce point. Les gens sont trop précieux pour être traités brutalement ou abrasivement, même lorsque nous leur donnons la vérité. La Parole de Dieu nous ordonne de "dire la vérité avec amour". Nous avons donc parlé ensemble, calmement et avec ferveur. Et quand il a fallu confronter Mme Rice, en gros, ce que j'ai dit était: "Soeur Rice, vous venez à l'église régulièrement et fidèlement, vous êtes très attentive et vous semblez avoir un amour sincère pour le Seigneur et les choses de Dieu. Pourtant, je tiens à soumettre avec gentillesse cette question à votre réflexion. Pourquoi ne pas faire les choses à la manière de Dieu et se marier? "

Pour être honnête, je ne savais pas à quelle réaction s'attendre, qu'il s'agisse d'offense, de colère ou d'autre chose. Au début, Mme Rice s'est assise gracieusement et calmement, sans rien dire. Elle semblait réfléchir profondément à mes paroles, et c’était comme si je pouvais voir son cœur dans ses yeux, qui brillaient des larmes qui s’y formaient.

La première chose qu'elle dit fut: "Comment le saviez-vous?" Après avoir brièvement expliqué la "coïncidence" de leurs adresses dans l'annuaire, nous avons commencé à parler plus loin. Par la suite, une conversation à trois entre Mme Rice, mon épouse et moi-même s'est développée, au cours de laquelle j'ai appris que Mme Rice et M. Brown vivaient ensemble depuis plus de 20 ans, élevant leurs enfants ensemble et fonctionnant comme famille. "Je voulais me marier, mais nous ne l'avons jamais fait", a confessé Mme Rice un jour. "Mais maintenant, " ajouta-t-elle, "je pense vraiment que je veux faire ceci - faire ce pas."

Il a été décidé que mon épouse et moi-même en parlerions bientôt à M. Brown - d'abord tout seul, puis avec lui et Mme Rice ensemble. Lorsque nous nous sommes rencontrés tous les quatre, M. Brown semblait lui aussi disposé à se marier enfin. J'ai rappelé au couple que c'était leur décision de faire ensemble, mais je leur ai dit qu'il serait sage de prendre cette mesure et de la prendre assez tôt - peut-être dans un mois ou deux. J'étais persuadé que remettre à plus tard la décision indéfiniment ou décider, mais reléguer l'acte lui-même à un "quelque temps" vague dans le futur ne serait ni utile ni fructueux.

Les deux ont décidé de se marier et ils ont choisi une date, optant pour un "engagement" relativement court. Les deux semblaient étonnamment excités - en particulier Mme Rice. Son comportement me semblait plus celui d'une jeune mariée vierge de 20 ans que d'une matrone célibataire qui partage déjà une maison avec le père de ses enfants depuis plus de deux décennies.

Le mariage comme prévu

La date est arrivée et le mariage était magnifique. Leurs trois filles étaient à la fête de mariage et, alors que je regardais leur fière procession, je ne pouvais pas m'empêcher de penser au message positif et à la leçon de vie que cela représentait pour leurs trois enfants. Un certain nombre d'autres membres de la famille étaient soit au mariage, soit présents pour assister à cette occasion mémorable. Une des sœurs de Mme Rice a déclaré qu'elle priait pour ce jour-là depuis des années.

Bien sûr, je me suis personnellement senti privilégié, non seulement d'assister au mariage, mais également de célébrer la cérémonie. Je me souviens distinctement de ces moments précieux de la solennisation, en voyant les larmes de joie couler sur le visage de Mme Rice. Je crois que c'étaient des larmes qui coulaient d'un cœur qui voyait se réaliser un rêve longtemps attendu.

Loué soit Dieu! En plus d'affirmer publiquement leur engagement de longue date les uns envers les autres, ces nouveaux mariés non conventionnels ont également envoyé un message très puissant ce jour-là, non seulement à leur famille, mais également à l'ensemble de la communauté:

Ce mariage, tel que Dieu l'a ordonné, est plus qu'un arrangement domestique, plus qu'une "union civile" et bien plus que quelque chose que deux personnes décident de faire ou de ne pas faire, en fonction de leur attachement émotionnel ou de leur convenance personnelle.

Le mariage, célébré conformément à la Parole et à la volonté de Dieu, est un domaine béni et honorable. C'est un acte de communauté et de communion, conçu pour refléter le mystère de l'amour divin de Dieu pour son peuple, tout en créant une famille dans son royaume. Et, bien que certains puissent prétendre que la cérémonie était superflue, personne ne pourrait regarder le visage radieux de la mariée ce jour-là s'il lui fallait demander si, même après plus de 20 ans, le mariage importait vraiment. C'est le cas, parce que Dieu voulait que cela compte.

Aussi dur que soit cette confrontation, je ne regretterai jamais d’avoir parlé au couple maintenant connu sous le nom de M. et Mme Brown. Nous, membres de l’Eglise, devons non seulement vouloir mais aussi aimer avec agressivité pour partager la Parole de Dieu avec d’autres, et nous devons encourager agressivement les autres à vivre de sa sagesse. La Parole nous révèle le cœur d'un Dieu qui veut toujours ce qu'il y a de mieux pour ses enfants. C'est pourquoi sa voie est toujours la meilleure façon de faire quoi que ce soit.

Joseph Parker est pasteur principal de l'église Mary's Chapel AME de Fayetteville, dans le Tennessee, et est également assistant administratif de la African Methodist Episcopal Sunday School Union et maison d'édition à Nashville.

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