Le livre de l'Apocalypse ne concerne pas que l'avenir

Cet article est adapté du chapitre intitulé "Révélation" de Charles E. Hill dans Une introduction biblico-théologique au Nouveau Testament: L'Évangile réalisé, édité par Michael J. Kruger.

Le dénouement des Ecritures

La «révélation de Jésus-Christ» décrit de manière dramatique le règne paradoxal actuel de Jésus-Christ en tant que roi de tous les rois du monde, son ultime triomphe et le salut de son peuple par la tribulation. Aussi monumental soit-il, ce n'est pas tout. En revivant les visions que John a vues sur Patmos, son auditoire est témoin non seulement du salut de l'homme, de l'image de Dieu, mais également de la récupération des cieux, de la terre et des régions souterraines (la mer, l'abîme, hades)., fontaines d’eau), domaines de la domination de l’homme, tels qu’ils ont été donnés à l’origine dans Genèse 1-3. La révélation nous présente un grand serpent, une femme qui donne naissance à un enfant de sexe masculin qui doit régner sur la terre et une restauration finale de l'arbre de vie. Le symbolisme du livre couvre l'ensemble des Écritures canoniques de l'Ancien Testament et nous ramène au tout début pour certaines de ses images les plus élémentaires.

Ainsi, l'Apocalypse présente au peuple de Dieu le grand dénouement, la conclusion, l'attachement du grand drame du salut commencé dans les trois premiers chapitres de la Bible. Il révèle comment la graine de la femme écrase la tête du serpent et achève la nouvelle création. Son ordre canonique comme dernier livre de notre Bible est donc tout à fait approprié. La Genèse et l'Apocalypse ne sont pas seulement au sens littéral mais aussi thématique de la Bible.

La révélation ne concerne pas que l'avenir. Cela concerne également le passé et beaucoup le présent, peut-être principalement le présent. Car il a été écrit pour être lu et entendu dans le présent siècle (Apoc. 1: 3; 21: 7); il fournit un élément essentiel à la compréhension par l'église de la vie dans ce monde entre les deux venues du Christ.

Trois points de vue sur l'interprétation

La compréhension de l'objectif du livre de l'Apocalypse est liée à l'évaluation de sa signification globale. Ceux qui croient que le livre porte principalement sur les sept dernières années de l’histoire considèrent que son objectif est de mettre l’accent sur les besoins et les expériences de l’église au cours de ces années terminales. Dans cette perspective, la révélation sert principalement à informer les chrétiens de ce qui se passera une fois que les événements futurs qu’elle décrit seront mis en mouvement.

D'autres considèrent que la pertinence du livre de l'Apocalypse est virtuellement limitée à la situation romaine immédiate des premier et deuxième siècles. Ces interprètes ont tendance à considérer que la révélation est avant tout un document politique, une protestation ardente contre l'impérialisme violent de Rome du premier siècle, écrite pour fortifier les chrétiens de cette époque en leur offrant la possibilité d'une plus grande oppression.

Une variante de cette approche hautement contextualisée reconnaît toutefois une pertinence constante pour la manifestation. Le but de l'Apocalypse dans cette vue est «de contrer la vision impériale du monde par les Romains. . . en ouvrant le monde à la transcendance divine "[1] et en montrant" le triomphe ultime de Dieu sur tout le mal et son établissement de son royaume éternel "[2].

Bien que cette modification soit certainement utile, l'objectif de l'Apocalypse doit être à la fois plus large et plus spécifique. Il est plus large en ce sens que les symboles, bien que occasionnés par le contexte romain du premier siècle, semblent transcender ce contexte et restent pertinents pour les manifestations ultérieures du dragon et de sa campagne contre l'église. Le but est plus spécifique en ce que l'Apocalypse n'est pas simplement intéressée à affirmer la transcendance divine d'une manière générale, ni même à faire avancer les revendications souveraines du Dieu d'Israël comme le font plusieurs apocalypses contemporaines. Il est intéressé par l'affirmation de la seigneurie de Jésus-Christ, le Christ du Seigneur, l'Agneau de Dieu et sa victoire ultime. Le Messie tant attendu de Dieu est venu. Il est mort et, voici, il est toujours vivant et détient les clefs de la mort et du hadès (Apoc. 1:18).

Orienté vers la vie présente de l'Eglise

Pour ces raisons, il semble préférable de considérer que l’Apocalypse est orientée non pas vers le passé (approche prétériste) ni vers le futur (approche futuriste), bien qu’elle soit liée de manière vitale à l’un et l’autre, mais à la vie actuelle de l’église - à la toute la durée du temps entre la première et la seconde venue de Jésus. La déclaration initiale du livre, qui consiste à montrer «à ses serviteurs ce qui doit bientôt se passer» (1: 1), ne vise pas l’arrivée imminente de la fin du monde, mais les événements et les forces qui affectent immédiatement les premiers lecteurs et continueront d’être pertinents pour le peuple de Dieu jusqu’à la fin. Le but du livre n'est pas seulement de nous assurer que Christ "viendra certainement avec les nuages, et chaque oeil le verra", mais également de nous assurer que dans l'intervalle, Jésus-Christ est "le souverain des rois sur terre" (1: 5) peu importe le temps ou le lieu où nous vivons.

La révélation offre aux églises en détresse d’Asie Mineure et à l’église de tous les temps l’assurance triomphante que dans les coulisses de l’histoire et malgré les vicissitudes de l’histoire, le royaume de Dieu est au pouvoir et que Jésus-Christ, roi des rois, est sur le trône de son père exécutant son jugement souverain sur le monde. Bien que, pour les yeux de la chair, les événements de l'histoire semblent souvent dire le contraire, bien que l'église de Jésus-Christ puisse sembler méprisée et vaincue, c'est Jésus-Christ qui gouverne les rois de la terre et ses objectifs sont patiemment mis au point ici. au dessous de.

Remarques:

[1] Richard J. Bauckham, La théologie du livre de révélation (Cambridge: Cambridge University Press, 1993), 8.

[2] Ibid., 9.

[Note de la rédaction: contenu tiré de "Révélation" de Charles E. Hill dans Une introduction biblico-théologique au Nouveau Testament: L'Évangile réalisé, édité par Michael J. Kruger , publié à l' origine sur le blog de Crossway , © 2016. Utilisé avec l'autorisation de Crossway, un ministère d'édition de Good News Publishers, Wheaton, Il 60187.]

Charles E. Hill (Ph.D., Université de Cambridge) est professeur au Nouveau Testament et au christianisme primitif par John R. Richardson au Reformed Theological Seminary. Il a contribué à Une introduction biblique-théologique au Nouveau Testament: L'Évangile réalisé, édité par Michael J. Kruger.

Date de publication : 4 mai 2016

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