4 caractéristiques d'un faux converti

Au fil des ans, j'ai constaté que l'un des moments les plus puissants de la vie d'un nouveau croyant est la prise de conscience qu'il existe un faux converti. La prise de conscience soudaine que le salut ne dépend pas d'une prière, d'un baptême ou d'une histoire de famille pousse les vrais croyants vers une toute autre dimension dans leur marche avec Christ. Ils commencent à s'interroger correctement (2 Co 13.5), ils deviennent plus évangéliques, ils se soucient davantage de la théologie et ils apprécient beaucoup plus d'être à l'église. Comprendre le fait que les faux convertis sont une réalité est tellement important pour ceux qui se disent chrétiens.

Comme nous l'avons vu la semaine dernière, peu de choses sont plus décevantes que lorsqu'un membre de notre église s'éloigne du Seigneur. Surtout quand vous avez passé d'innombrables heures non seulement à enseigner et à discipliner cette personne, mais également à partager une myriade d'heures de ministère avec elle.

Peut-être qu'à un moment donné du processus de deuil, vous vous demanderez pourquoi vous n'avez pas été en mesure de dire qu'il était un faux converti. Peut-être vous interrogez-vous sur votre capacité à discerner le fait que vous étiez incapable de dire et que vous vous battez la tête contre la tête.

Philippe était l'un des premiers diacres de l'Église. Il a été choisi par les disciples pour être l'un des sept à servir les tables dans Actes 6: 1-6, et il est ensuite devenu un incroyable évangéliste peu de temps après. En fait, quand Etienne fut martyrisé, Philippe était celui qui avait été envoyé en Samarie et en Judée afin de répandre l'évangile au-delà des limites de Jérusalem. Et nous voyons que le Seigneur l'a beaucoup utilisé. Mais, ce que nous voyons aussi, c'est le premier faux converti. Simon, le magicien, était un homme que les gens adoraient pratiquement. Il a été capable de faire des tours incroyables qui ont poussé les gens à se dire: «Cet homme a ce qu'on appelle la grande puissance de Dieu.» Lorsque Philip est arrivé, la Bible nous a dit 1) qu'il croyait, 2) qu'il avait été baptisé., et 3) il a continué avec Philip. Dès que Peter et John sont arrivés, nous nous sommes rendu compte que Simon était un faux converti et nous nous demandons comment Philip l'a manquée. Peut-être que Philip se demandait comment il avait pu rater ça aussi.

Bien sûr, nous ne perdons pas de temps à faire de la discipline, mais nous souhaitons utiliser notre temps judicieusement et pouvoir arroser lorsque l'herbe est verte, plutôt que de passer notre temps à arroser de l'herbe morte. Y a-t-il un moyen de le savoir? Est-il possible de reconnaître les moutons parmi les chèvres dans cette vie? Eh bien, Simon avait quatre drapeaux rouges que Luke indique dans la nouvelle d'Actes 8: 9 à 24 que nous pouvons appliquer à tous les faux convertis. Ceux-ci ne couvrent pas tous les drapeaux rouges, mais ils sont un début utile. Donc, voici quatre caractéristiques d'un faux converti.

1. Ils sont centrés sur l'homme

En d'autres termes, ils aiment être exaltés par les autres. Il s’agit avant tout d’attirer l’attention et de se faire remarquer.

Notez une déclaration importante dans Actes 8: 9. Simon a prétendu être quelqu'un de grand. Simon était tout sur l'exaltation et le vol de la gloire de Dieu. En fait, la réponse du peuple était d’exalter Simon au statut de culte, affirmant qu’il avait le pouvoir de Dieu. Lorsque Philip s'est présenté avec de vrais miracles plutôt que des artifices, Simon a décidé de suivre le mouvement, espérant conserver l'influence qu'il avait travaillé si durement pour s'établir. Il était absolument obsédé par son image.

Les faux convertis n'aiment pas vraiment Dieu et ne se soucient pas de savoir s'il reçoit finalement la gloire de leur vie; ils recherchent plutôt le frisson de reconnaissance et d’attention. Un manque d'amour pour la gloire de Dieu se manifeste par un manque d'évangélisation et un manque de parole sur Dieu. Ceux qui sont centrés sur l'homme ne se soucient que de la manière dont Dieu peut les affecter et améliorer leur vie et ne sont pas intéressés par une croix pour suivre Christ (Luc 9:23).

2. Ils ne sont pas dévoués à Jésus

Comme nous l'avons déjà vu, Simon semblait ne faire que passer au crible d'actes 8. Comme il l'a déjà vu, il ne faisait que conserver son influence et s'adapter à la culture de son entourage. La plupart des gens de son culte donnaient leur vie à Jésus et, par conséquent, afin de s’intégrer, il cherchait également à accepter Christ. Il n'aimait pas vraiment Jésus, il voulait simplement que Jésus lui donne ce qu'il cherchait en définitive: les désirs de son cœur charnel. Il a complètement mal compris le salut. Je veux dire, il a tout fait: il a cru, a été baptisé et a suivi Philip.

Mais, comme nous le savons, le salut n'est pas une action, mais un changement de cœur que Dieu inflige à une personne. En fin de compte, il faut une conversation à Peter pour se rendre compte que cet homme n'avait pas vraiment été sauvé. Les faux convertis comprennent mal le salut et pensent que c'est grâce à leurs actions qu'ils sont sauvés. Ils pourraient dire que le salut ne passe pas par des œuvres de leurs lèvres, mais leur cœur déclare quelque chose de complètement différent. Ils n'aiment pas vraiment Jésus dans leur cœur et ne recherchent que ce que Jésus peut apporter à leur vie.

3. Ils ont une attitude égoïste

C'est là que les motivations de Simon deviennent claires. Actes 8: 18-19 nous montre le cœur de Simon. Il a offert à Pierre et à Jean de l’argent pour pouvoir avoir le Saint-Esprit et faire les miracles qu’ils faisaient. Bien sûr, c'est ridicule pour nous et nous montre une profonde incompréhension du fonctionnement de l'Esprit Saint. Mais si nous allons au-delà de la surface, nous remarquerons un drapeau rouge encore plus grand.

Remarquez pourquoi il voulait les dons spirituels. Il voulait des dons spirituels pour pouvoir être remarqué et se sentir bien dans sa peau. Il avait des raisons complètement égoïstes pour eux. Mais une simple lecture du Nouveau Testament nous apprendra que les dons spirituels ne nous sont donnés que pour pouvoir servir ceux qui nous entourent. Leur seul objectif est de servir les autres membres de l'Église.

Aujourd'hui, tant d'églises promeuvent certains dons spirituels comme étant plus importants que les autres et encouragent également les membres de leurs congrégations à expérimenter des dons spirituels qui ne leur étaient pas destinés. Même s'ils le font de manière non intentionnelle, ils organisent leurs congrégations pour voir les dons spirituels comme un moyen de se promouvoir devant les yeux de l'église. Il s'agit d'une incompréhension totale des dons spirituels et d'un amour-propre dangereux au mieux.

Le Christ, de son côté, enseigne à ses disciples que pour être grand, il faut être disposé à servir (Marc 9:35). Il a ensuite, par le biais du Saint-Esprit, offert à chaque membre de l'église des dons spirituels destinés à bénir tout le corps. La vie chrétienne est une vie de sacrifice de soi, chaque chrétien est appelé à mettre un terme à ses désirs égoïstes et à vouloir faire passer l'intérêt des autres au-dessus des leurs (Gal 5:13).

4. Ils comprennent mal le repentir

En fin de compte, Simon a montré un manque de compréhension de ce qu'est la repentance. Tout d'abord, il s'est fait réprimander par Peter. Peter exposa les intentions de son cœur et l'appela pour parler de son péché. La réponse de Simon est révélatrice. Il se souciait de ce que Pierre avait dit, mais pas parce qu'il déplaisait à son Sauveur, mais parce qu'il s'inquiétait des conséquences. Il ne voulait pas que ce que Peter avait dit allait lui arriver. C'est la douleur du monde. Regardez sa réponse: «Priez le Seigneur pour moi vous-même, afin que rien de ce que vous avez dit ne vienne sur moi.»

Non seulement il était plus préoccupé par ses conséquences, mais il avait également mal compris le fonctionnement de la repentance. Il leur a demandé de prier pour lui. La repentance est un désir constant d'être pur devant Dieu. La repentance n'a pas besoin que les autres intercèdent pour eux, mais plutôt le fait d'une personne qui s'humilie devant son Père et demande pardon et désire changer. Et cela ne se produit pas seulement au moment de la conversion. C'est continuel chaque jour. Paul Washer le dit bien quand il dit:

«La conversion n'est pas comme un vaccin antigrippal. 'Oh, j'ai fait ça. Je me suis repenti. Je croyais.' La question est mon ami - continuez-vous à vous repentir du péché? Continuez-vous à croire? Parce que celui qui a commencé un bon travail en vous le terminera. Il va le finir. "

La parabole de Jésus sur l'esclave qui ne pardonne pas (Matt 18: 21-35) enseigne un fait simple: si vous ne souhaitez pas pardonner, vous n'avez probablement pas vraiment expérimenté la grâce. Vous pouvez également dire que quelqu'un qui ne se repent pas du péché après être devenu chrétien n'est probablement pas un chrétien. L'humilité d'un chrétien ne s'éloigne pas de la conversion, mais continue dans sa sanctification. Au fur et à mesure que son amour pour le Christ grandira, sa haine du péché grandira également et se manifestera par le désir d'admettre le péché et de continuer à se repentir chaque jour.

D'autre part, les faux convertis détestent la confrontation. Ils se ferment et se défendent ou, mieux encore, ripostent afin de tenir le joueur à distance. Ils ne peuvent pas croire qu'ils auraient pu pécher d'une manière ou d'une autre. Les faux convertis sont orgueilleux et ne reconnaissent jamais les péchés qu'ils ont commis. En d'autres termes, ils sont aveugles à leur péché.

Bien sûr, cela a dû ouvrir les yeux à l'église primitive. La plupart des églises seraient ravies d’avoir un gars comme Simon qui proclame le Christ et se joignent à l’église, et Philip est peut-être aussi aveuglé par cela. Mais Simon avait tous les motifs erronés de venir à Christ et, même si cela n’était pas évident au début, ses vraies couleurs se sont manifestées à temps. Avoir quelqu'un qui s'en va peut être extrêmement pénible, mais chaque fois que cela se produit, nous pouvons être reconnaissants que Dieu ait changé nos cœurs et nous a donné une nouvelle vie. Je pense que lorsque les faux convertis s’éloignent, nous sommes également plus susceptibles d’apprécier les saints chevronnés de l’église qui nous entourent, qui sont si fidèles à suivre le Christ depuis tant d’années et qui ont dit, peut-être des milliers de fois, que non. monde et oui à Christ.

Cet article a été initialement publié sur TheCripplegate.com. Utilisé avec permission.

Jordan Standridge est un pasteur de l'église biblique Emmanuel à Springfield, en Virginie, où il dirige le ministère des collèges. Il est le fondateur de The Foundry Bible Immersion.

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