3 raisons qui font réfléchir pour lesquelles vous devriez étudier le paradis

Trois raisons d'étudier le paradis

1. Nos idées fausses nous paralysent.

La plupart d'entre nous partageons des points de vue déformés et de fausses idées sur le ciel. Nous avons tendance à croire que nous ne pouvons vraiment pas en savoir beaucoup à ce sujet. Certes, il y a des choses sur le ciel que nous ne saurons pas avant d'y arriver. Mais la Bible fournit beaucoup plus d'informations sur le Ciel que la plupart d'entre nous ne le réalisons. Et la description du Ciel par la Bible est radicalement différente de nos images inspirées d'Hollywood que nous portons dans nos esprits.

Une autre idée fausse que nous véhiculons est que le ciel est une expérience d'un autre monde, totalement déconnecté et différent de tout ce que nous vivons ici dans cette vie. Nous imaginons des esprits désincarnés qui flottent et jouent de la harpe toute la journée. Et peut-être que Clarence du film It's a Wonderful Life, vous pensez que nous allons gagner nos ailes. Ou peut-être d'un autre film, vous pensez que le ciel n'a pas de bâtiments ou des structures ou des meubles. Le ciel est rempli de nuages ​​vaporeux et, apparemment, les couleurs n'y sont pas autorisées, car tout le monde porte du blanc. Et, de toute évidence, au paradis, il n’ya pas de mode, car tout le monde porte une robe blanche ample. Il n'y a pas de ceintures, d'écharpes, de boucles d'oreilles, de bracelets, de gilets, de chandails ou de pantalons dans le ciel. Et le ciel doit avoir une méga machine à brouillard, car comme vous l'avez peut-être remarqué dans les films, vous ne voyez jamais les pieds de personne dans le ciel - le sol du ciel est toujours couvert d'une couche de brouillard. Je pense que ces représentations célestes du Ciel nous font oublier toute considération sérieuse.

Une autre idée fausse défendue par de nombreux chrétiens est que le ciel est un culte très long. Je suis pasteur et, même si je profite de grands sermons et d'une bonne musique de louange, penser que le ciel est un très long service religieux est terriblement ennuyeux. Pas étonnant que tant de chrétiens ne semblent pas s'intéresser autant au ciel.

Tandis que je parlais aux étudiants de la venue de Jésus et des perspectives du Ciel, certains d'entre eux m'ont dit: «Je ne veux pas que Jésus revienne tant que je ne serai pas marié et que j'aurai des relations sexuelles».

J'ai également parlé à un couple de personnes âgées qui planifiaient un voyage à Hawaii et qui a déclaré: "Je ne veux pas que Jésus revienne après notre voyage à Hawaii."

Nous ne savons pas vraiment à quoi ressemble le paradis, mais nous sommes presque certains que cela ne peut être meilleur que le mariage, le sexe ou Hawaii.

Lorsque nous gardons à l'esprit ces idées fausses, les résultats sont très prévisibles. Nous avons tendance à vivre avec une perspective très temporelle plutôt qu'éternelle. Nous fixons inconsciemment notre énergie sur l'ici et maintenant. Nous vivons pour aujourd'hui et nous concentrons sur la vie qui nous a été donnée ici. Ceci contraste avec la façon dont la plupart des chrétiens ont vécu au cours des 2 000 premières années de l'existence de l'église. Le ciel était un sujet central d’enseignement et de discussion. C'était également un thème central des chansons chrétiennes et de la musique de culte. Mais cela a radicalement changé au cours des cent dernières années.

Aussi étrange que cela puisse paraître, l'un des obstacles à la préservation d'une perspective éternelle est que nous l'avons très bien dans cette vie. Au fur et à mesure que nous nous sentons plus à l'aise avec la vie «ici» (terre), nous désirons moins vivre la vie «là-bas» (ciel). Nous pouvons avoir tendance à vivre comme si nous croyions que cette vie est tout ce qui existe et qu’elle durera éternellement. Nous savons que ce n'est pas vrai intellectuellement, mais sous les pressions et les exigences de ce monde, je constate que nous perdons de vue le prochain. Lorsque mon père est décédé et que ma femme a vaincu le cancer du sein, on m'a puissamment rappelé que tout dans cette vie est fragile, vulnérable et temporel.

Personne ne connait l'avenir. Nous pourrions être à quelques jours de la prochaine récession, d'une attaque terroriste ou d'une catastrophe naturelle. Le marché boursier pourrait faire un plongeon ou votre entreprise pourrait réduire ses effectifs demain. Les accidents de voiture, les crises cardiaques et le cancer semblent ne pas faire acception de personnes. Il y a tellement de choses dans cette vie que vous et moi ne pouvons tout simplement pas contrôler.

Mais lorsque la vie se dérègle et que je suis confronté à ma mortalité, le sujet du Ciel devient soudain très pertinent. Lorsque ma vie sûre et stable croise la crise et la tragédie, cela peut être une expérience bouleversante. Cela me rappelle que je ne suis pas garanti demain. Lorsque vous rencontrez des personnes atteintes de cancer, que vous parlez à des personnes atteintes de maladies débilitantes ou que vous vous rendez dans des pays du tiers monde peuplés de personnes vivant dans une pauvreté abjecte, vous découvrez qu'ils pensent beaucoup plus au paradis que nous.

Comme la vie est assez stable pour la plupart d'entre nous, notre vision du ciel est une version d'un lieu vague, mystique et ennuyeux auquel nous avons tendance à ne pas trop penser et que nous avons rarement étudié. Je n'ai jamais participé à une enquête officielle, mais depuis trente ans que je suis pasteur, je peux vous affirmer qu'en dehors de certaines crises, la plupart des chrétiens d'Amérique du Nord en général ne sont ni enthousiastes ni désireux du Ciel. Mon espoir est que ce livre suscite quelque chose de profond en vous qui tourne vos pensées et vos désirs vers le Ciel comme jamais auparavant.

Vous savez ce que vous ressentez lorsque vous rentrez chez vous après un long voyage? Vous êtes épuisé par tout le voyage et par dormir dans des lits d'hôtel. Ensuite, vous arrivez dans l'allée, vous passez la valise et vous vous dites qu'il est si bon d'être à la maison. Votre corps se détend et vous pouvez sentir le stress disparaître. Le retour à la maison apporte un sentiment de soulagement, de joie, de détente et de paix. Comme le dit Dorothy dans Le Magicien d'Oz, «Il n'y a pas de chez-soi.» 3 Eh bien, multipliez-le un million de fois et vous commencez à avoir une idée de ce à quoi le Ciel ressemblera vraiment.

Malheureusement, si nous ne comprenons pas cela et continuons à véhiculer des idées fausses sur le ciel, nous n'y porterons que peu d’intérêt. Le résultat est tragique. Si mon ultime espoir n'est pas au paradis, je commence alors à demander à ce monde et à ses habitants de se manifester pour moi d'une manière qui ne se produira jamais. La frustration et la déception avec Dieu, le mariage, la famille, les amis et mon travail sont inévitables. C'est pourquoi les Ecritures nous ordonnent de penser clairement et clairement au ciel.

2. Il nous est commandé de penser au ciel. Ce n'est pas simplement une bonne suggestion ou une bonne idée.

Depuis, alors, vous êtes ressuscités avec Christ, placez votre cœur sur les choses au-dessus, où Christ est assis à la droite de Dieu. Placez votre esprit sur les choses ci-dessus, pas sur les choses terrestres. Car tu es mort et ta vie est maintenant cachée avec Christ en Dieu. Lorsque Christ, qui est votre vie, apparaîtra, alors vous apparaîtrez également avec lui dans la gloire.

Colossiens 3: 1-4

Notez que l'apôtre Paul nous donne deux ordres différents dans ce court passage. Il nous est commandé de placer nos cœurs sur «les choses du dessus» et nous avons le commandement de nous concentrer sur «les choses du dessus». Les commandements de Dieu sont toujours à notre avantage et lorsque nous leur obéissons, nous recevons la grâce et faisons l'expérience de sa paix. Une commande nous demande de choisir volontairement de faire quelque chose. Pour la plupart d'entre nous, nos esprits et nos cœurs sont déterminés par les choses de cette vie. Les pressions et les incitations du monde dominent nos cœurs et nos esprits. En conséquence, nous sommes préoccupés par des choses temporelles.

La semaine dernière, j'ai déjeuné avec un dirigeant de 43 ans chez Google. Il est fort et sportif, il a une femme formidable et quatre enfants et vient d'apprendre qu'il a un cancer de stade 3. J'étais malade depuis deux semaines, je préparais mon message, je travaillais à ce livre et j'avais une attitude moins que positive. . . jusqu'à ce que j'entende ce mot «cancer». Mes petits problèmes et mes pressions se sont évaporés presque instantanément lorsque je suis entré dans son monde et ce qui compte vraiment.

Une grande partie de notre anxiété et de notre manque de paix et de lutte dans cette vie est le résultat de l'absence d'une compréhension claire du ciel et d'une perspective éternelle qui découle de notre espoir dans la vie à venir. Etudier le paradis a des implications pratiques pour ma vie ici et maintenant. Une compréhension claire du ciel engendre un désir ardent pour le ciel, ce qui me permet de prendre de sages décisions concernant mes priorités dans cette vie.

La troisième raison pour laquelle nous devrions étudier le ciel est la raison la plus sobre de toutes.

3. Une vision erronée du ciel nous destine à une vie gaspillée sur Terre.

Si cette affirmation est vraie, notre étude du ciel devient encore plus critique. Pour vous aider à comprendre cela, je veux vous emmener au livre de John. Jésus passe sa dernière nuit avec les disciples avant d'être trahi et finalement crucifié. Il a passé ces trois dernières années à préparer ces hommes à prendre la relève après son départ. Dans Jean 13, Jésus a maintenant lavé les pieds des disciples et ils ont partagé le Dîner du Seigneur ensemble. Judas est maintenant en route pour trahir Jésus. Jésus est assis là avec onze hommes ordinaires qui transformeront le monde. Alors, que leur dirait-il? Si tu étais Jésus et que c'était ta dernière chance de t'adresser aux troupes, de quoi parles-tu? Souhaitez-vous partager le plan stratégique pour l'impact sur le royaume? Voulez-vous parler de l'organigramme pour les disciples et qui sera responsable? Voulez-vous parler de l'église et des priorités que l'église devrait avoir? Que diriez-vous si vous étiez Jésus?

Il sait ce qui les attend pour ces hommes. Il sait qu'ils vont être rejetés et persécutés. Il sait que chacun d'entre eux, sauf un, serait martyrisé pour sa foi. Il sait qu'ils vont faire passer le message du Christ dans des zones hostiles à l'évangile. Il sait que ce sera difficile pour leurs familles. À la lumière de cette réalité, quels mots Jésus leur laisserait-il?

Nous n'avons pas à nous demander. Nous savons exactement ce que Jésus leur a dit à ce moment-là:

Ne laissez pas vos cœurs être troublés. Tu crois en Dieu; crois aussi en moi. La maison de mon père a beaucoup de pièces; si ce n'était pas le cas, vous aurais-je dit que j'y vais pour vous préparer une place? Et si je vais vous préparer une place, je reviendrai et vous emmènerai avec moi pour que vous aussi soyez où je suis. (Jean 14: 1–3)

[Note de la rédaction: Extrait de The Real Heaven: Ce que dit réellement la Bible par Chip Ingram avec Lance Witt. Baker Books, une division de Baker Publishing Group, 2016. Utilisé avec permission. //bakerpublishinggroup.com/.]

Chip Ingram est pasteur principal de la Venture Christian Church à Los Gatos, en Californie, et pasteur enseignant et PDG de Living on the Edge, un ministère international d'enseignement et de formation de disciples. Pasteur depuis plus de trente ans, Chip possède une capacité unique à communiquer la vérité et à mettre au défi les gens de vivre leur foi. Chip est l'auteur de nombreux livres, y compris Dieu: Comme il aspire à ce que vous le voyiez; La guerre invisible; et l'amour, le sexe et les relations durables. Chip et sa femme, Theresa, ont quatre enfants adultes et dix petits-enfants et vivent en Californie.

Lance Witt est le fondateur des ministères Replenish, l'auteur de Replenish the book, et est souvent qualifié de pasteur. Avant de lancer Replenish, Lance a servi pendant 20 ans en tant que pasteur principal et six ans en tant que pasteur exécutif / enseignant à l'église de Saddleback. Lance et sa femme, Connie, ont deux enfants adultes et quatre petites-filles.

Date de publication: 1 mars 2016

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