! Hero: l'opéra rock

Cela ressemble… à un opéra gospel rock —à la Jesus Christ Superstar — réunissant un mélange de styles et d'influences, notamment les sonorités rapcore de Kid Rock, la pop métal classique de Stryper ou Def Leppard, ainsi que le hip-hop, la pop contemporaine, etc. La tentative de Hero de tout faire pour tout le monde est bien intentionnée, sa valeur de "rejouabilité" est minimale, le considérant comme un simple souvenir d'après-concert glorifié pour le spectacle sur scène.

La musique chrétienne a essayé à peu près toutes les entreprises musicales et les modes du monde. Mais ce n’est jusqu’à présent que personne n’a essayé un opéra rock à part entière dans l’esprit de The Who's Tommy ou de Jesus Christ Superstar de Andrew Lloyd Webber. Non pas que le genre soit forcément une bonne affaire; les jurés ne savent toujours pas si les fans de musique achèteront cet album et / ou des billets pour la version live, qui sortira en novembre. Il y a eu d'autres projets ambitieux destinés à un public plus âgé, tels que des comédies musicales de Noël et des projets choraux multi-artistes (tels que Child of the Promise et The New Young Messiah), ainsi que leurs produits enregistrés et leurs tournées. Mais l'opéra rock, un style qui associe les aspects révolutionnaires du rock aux composants théâtraux de l'opéra, reste un territoire inexploré. Jusqu'à l'arrivée d'Eddie DeGarmo.

DeGarmo, la moitié du duo de rock chrétien des années 80, DeGarmo & Key et cofondateur de ForeFront Records (Rebecca Talk, Rebecca St. James, Audio Adrenaline), a ressenti un fardeau pour la génération de MTV, voyant que peu de ses légionnaires en savaient l'importance. de l'histoire de Pâques. DeGarmo a appelé son ami Bob Farrell pour l'aider à créer ! Hero, un récit moderne de l'histoire de l'évangile par la chanson. Les représentants de l'industrie ont rapidement constaté un potentiel supplémentaire pour la marque! Hero, qui est devenue une gamme de produits de vente au détail, notamment une série de romans, un roman graphique, des bandes dessinées et une tournée automnale.

Pour le projet, DeGarmo & Co. recherchait des personnalités musicales pertinentes qui pourraient envelopper sa vision et la communiquer comme la leur, en recrutant des noms qui, bien que pas nécessairement "énervés" ou "branchés", sont au premier plan (sans jeu de mots). ) du monde pop chrétien. Les trois rôles principaux sont tous tenus par des artistes de ForeFront: Michael Tait, le tiers dreadlocké de dc Talk, jouant le rôle principal de Hero, un Jésus des temps modernes; Rebecca St. James, jouant le rôle de Maggie, une Mary Magdalene contemporaine; et Mark Stuart, le chanteur de Audio Adrenaline, qui interprète Petrov, un Peter des temps modernes. La liste de FrontFront Who's Who attirera certainement les fans de musique chrétienne, mais qu'en est-il des non évangéliques qui n'ont jamais entendu parler de Tait, St. James ou Stuart? Vont-ils écouter? Le remarqueront-ils? ! Hero pourrait bien devenir un succès dans les librairies chrétiennes, mais qu’en est-il de Borders ou de Barnes & Noble?

La version studio, commentée ici, trouve Hero en train de traverser une série d’événements bibliques (tous se déroulant à New York), la plupart d’entre eux mis à jour pour correspondre à son époque, menant à sa mort pour la Grosse Pomme. Après une brève introduction de l'agent spécial Hunter (Paul Wright), Act 1 donne le coup d'envoi avec la chanson pop / rocker "Quelques bons hommes", qui raconte l'histoire de la recherche de disciples par Jésus. Ici, nous faisons la connaissance de Petrov (joué par Stuart) et de Jude (interprété par le producteur Quinlan), qui ont très tôt très bien développé leurs personnages. True Love Attend que le promoteur St. James joue avec ironie le rôle de Maggie dans la promiscuité de "Secrets of the Heart", un numéro synthétisé aux teintes latines rappelant Gloria Estefan. St. James offre ses "services" à Hero, qui rejette sa proposition, l'encourageant à le suivre.

Également dans l'acte 1, le duo hip-hop GRITS anime la pompeuse "célébration du mariage" (Jesus in Cana), mais leur contribution est un camée inutile qui ne se compose que de la ligne vide "C'mon, y'all, allons-y célébrer." La mère de Hero (interprétée par la nouvelle venue Nirva) est également présentée sur ce titre, qui préfigure "Fire of Love", un morceau de musique douce faisant référence au premier affrontement de Jésus avec le pharisien Kai (interprété par John Cooper de Skillet). Le clou et le premier single de l'acte 1 de l'Acte 1 est le rapcore big-riffé de "Raised in Harlem", relatant la guérison de la fille d'un Jairus trop zélé (joué par le rappeur T-Bone); cette chanson aurait mieux fonctionné si les affirmations de Jairus concernant ses origines new-yorkaises n'étaient pas démenties par son utilisation de la contraction "tellement méridionale" du sud. Mais je m'égare.

Si l'acte 1 se concentrait sur le début du ministère de Hero et sur ses relations avec ses partisans, l'acte un peu moins erratique de l'acte 2 se concentrerait davantage sur ses détracteurs et leurs projets de le faire taire. La synth-pop des années 80 (pensez à Eurythmics) de "Leave Here" voit un groupe de jeunes de la rue énervants se moquer de Hero et de ses amis, tandis que "Intentions" de Jude sonne à la manière de Newsboys. Vient ensuite le sinistre «Shadowman», qui, comme «Devil Man» de Cindy Morgan, examine la lutte interne du traître pour livrer Hero aux autorités; les fans de Kevin Max aimeront peut-être la technique vocale de Quinlan. Tout ceci mène à la conspiration de la mort de Hero (le "meurtre sur leur esprit" de l'agent secret Hunter), son adieu bref mais doux à ses disciples ("en souvenir de moi"), son angoisse à Gethsémani ("l'agonie de Hero"), et une crucifixion culminante presque cinématique ("Kill the Hero"), complétée par de faux tambours percutants, des murs sonores déformés et un choeur d'opéra.

Les éléments modernes de cet opéra rock souffrent parfois des rebondissements musicaux de certaines chansons, en particulier lorsque celles-ci entrent dans des territoires inutiles du style Broadway. Par exemple, le duo Hero and Mary de "Lose My Life With You", avec son piano émotif et son arrangement chargé de cordes, est saccharin, sinon terriblement hors de propos parmi les autres sélections. "Take My Hand", le bref exposé de Hero, suit un schéma similaire, utilisant cette fois des cordes et des voix de Casio qui sont trop soyeuses et ressemblent beaucoup à celles de Seal pour être prises au sérieux. Pas beaucoup de changements sur "I Am", une chanson écrite de manière amateur qui pourrait très probablement être liée à la pièce de radio AC: "Je suis, je suis / je suis celui qui opère un changement / qui va le faire si je ne le fais pas. /Je suis."

Hero: The Rock Opera vaut-il votre argent durement gagné? Bien qu'il soit évident que les créateurs de l'album aient essayé de le rendre plus attrayant, c'est ce manque de concentration qui finit par réduire sa valeur collective. Ce qui soulève ma question suivante: combien de temps peut-on supporter un album thématique à double disque, alors que seules quelques-unes des chansons peuvent se débrouiller seules en dehors du contexte de l'histoire? Existe-t-il une valeur de "rejouabilité"? Vous feriez mieux d'attendre la production scénique de cet automne avant de donner une chance à l'album. Qui sait? Peut-être que suffisamment d'enfants des groupes de jeunes des banlieues vont creuser pour augmenter son niveau d'intensité, présageant peut-être du type d'accueil que la population sans amour, adepte de la LRT, lui donnera.

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