Frontlines of Ministry: Heather Mercer et Dayna Curry

Ce mois-ci, partout dans le monde, les gens se souviendront des événements du 11 septembre 2001. Les chrétiens se joindront au reste du monde dans la réflexion et la révérence alors que nous pleurons à nouveau et cherchons un sens au milieu de la tragédie.

La recherche de sens devrait nous rappeler que les attentats terroristes d’il ya un an ne sont qu’une partie d’un tableau plus large. La lutte entre le bien et le mal, entre la vie et la mort, entre Dieu et Satan est plus grande que le contexte politique, religieux et économique mondial.

En tant que croyants, nous participons à cette lutte. Nous sommes dans la bataille tous les jours où que nous vivions. Certains d'entre nous se retrouveront toutefois parfois sur les lignes de front de la bataille. Ce fut le cas pour Heather Mercer et Dayna Curry il y a un an.

Questions sans réponse

Beaucoup connaissent leur histoire. Les deux hommes étaient missionnaires en Afghanistan jusqu'à leur arrestation par les Taliban le 3 août 2001. Ils étaient toujours emprisonnés le 11 septembre et pendant la phase initiale de la guerre contre les Taliban dans ce pays. Ils ont finalement été secourus et libérés de prison le 15 novembre, puis renvoyés aux États-Unis.

L'histoire de Heather et Dayna les a mis sous les projecteurs des médias. Dans certains cas, cependant, la «lumière» a laissé quelques questions. «Dateline» de NBC a relaté l'histoire le 11 juin 2002. En l'espace d'une heure, la journaliste a interrogé Mercer et son pasteur, le révérend Jimmy Siebert, de l'église d'Antioch Community Church à Waco, au Texas, sur les raisons pour lesquelles Mercer était allé travailler comme évangéliste en un pays avec des lois strictes contre le prosélytisme. Le journaliste a également mis en doute leur intégrité en laissant supposer que les femmes avaient été envoyées sous de faux prétextes pour entrer dans le pays, et a également émis des doutes quant à l'efficacité du ministère de Curry et Mercer en montrant des images de la maison des femmes afghanes contenant de la littérature chrétienne susceptible d'avoir mettre les Afghans en danger s’ils sont pris avec le matériel religieux.

Alors que les rédacteurs de «Dateline» ont donné suffisamment de temps de réponse à Mercer et à son pasteur, leurs réfutations aux questions du journaliste ont été décevantes. Certes, ils ont communiqué un désir sincère de servir le peuple afghan. mais, pour certains, la motivation de leur ministère n'était toujours pas claire. Étaient-ils conscients de la culture et sensibles aux lois des Talibans qui placeraient les Afghans dans une situation précaire, ou souhaitaient-ils simplement voir des résultats?

Révéler la vérité

Ce que j’ai découvert après avoir parlé à Mercer et Curry était un autre aspect de l’histoire. Selon Mercer et Curry, et contrairement à l’opinion populaire, la plupart des Afghans aiment les Américains.

"Je parle en général - il y a une minorité qui serait antagoniste - mais les Afghans sont tellement reconnaissants que les États-Unis soient venus et se soient débarrassés des talibans", a déclaré Mercer. «J'ai entendu des histoires d'amis qui sont rentrés chez eux et qui disent que partout où ils vont, les gens diront:« Nous sommes ravis que votre pays soit venu. Ils étaient les seuls à se débarrasser des talibans. Je pense que pour la première fois depuis longtemps, le cœur afghan a un peu d'espoir que la liberté puisse réellement venir. »

Mercer ajoute qu'une partie de la raison pour laquelle les Afghans soutiennent tellement l'Amérique, c'est en raison de l'aide considérable que le gouvernement américain a apportée à la population par le biais de la nourriture et du logement, expliquant que quatre veuves sur cinq doivent souvent mendier pourvoir à leurs besoins. Donc, il ne serait pas exact de conclure que Mercer et Curry ne pourraient pas être efficaces simplement parce qu'ils sont américains.

Une autre idée fausse est qu’elles-mêmes, en tant que femmes, étaient inefficaces en raison de leur statut social abaissé. Depuis les attaques, nous avons visionné de nombreuses séquences vidéo sur les abus subis par les femmes depuis le début du régime taliban. Les images incluent tout ce qui va de l’obligation de se couvrir de burqua à l’abandon de leur travail en passant par le fait que tous les hommes qui se sentent battus en public violent les lois sociales. Cependant, «en tant que femme américaine et célibataire, vous avez la liberté d'aller et venir, d'interagir et de s'impliquer dans leur vie d'une manière que beaucoup d'hommes et de femmes ayant une famille n'auraient pas eu», rétorque Mercer.

Enfin, Mercer a abordé son rôle de missionnaire dans un pays étranger. D'après la représentation de «Dateline», Mercer et Curry semblaient ignorer la culture et se préoccuper uniquement de convertir le plus grand nombre possible de personnes au christianisme, jetant la prudence au vent, projetant librement le film de Jésus et distribuant de la littérature. Selon les deux femmes, ce n'était pas le cas.

Lorsque Mercer est partie en Afghanistan, elle a prévu un engagement d'au moins trois ans. et Curry, qui vivait là-bas depuis 22 mois, est rentré chez lui juste assez longtemps pour dire à ses partisans qu’elle prévoyait deux autres années. «Nous voulions faire partie de leur identité, de leur culture et de leur mode de vie dans le contexte de la mise en pratique de notre foi personnelle en Christ», a déclaré Mercer. Curry est d’accord: «Je savais que je pouvais aller aimer les pauvres et prier, mais je n’ai jamais su si j’allais réellement voir les résultats de ces prières. Bien sûr, j'ai cherché des opportunités, mais il y avait des portes grandes ouvertes où ils [vous] demanderaient carrément ce que vous croyez ou si vous étiez chrétien ou si les chrétiens prient, etc. »

Curry et Mercer disent qu'ils n'évangélisaient pas ouvertement et de façon dangereuse. Curry explique qu'ils ont répondu aux questions et parlé de leur foi lorsqu'ils ont été interrogés et qu'ils n'ont distribué de la littérature que lorsque les risques ont été discutés en profondeur. «Avant de donner de la littérature, ils devraient poser beaucoup de questions et être vraiment sérieux», dit Curry. «Vous ne les leur donneriez pas [sans précaution], [mais] s'ils étaient prêts à prendre le risque, alors j'étais moi aussi», ajoute-t-elle.

Il est clair que c'étaient deux personnes avec un pays et un peuple dans les cœurs. Ils voulaient servir à partir de motivations pures et d'une humilité sincère. Pas étonnant que les talibans ne les aient pas aimés. La gentillesse chrétienne, l’amitié et l’espoir qu’ils ont étendus à leur entourage étaient bien plus puissants que les talibans ne pourraient jamais l’espérer.

Partager leur histoire

L'histoire de l'expérience de Mercer et Curry en Afghanistan, de leur ministère à leur emprisonnement et leur libération ainsi que leurs témoignages, sont écrites dans le co-auteur de Prisoners of Hope: L'histoire de notre captivité et de notre liberté en Afghanistan (Waterbrook / Doubleday). Prisoners of Hope: Songs of Freedom (M2.0), publié ce mois-ci, est composé des chansons citées par Curry et Mercer alors qu’il travaillait et était emprisonné en Afghanistan, avec quelques extraits originaux écrits par Curry et un autre travailleur humanitaire.

Curry, qui avait auparavant exercé les fonctions de responsable du culte des travailleurs humanitaires afghans, a déclaré qu'elle avait été encouragée par un collègue missionnaire australien à écrire des chansons tirées des expériences et des Écritures que Dieu leur avait données. «Mon temps est entre tes mains» vient du psaume 31, explique-t-elle, lorsque les ennemis de David se dressent contre lui. «Nous avions prié cela [verset] dans plusieurs de nos réunions de prière», dit Curry. «C'est à ce moment-là que tout s'est effondré: notre affaire a été classée, notre avocat n'a pas pu entrer, nous n'avons pas eu de communication avec l'extérieur et nous étions essentiellement des otages car nous n'étions plus en procès. ”

“J'ai presque tout perdu / Tous mes plans ont échoué / L'avenir n'est pas clair; Je ne sais pas quoi faire… / Seigneur, j'ai confiance en toi et je dis que tu es mon Dieu / Et je te le répète / mon temps est entre tes mains. ”

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