Quand les pasteurs ne pratiquent pas ce qu'ils prêchent

Le courrier électronique commençait très simplement: "Je suis tellement découragé." La veille, son pasteur avait démissionné. Il y a douze ans, elle avait été ramenée au Seigneur par un pasteur qui semblait être un homme pieux. Plus tard, il a quitté son épouse pour entrer dans la vie homosexuelle.

Puis vint un bon pasteur qui fut faussement accusé de malversations financières. Bien que trouvé innocent, il a quitté l'église. Puis vint un autre pasteur qui n’était pas honnête dans ses relations financières. Cela a conduit à une scission d'église. Ensuite, il y avait encore un autre pasteur avec de graves problèmes financiers qu'il ne traitait pas correctement. Maintenant il est parti. Et la femme qui écrit la lettre est découragée et déprimée. Voici le coeur du problème:

Est-ce que ces choses sont typiques des églises aujourd'hui? Est-ce que mes attentes d'avoir une église aimante avec un pasteur hétérosexuel, honnête, engagé, vivant et prêchant à la sainteté sont trop grandes?

Elle termine sa note avec ces mots:

Je sais que je vais à l'église pour adorer le Seigneur, pas le pasteur. Je sais que si je garde les yeux sur les gens, je serai généralement déçu et que je ne dois garder les yeux que sur Christ. Je sais ces choses. Cela ne me fait pas me sentir mieux. J'ai entendu dire que le Seigneur nous permettait d'avoir des problèmes dans notre vie pour que nous aspirions au ciel. C'est certainement vrai parce que j'ai pensé que j'aimerais que le Seigneur vienne et nous emmène tous là où nous pouvons adorer le Seigneur ensemble avec bonheur. Et ensuite, je me demande comment le ciel sera un endroit si merveilleux alors qu'il sera plein de monde. Tout mot d'encouragement serait très apprécié.

Je pense qu'elle parle au nom de multitudes de pratiquants déçus par leurs chefs spirituels. Bien que l'e-mail soit arrivé il y a quelques jours, il a pris une nouvelle urgence dans mon esprit à la lumière des révélations concernant Ted Haggard.

Quelques réflexions sont en ordre:

1) Nous ne devrions pas être totalement surpris lorsque nos dirigeants nous échouent. Nous échouons tous à un degré ou à un autre, et certains d'entre nous échouons lamentablement et à plusieurs reprises. Nous avons tous des pieds d'argile.

2) Cela dit, nous devons continuer à tenir nos dirigeants aux normes élevées fixées dans 1 Timothée 3 et Titus 1. Paul a résumé la situation en disant qu'un dirigeant spirituel doit être "au-dessus de tout reproche". Le mot grec décrit un vêtement sans aucun plis. Appliqué au caractère personnel, cela signifie que le chef doit être exempt de toute poche secrète ou cachée du péché. En d'autres termes, cela signifie qu'un chef divin n'a rien caché parce qu'il n'y a rien à cacher. La Bible vivante utilise l'expression "un homme de bien dont on ne peut pas parler de la vie". Knox dit "un avec qui aucune faute ne peut être trouvée." Cela signifie qu'aucune accusation susceptible de résister à un examen impartial ne pourrait être engagée. Les dirigeants sont souvent attaqués, leurs motivations sont remises en cause, leurs actions critiquées. Pendant que de telles choses se produisent, un chef qui est vraiment au-dessus de tout reproche résistera à la tempête car il n'y a rien en lui qui puisse dire, "Aha! J'ai eu." Cela signifie aucune conduite douteuse, aucun péché secret, aucun conflit délibérément non résolu.

3) Jean Calvin offre une distinction utile entre les "vices ordinaires" que l'on retrouve chez tous les hommes, même les plus élevés, et les péchés qui attribuent à un homme un "nom scandaleux" et ternissent sa réputation. Être "au-dessus de tout reproche" ne signifie pas une perfection sans péché, mais plutôt une vie d'honneur et d'intégrité.

4) Il est vrai que le ciel sera rempli d'hommes, mais ils seront rachetés, transformés et transformés, et nous serons tous transformés par la grâce et la miséricorde du Seigneur. C'est une bonne chose car cela signifie que le chagrin que nous ressentons face aux dirigeants qui nous déçoivent ne durera pas éternellement.

5) "Ces choses sont-elles typiques des églises aujourd'hui?" D'après mon expérience, la réponse est non. La grande majorité des pasteurs que j'ai connus sont des hommes de Dieu décents, honnêtes, travailleurs et fidèles. Je n'ai pas encore rencontré de pasteur parfait et j'en connais quelques-uns qui avaient de graves problèmes, mais la plupart d'entre eux étaient des hommes de haute moralité et prenaient leur vocation au sérieux.

6) "Est-ce que mes attentes d'avoir une église aimante avec un pasteur hétérosexuel, honnête, engagé, vivant et prêchant à la sainteté sont trop grandes?" Pas du tout. La plupart des pasteurs que je connais correspondent à cette description.

7) Je ne sais pas exactement quoi dire sur la succession des pasteurs et les irrégularités financières et sexuelles. D'une part, il y a des églises par milliers où il n'y a pas de difficulté depuis des années, où les pasteurs restent longtemps et ne laissent aucun nuage. Et puis il y a des cas où l'église souffre d'une mauvaise gestion pastorale pendant de longues périodes. On peut se demander si l’église ne donne pas une surveillance adéquate à ses pasteurs. C'est un domaine délicat, mais parfois les pasteurs ont des problèmes parce qu'ils n'ont pas d'amis libres de poser des questions difficiles et de les tenir responsables de leurs réponses.

8) Sur un point plus large, nous ne devons pas abandonner l'église locale. Il peut arriver que nous ayons besoin de trouver une nouvelle église. Ce n'est pas ma recommandation, juste une observation personnelle. Lorsque les dirigeants nous ont grandement déçus, nous avons besoin de temps pour guérir. Il n’est pas faux de faire le deuil de ce qui s’est passé dans votre église, ni même de reprendre son souffle de toute forme de direction de l’église pendant un certain temps. Nous avons tous besoin de nous reposer du leadership et de faire une pause dans notre service de temps en temps. Comme Vance Havner l'a dit, si nous ne nous séparons pas et ne nous reposons pas pendant un certain temps, nous nous séparerons tout simplement.

9) Des moments comme ceux-ci appellent à la prière et à un examen de conscience honnête. Je suis sûr que des milliers de dirigeants chrétiens ont pris une profonde inspiration quand ils ont entendu parler de Ted Haggard. Ce qui lui est arrivé peut arriver à n'importe lequel d'entre nous. Je ne peux pas expliquer pourquoi il a fait ce qu'il a fait, mais je me souviens de l'écrivain anglais qui avait fait remarquer qu'il n'y avait pas d'homme qui, si ses pensées étaient rendues publiques, ne mériterait pas d'être pendu une douzaine de fois par jour. A quoi je réponds seulement une douzaine de fois? Comme tous les moutons, nous nous sommes égarés, tous ont péché et sont tombés à terre, et là, sans la grâce de Dieu, allez-y.

10) Quand Jésus a dit: "Je bâtirai mon église", il nous a dit que l'église elle-même est sa création. Il est surintendant général d'un projet de construction en cours depuis 2000 ans. Parfois, le Seigneur utilise des pierres qui s'effondrent sous la pression sous la pression. Mais l'église continue parce qu'elle est construite sur le rocher qui ne peut être ébranlé.

11) Nous ne devons pas céder au désespoir. Unissons-nous ensemble et demandons au Seigneur de susciter une génération de pasteurs qui dirigeront avec honnêteté, intégrité, compassion, vision de Dieu et caractère chrétien.

O Seigneur, donne-nous comme cela des pasteurs, puis donne-nous des églises pour les aimer et les soutenir. Amen.


Qu'est-ce que tu penses? Cliquez ici pour ajouter votre commentaire.

Voir d'autres entrées récentes sur le blog de Ray.

Discutez "Les pasteurs et les dirigeants devraient-ils être d'un niveau supérieur?" dans nos forums.


Le docteur Ray Pritchard est président de Keep Believing Ministries et auteur de And When You Pray . Il a exercé son ministère à l’étranger et est un conférencier régulier et invité à des débats télévisés à la radio et à la télévision chrétiens. Il est l'auteur de plus de 27 livres, dont Credo , Le pouvoir de guérir du pardon , Une ancre pour l'âme et Pourquoi cela m'est-il arrivé ? Vous pouvez le contacter via

Des Articles Intéressants