6 signes subtils qu'une église est sur son lit de mort

Lorsque vous allez chez le médecin pour un examen, il prend vos constantes. La pression artérielle, le poids, le pouls sont autant d’indicateurs de la santé. Si quelque chose ne va pas ou s'il y a une maladie qui se cache, ces tests et d'autres peuvent indiquer le problème. Le médecin peut alors prescrire un moyen de traiter le problème afin que vous puissiez planifier un rétablissement rapide.

Qu'en est-il de l'église? Comment savons-nous si notre église est malade ou même pire, si elle meurt? Ce n'est pas si facile de détecter une maladie potentiellement nuisible dans l'église. Notre église pourrait mourir en face de nous, sans même que nous nous en rendions compte. Nous devrions faire attention aux signes. Peut-être pourrions-nous éviter une mort prématurée dans une église.

Voici six signes que votre église est en train de mourir:

1. On parle plus du passé que de l'avenir.

J'ai entendu un dirigeant d'église dire: «Si nous pouvions simplement ramener les choses là où elles étaient, nous serions OK.» Cette approche pose quelques problèmes. Premièrement, les choses ne seront plus jamais comme avant. Il est impossible de récupérer les spécificités d'antan. Deuxièmement, la réponse n’est pas trouvée en remontant dans le temps. Revivre les «jours de gloire» peut être précieux (et c'est certainement amusant), mais cela ne permet pas d'identifier la façon dont l'église exercera son ministère à l'avenir. Lorsque la nostalgie l'emporte sur la vision, la mort est imminente.

2. Plus d'efforts sont déployés pour garder les gens que pour les gagner.

Beaucoup de pasteurs doivent faire de leur mieux pour empêcher les gens de quitter l'église. Bien que nous ne voulions pas que les gens partent, nous devons équilibrer le temps que nous avons passé à fidéliser nos membres et à faire venir de nouvelles personnes. Voici un point important: si votre église n’ajoute pas de nouvelles personnes, elle mourra. Les lois de l'attrition l'assurent. Les gens décèdent, ils déménagent et d'autres quittent simplement l'église. Si aucun groupe de nouveaux membres ne se présente à l’église, la disparition de celle-ci est une question de temps.

3. Il n'y a pas de budget pour l'évangélisation, la sensibilisation, les missions ou la publicité.

Si tout l'argent est dépensé pour les opérations (bâtiment, salaires, maintenance), il ne reste plus rien pour l'expansion. Nous pouvons dire à quel point la croissance est importante, mais si nous ne soutenons pas notre discussion avec des ressources, ce n’est que de la parole. Une église qui a cessé d'investir dans la conquête des âmes est en train de mourir. Il est devenu centré sur lui-même et a perdu de vue les réalités spirituelles. Plusieurs fois, l'ennemi est perçu comme l'église en bas de la rue plutôt que le diable. Ces églises ont des problèmes et ont besoin d'une intervention divine pour éviter leur mort imminente.

4. Tout le monde veut connaître tout le monde dans la "famille de l'église".

Alors que la communauté est vitale et que les relations étroites sont saines pour une église, la nécessité de connaître tout le monde est un nœud coulant que l'on place parfois autour du cou d'une église en pleine croissance. La personne moyenne n’est capable de s’identifier qu’à quelques dizaines de personnes. Si cette approche prévaut, la taille de l'église sera très limitée. Peut-être involontairement, des pratiques seront adoptées qui font que les nouveaux arrivants ne se sentent pas accueillis. Des règles non écrites peuvent être promulguées selon lesquelles les débutants doivent payer leurs cotisations avant d’être acceptés. L'argument «Je dois connaître tous les membres de la famille de mon église» peut sembler spirituel et relationnel, mais il peut en résulter une stagnation et un étranglement pour l'église.

5. L'église est mono générationnelle (se rapportant à une seule génération).

Les églises qui atteignent une génération seulement manquent d'aspects importants de la famille de Dieu. Les églises qui se concentrent uniquement sur les fidèles les plus âgés auront des difficultés avec cela. Les ministères des enfants et des jeunes sont considérés comme marginalement importants. Les leaders de ces départements sont les rebuts d’autres départements. La plupart des églises n'admettront jamais cela. Ils peuvent dire: «Les jeunes sont l'église de demain.» Le problème est que si les jeunes ne sont pas valorisés dans l'église d'aujourd'hui, ils ne seront pas là pour être l'église de demain.

6. Aucun nouveau dirigeant n'est formé.

Le développement du leadership peut sembler hors sujet, mais ce n'est pas le cas. Lorsque les églises forment stratégiquement de nouveaux dirigeants, elles élargissent les bases sur lesquelles l’Église peut s’épanouir. En revanche, une église qui se contente du groupe actuel de dirigeants ne peut pas se développer. Dans les églises mourantes, le pasteur ou les principaux dirigeants font tout. Cela envoie le message: «Nous avons ceci; votre aide n'est pas nécessaire. »Des pasteurs sages forment et responsabilisent les nouveaux dirigeants; ils préparent les gens aujourd'hui à la croissance de demain. Les investissements dans les leaders émergents fourniront maintenant à l'église une structure suffisante pour progresser dans l'avenir. Ne pas le faire condamnera l'église.

La mort d'une église est extrêmement triste. Parfois, cela ne peut être évité. Mais il y a généralement des signes qui révèlent le problème dès le début. Si les dirigeants reconnaissent ces indicateurs et y répondent efficacement, la plupart des églises peuvent être sauvées avant qu'il ne soit trop tard. Nous pouvons passer d’une église malade et mourante à une église dynamique, saine et productive.

Rick Whitter est l'évêque administratif de l'Église de Dieu au Minnesota. Il est également directeur de International Orphan Support (iorphan.cc).

SUIVANT: 10 façons de faire du service de Pâques de cette année le meilleur de tous les temps

Les choix de l'éditeur

  • 5 belles leçons pour les parents souffrant de dépression
  • 10 cliques qui existent dans toutes les églises


Des Articles Intéressants