Gestion pieuse de l'argent: le grand acte d'équilibre

Cela fait plus de quarante ans maintenant, mais je me souviens encore d’un grand pichet de liquide que mon père avait rangé dans la buanderie de notre sous-sol. Je ne peux même pas vous dire ce qu'il y avait dans le conteneur. Je ne me souviens pas de sa couleur ni de sa taille. Mais je me souviens de quelque chose à propos de l'étiquette. Il y avait une photo d'un crâne humain et une paire d'os croisés dessus. Je me souviens avoir appris que c’était le signe universel du poison. Le fabricant avait pour habitude d'avertir tout le monde - les personnes alphabétisées et analphabètes, les adultes et les enfants - de ne pas avaler ces informations. Il était clair que, à moins que je veuille assumer la température ambiante prématurément, je ferais mieux de ne pas jouer avec cette bouteille de liquide!

Alors que je visite des églises à travers le pays présentant le No Nobt No Sweat! Séminaire chrétien sur la gestion de l'argent Je rencontre beaucoup de gens qui ne se rendent pas compte qu'il y a un avertissement pour leur argent.

De manière moins littérale, mais tout aussi importante, je voudrais que vous considériez cela comme un article "crâne et os croisés". C’est là que j’espère vous mettre au défi d’obtenir une vue de l’argent de Dieu. Je tiens à vous avertir des pièges auxquels l'argent peut conduire. Parce qu'enseigner la gestion de l'argent, le contrôle de la dette et investir pour l'avenir, c'est comme jouer avec une belle bougie dans une salle pleine de dynamite. Il est si facile de transformer la vertu en vice et de laisser un intérêt sain à la gestion d’actifs devenir un intérêt malsain pour le matérialisme.

Espérons que nous pourrons explorer la façon dont Dieu veut que nous voyions l'argent et les biens matériels sans aller vers les extrêmes qui prévalent dans l'église d'aujourd'hui. Sans un point de vue divin, nous sommes une proie facile pour ceux qui prêchent une théologie non biblique de l'argent. Cela se produit généralement dans l'un des deux enseignements extrêmes: à une extrémité du spectre, on trouve ceux qui proposent une forme de «prospérité chrétienne» qui n'est pas autre chose qu'une forme purifiée d'assentiment; et à l'autre extrême, il y a ceux qui demanderaient un voeu de pauvreté. Comme dans le cas de Dieu et de toute sa création, l'équilibre dans le domaine de l'argent est essentiel.

Le style de vie de Jésus

Jésus avait une approche curieuse de l'argent - il ne semblait pas se soucier de savoir si une personne en possédait beaucoup ou non. Jésus regarda les cœurs, pas les carnets de chèques. De la veuve et de son acolyte aux nombreuses personnes de la rue, les évangiles sont pleins d'histoires racontant que Jésus se lia d'amitié et servait les pauvres. Il s'est associé à des gens modestes et a reconnu leur valeur devant Dieu même lorsque le reste de la société (y compris la religion établie) les considérait avec mépris. Il a défendu leur cause et a exhorté ses disciples à aimer, nourrir, vêtir et leur montrer l'hospitalité.

Jésus avait aussi des amis fortunés. Je soupçonne depuis longtemps que Marie, Marthe et Lazare ont dû avoir un grand foyer pour pouvoir accueillir Jésus et ses apôtres lors de leur visite en ville. Et n'oublions pas l'histoire de Luc 8:13 de "... Joanna, épouse de Chuza, l'intendant d'Hérode, et Susanna, ainsi que de nombreuses autres personnes qui contribuaient à leur soutien par leurs moyens privés." (NASV) Apparemment, les femmes qui avaient à la fois le pedigree et des piles d'argent finançaient le ministère de Jésus! Et vous souvenez-vous de Matthieu, l'un des apôtres de Jésus? C’était un percepteur d’impôts et, sur la base de sa capacité à divertir, probablement très bien financièrement. À la mort de Jésus, un riche disciple nommé Joseph fournit la chambre funéraire.

Dans ses paraboles, Jésus s'est servi de gens riches. Il a fallu des ressources financières au bon samaritain pour s’occuper du blessé au bord de la route. La Bible dit qu'il "l'a amené dans une auberge et s'est occupé de lui. Le lendemain, il a sorti deux deniers et les a donnés à l'aubergiste et lui a dit: 'Prends soin de lui; vous dépenserez, quand je reviendrai, je vous rembourserai. '"(Luke 10: 34, 35 NASV) Ce brave homme avait plus que de bonnes intentions - il avait les ressources nécessaires pour accueillir son ami blessé dans un hôtel. Et, les amis, nous savons tous que vous ne pouvez pas rester dans un Hilton gratuitement!

Le don de donner

Tôt ou tard, vous rencontrerez un chrétien bien intentionné, ce qui implique que votre capacité à gagner de l'argent est en quelque sorte moins utile que celle de prêcher la Bonne Nouvelle ou de servir dans un champ de mission étrangère. Lorsque cela se produit, ne vous enfermez pas dans une grotte, ne vous sentez pas comme un cochon spirituel! Demandez simplement au bon frère de vous dire d'où il vient, d'après lui, de l'argent pour financer de grands ministères, payer les salaires des missionnaires, construire des écoles chrétiennes et nourrir ceux qui ont faim. Ensuite, retournez à cet endroit dans Romains 12: 3-9:

"Car, par la grâce qui m'est offerte, je dis à chacun d'entre vous de ne pas penser plus sincèrement qu'il ne le devrait; mais de penser de manière à avoir un jugement juste; comme Dieu l'a attribué à chacun comme mesure de foi. De même que nous avons plusieurs membres dans un seul corps et que tous les membres n’ont pas la même fonction, nous, qui sommes nombreux, sommes un seul corps en Christ, et individuellement membres les uns des autres. la grâce qui nous a été donnée, que chacun les exerce en conséquence: s’il prophétise selon la proportion de sa foi, s’il sert dans son service, ou celui qui enseigne, dans son enseignement, ou celui qui exhorte, dans son exhortation, celui qui donne avec libéralité; celui qui conduit avec diligence; celui qui fait miséricorde, avec joie. " (NASV, mon accentuation)

Ici, Paul énumère sept dons spirituels. Beaucoup d'enseignants bibliques pensent que tous les chrétiens ont au moins un de ces dons. Si ces dons sont distribués dans toute la communauté des croyants, la communion fraternelle sera forte et saine. Le cinquième cadeau de cette liste est le don de la libéralité. (Les traducteurs du New King James Version le disent en disant que si son don "contribue aux besoins des autres, qu'il le prodigue généreusement".) Eh bien, excusez-moi, mais cela n'a-t-il pas simplement du sens de sens que si l'on donne libéralement -il doit avoir quelque chose à donner en premier? Et, pour avoir quelque chose à donner, il est raisonnable de supposer que cette personne est probablement douée pour gagner et investir de l'argent.

L'équilibre critique

Rappelez-vous ceci: si nous permettons à quelque chose de se placer entre Dieu et nous, nous avons des problèmes. Dans la société matérialiste et monétaire actuelle, les chrétiens doivent être prudents. La culture nous dit que notre valeur repose sur notre richesse et notre poids. Tout autour de nous, nous voyons des amis, des collègues et même d'autres chrétiens qui ont construit des vies axées sur l'acquisition de l'étoffe de ce monde actuel.

L'un des endroits dans les Ecritures qui me fait toujours trembler quand je lis c'est la parabole du semeur dans Matthieu 13. Ici, Jésus analogise la façon dont cinq groupes de personnes répondent au message de Dieu en les comparant à divers types de terres agricoles. L'un des types de sol était un sol épineux. En parlant de cette personne, Jésus dit que "c'est l'homme qui entend la parole, mais les soucis de cette vie et la supercherie de la richesse l'étouffent (la parole), la rendant ainsi infructueuse " (verset 22, NIV, c'est moi qui souligne)

La richesse peut être une bénédiction de Dieu, mais c'est aussi un fardeau. Avec de l'argent vient la responsabilité. Jésus nous avertit que "tous ceux à qui on a donné beaucoup demanderont beaucoup, et à qui ils auront beaucoup confié, ils en demanderont d'autant plus." (Luc 12: 48b, NASV)

Les chrétiens avec de l'argent ont des tentations et des batailles spirituelles auxquelles les autres ne sont pas confrontés: "Combien c'est trop?" "Comment vais-je apprendre à mes enfants à ne pas aimer et à ne pas faire confiance à l'argent?" "Où est ma propre foi: en Dieu ou en argent?" "Comment puis-je éviter l'élitisme et rester près de blesser les gens?"

Tant que vous vous débattez avec des questions comme celles-ci, vous vous en sortez probablement très bien. Rappelez-vous, Jésus nous dit de stocker nos trésors au ciel. La vérité est la suivante: le gars qui meurt avec le plus de jouets est toujours mort.

Steve Diggs présente le No Nobt No Sweat! Séminaire chrétien sur la gestion de l'argent dans les églises et autres lieux du pays. Visitez Steve sur le Web à l'adresse www.stevediggs.com ou appelez le 615-834-3063. Auteur de plusieurs livres, Steve est aujourd'hui ministre de l'église du Christ d'Antioche à Nashville. Pendant 25 ans, il a été président du groupe Franklin, Inc. Steve et Bonnie ont quatre enfants qu'ils ont scolarisés à la maison. La famille vit à Brentwood, au Tennessee.

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