Un diacre est-il juste un serviteur?

Il y a toute une génération d'églises évangéliques conservatrices où l'on serait plus susceptible de trouver un homme des cavernes non gelé dans la congrégation qu'un diacre bibliquement actif.

Certaines églises ont connu à peine plus qu'un "conseil" de diacres prenant des décisions pour l'église. Dans le pire des cas, il existe une thugocratie dans laquelle les hommes les plus méchants et les plus agressifs de l'église intimident le reste du corps par des brimades verbales ou par la menace d'une perte de leur soutien financier.

Comme il le fait presque toujours, l'Esprit de Dieu semble remettre en ordre les choses dans l'église de Christ. Les congrégations à travers le monde repensent les diacres et revendiquent le vieux modèle de diacres comme serviteurs, modèle établi par les Écritures.

Comme avec presque tout le reste, il y a un risque de réaction et de correction excessive du problème. Nous pourrions passer d'un modèle de conseil d'entreprise à un modèle de coopérative de bénévolat à but non lucratif et rater le modèle biblique tout aussi sûrement (bien que, certes, sans toute l'épave).

Certains ont demandé si, à mon avis, les diacres ne doivent être "que des serviteurs" et non des dirigeants de la congrégation. Maintenant, tout d’abord, les disciples du Christ n’ont rien de tel en tant que catégorie de "juste un serviteur". Le service n'est pas subalterne. Notre Seigneur Jésus lui-même est le serviteur de tous et est donc l'empereur de l'univers.

Au-delà de cela, la question "juste un serviteur" manque un point clé. La question n'est pas de savoir si un diacre est au service (le sens même du mot, ainsi que la tâche biblique assignée, l'indiquent clairement). La question est de savoir comment il sert. Lorsque des diacres apparaissent dans le récit biblique, c'est parce que l'Esprit invite les apôtres à demander à la congrégation de choisir des hommes répondant à certaines qualifications. Ils ne placent pas simplement un titre sur ceux qui servent actuellement. Au lieu de cela, l'Esprit commande des hommes "de bonne réputation, pleins d'Esprit et de sagesse" (Actes 6: 3).

Les qualifications pour diacre sont également méticuleuses sur les caractéristiques spirituelles et de leadership dans la lettre de Paul à Timothée sur le sujet (1 Tim 3: 1-13). Comme les pasteurs, ils doivent "bien" gérer leur ménage, en partant du principe que, comme les pasteurs, ils seront appelés à "prendre soin de l'église de Dieu" (1 Tim 3: 5) en tant que dirigeant.

La question n'est pas de savoir si les diacres servent ou dirigent. Le leadership, défini dans les Écritures, est un service. La question est de savoir comment les diacres dirigent. Les diacres maintiennent l'unité du corps en donnant une direction au service des besoins temporels. Ils ne sont pas un conseil d'entreprise ni un conseil de direction spirituel. Ils servent le corps en éliminant les obstacles potentiels à l'unité en répondant aux besoins humains.

L'acrimonie dans la congrégation de Jérusalem était perçue comme légère par les veuves grecques. En organisant, avec sagesse et esprit, les soins de ces veuves, les premiers diacres autorisaient le Corps à garder son mandat de prendre soin de ses veuves et de ses orphelins (Jacques 1:27), tout en maintenant le témoignage de l'évangile. de l'unité Juif-Gentile dans le Messie (Eph 3: 6).

Si diacre était simplement synonyme de "serviteur", alors chaque membre de l'église serait un "diacre", car chaque membre de l'église est appelé et apte à se servir les uns les autres (Ep 4: 1-16; 1 Cor 12: 4-27). Les diacres servent, mais ce faisant, ils équipent le reste du corps pour servir.

Les pasteurs et les enseignants ne peuvent pas abandonner "la prière et le ministère de la Parole" (Actes 6: 2), mais ils ne sont certainement pas les seuls chrétiens à prier ou à proclamer les Écritures. Chaque chrétien est appelé à interpréter et à expliquer les Écritures, à exhorter les non-croyants à connaître le Christ et à édifier le reste de l'église avec la Parole de Dieu. Les pasteurs sont particulièrement dévoués à diriger le corps dans ces dons, à équiper le reste du corps pour qu'il prenne l'évangile partout (Ep 4.12). La fonction de pasteur est unique parce que chaque semaine, le pasteur enseigne à son peuple à "prêcher" à leurs familles, à leurs voisins, à eux-mêmes.

De la même manière, les diacres organisent un ministère de service, que ce soit en servant à la table du Seigneur, en établissant un ministère à huis clos ou en surveillant un dispensaire de vaccination pour enfants, afin de permettre aux saints de servir et de veiller à ce que le service cela aboutit à l'unité de la foi et à l'avancement de l'évangile.

Ce genre de leadership de service est plus important que n'importe quel conseil d'entreprise, qu'il soit en congrégation ou autre.

Un diacre doit être un serviteur juste, bien sûr, sage et saint. Mais "juste un serviteur"? Il n'y a rien comme ça.



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