Ce que les anges peuvent et ne peuvent pas faire

Cette scène tirée des Écritures m'a toujours fascinée, car elle met en valeur à la fois le pouvoir sans pareil et l'impuissance indéniable du royaume angélique. Tout d'abord, leur pouvoir. Nous voyons dans cet épisode la capacité de l'ange du Seigneur à franchir les barrières artificielles sans aucun effort. C'est comme si les murs de cette prison étaient faits de beurre, pas de briques, ce qui ne devrait pas être si surprenant compte tenu de ce que nous voyons des anges dans d'autres récits bibliques. Ils ont fermé la gueule des lions (Daniel 6); ils ont roulé une lourde pierre (Matthieu 28); ils ont délié des chaînes épaisses (Actes 12) - ils ont été habilités de manière à ce que les super-héros ne puissent qu'en rêver. Les anges sont très puissants mais ne doivent jamais être vénérés. Par exemple, quand l'apôtre Jean a été tenté de tomber aux pieds de l'ange qui lui a offert la vision du nouveau ciel et de la nouvelle terre dans Apocalypse 19, l'ange l'a réprimandé en disant: «Ne faites pas cela! Je suis un compagnon de service avec vous et vos frères qui tiennent au témoignage de Jésus. Adorer Dieu »(v. 10).

Les anges sont des êtres spirituels puissants qui attirent l'attention. Ce ne sont pas des chérubins câlins, mais des créations glorieuses appelées à adorer et à faire la guerre au pouvoir de Dieu tout-puissant. Mais il est essentiel de noter que malgré leurs innombrables attributs incroyables, comme je l’ai déjà mentionné au chapitre 3, tout ne leur appartient pas .

Il y a au moins une chose essentielle que les anges ne peuvent pas et ne veulent pas faire, c'est de témoigner de la grâce qui sauve de Jésus dans leur propre vie. Les anges témoignent de la gloire et de la création de Dieu, mais Dieu vous a appelé, vous et moi, à témoigner de la grâce de Dieu. Pour quelle autre raison l'ange du Seigneur aurait-il dit aux apôtres fraîchement libérés de se précipiter au temple? Si l'ange lui-même aurait pu le faire, ne l'aurait-il pas fait? S'il avait pu partager le message de l'évangile, ne l'aurait-il pas dit alors et là? L'ange a commandé à Pierre et à Jean d'aller faire ce qu'il ne pouvait pas faire - prononcer toutes les paroles de la vie.

En effet, bien que les anges puissent faire beaucoup de choses merveilleuses, ils ne peuvent pas se joindre à la chanson que ceux d'entre nous qui ont goûté à la grâce sont absolument obligés de chanter. L’écrivain des cantiques du XIXe siècle, Johnson Oatman, a écrit la chanson «Saint, saint, c’est ce que chantent les anges» (1894), qui se termine dans le même sens. Il a écrit:

Donc, bien que je ne sois pas un ange,

pourtant je sais que là-bas

Je vais rejoindre le choeur béni

que les anges ne peuvent pas partager;

Je chanterai au sujet de mon sauveur

qui sur le sombre calvaire

Librement pardonné mes transgressions,

mort pour libérer un pécheur.

Je suis un fil Twitter qui publie presque tous les jours des citations de Charles Spurgeon, et celui-ci est apparu alors que je travaillais sur ce chapitre: «Une âme en conversation avec Dieu est l'admiration des anges.» On nous a donné quelque chose que les anges n'ont jamais expérimenté Le pardon de nos péchés. À la croix, les anges étaient émerveillés par l'amour de Dieu manifesté par Jésus pour les pécheurs. Les anges ne peuvent qu'admirer ce que Dieu a fait pour nous sauver et donner la vie éternelle à tous ceux qui croient. Il est donc vrai que Dieu a chargé des personnes, et non des anges, de porter la bonne nouvelle jusqu'aux extrémités de la terre. Dieu aurait pu écrire son message dans le ciel ou le transmettre par l'intermédiaire d'un ange majestueux, mais il nous a choisis . Nous sommes ceux qui sont appelés à proclamer sa grâce étonnante. Nous ne devons jamais nous attendre à ce qu'un ange fasse ce que Dieu nous a dit de faire.

J'ai grandi à Conway, dans l'Arkansas, à une trentaine de kilomètres au nord de Little Rock et à proximité du ferry Toad Suck (histoire vraie, vrai nom), et c'est là que j'ai livré ma vie à Jésus-Christ. J'étais un petit garçon - âgé de six ans seulement - quand un évangéliste en déplacement est venu en ville, a planté une grande tente et a tenu une semaine de réveil. J'ai été élevé par des parents qui aimaient Dieu et qui parlaient librement de l'évangile et des histoires incroyables de la Bible. Ainsi, lorsque mes amis et moi nous sommes rendus à cette tente chaque nuit, j'ai reconnu les thèmes prêchés. Et puis, J. Harold Smith pourrait-il prêcher! S'il était possible de prêcher littéralement votre cœur, le prédicateur Smith l'aurait fait. Il était déterminé à ce que tout le monde dans notre communauté comprenne que Jésus est mort pour nous sauver de nos péchés et ressuscite pour nous donner la vie éternelle et, à six ans, je le comprenais bien. J'ai fait confiance à Jésus pour être mon Sauveur et Seigneur ce jour-là.

Certains cyniques peuvent penser que les conversions dans l'enfance sont suspectes - un enfant comprend-il vraiment l'énorme décision qu'il prend? - Et pourtant, Jésus a dit qu'à moins de «devenir comme des enfants», nous «n'entrerons jamais dans le royaume des cieux» (voir Matthieu 18: 3) Certes, je ne pouvais pas comprendre l'ampleur de ce que signifiait «abandonner ma vie à Christ», car je n'avais été impliqué dans la vie que pendant six courtes années. Mais ce jour-là, je me suis dirigé vers le devant de cette tente et j'ai professé ma foi. J'ai commencé à suivre Jésus et il n'y a pas eu de retour en arrière.

Je suis récemment retourné à Conway et j'ai décidé de me rendre sur le terrain exact où cette relance de la tente avait eu lieu il y a plusieurs décennies. Je me trouvais au même endroit que mon fils de six ans et j'ai remercié Dieu d'avoir pris soin d'un petit garçon de l'Arkansas et de m'avoir appelé dans sa famille cette nuit mémorable. Cet endroit est mon Beth-El, "maison de Dieu", l'endroit où je suis devenu son.

En revenant à Dallas quelques jours plus tard, je me suis rendu compte que je racontais l'histoire de ma conversion à l'âge de six ans depuis plus de cinq décennies à quiconque et à tous ceux qui voudraient bien l'écouter. J'aime parler de la façon dont tout a commencé pour moi et de la façon dont ma foi m'a soutenue à chaque étape du chemin. Si vous êtes une personne de foi en Christ, alors vous savez exactement ce que je veux dire. Vous vous éclairez probablement chaque fois que vous avez l'occasion de parler de qui vous étiez avant de connaître Christ et de la façon dont il a changé votre vie pour le bien. Nous avons besoin de ces histoires, n'est-ce pas? Histoires de transformation et d'abandon et d'espoir. Colossiens 1:27 dit que l'espoir ultime - «l'espoir de la gloire» - est le Christ en nous. Et si jamais notre monde pouvait utiliser un peu d’espoir, c’est maintenant.

Et alors on y va. Nous nous levons tôt le matin et passons du temps dans la prière. Nous étudions les Ecritures et recherchons les promesses de Dieu. Nous écoutons le murmure du Saint-Esprit, désireux d'obéir. Nous nous engageons dans un culte corporatif, tirant notre force de la compagnie des croyants lorsque la vie nous a laissés déprimés. Nous rejetons une existence superficielle, optant plutôt pour des choses surnaturelles. Et puis, avec joie et confiance, nous partageons notre histoire sur la façon dont Dieu nous a trouvés et a changé nos vies. Quel privilège de pouvoir faire ce que les anges ne peuvent qu'admirer: témoigner du pouvoir de Jésus dans nos vies.

[Note de la rédaction: contenu extrait de Angels: qui sont-ils, que font-ils et pourquoi est-ce important? Par Jack Graham, © 2016 par Jack Graham. Utilisé avec l'autorisation de Bethany House Publishers, une division de Baker Publishing Group, www.bakerpublishinggroup.com.]

Dr. Jack Graham est le pasteur de l'église baptiste de Prestonwood, l'une des congrégations les plus grandes et les plus dynamiques du pays. Il peut être vu et entendu à travers le pays et dans le monde entier via PowerPoint Ministries, diffusé chaque semaine sur TBN, Daystar TV et par des centaines de stations de radio du pays. M. Graham est titulaire d'une maîtrise en théologie avec distinction et d'un doctorat en sciences du ministère du Southwestern Baptist Theological Seminary. Lui et sa femme, Deb, vivent à Frisco, au Texas, et ont trois enfants adultes. En savoir plus sur www.jackgraham.org.

Date de publication : 5 juillet 2016

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