Beowulf: fiction ou histoire?

Beowulf avait un nom inhabituel. Cela signifie abeille-loup. Certains vieux Anglais (Saxons) appelaient l'ours un loup-abeille. Le visage d'un ours ressemblait à un chien ou à un loup, et il se glissait souvent dans les ruches pour manger du miel. Les gens pensaient que c’était manger des abeilles, alors ils l’appelaient un abeille-loup. L'homme Beowulf est devenu un combattant extrêmement puissant, ce qui lui a valu son nom.

Beowulf est né au Danemark à l'âge de 495 ans. À l'âge de sept ans, il fut envoyé dans le sud de la Suède où il vivait avec son grand-père, puis son oncle, qui étaient rois dans la tribu des Geats. À la mort de son oncle, Beowulf refusa de devenir roi. Au lieu de cela, il a accepté d'être le tuteur d'un prince âgé de dix ans alors qu'il était roi.

Beowulf et les monstres

Beowulf aime l’aventure plus que gouverner la terre. Un groupe de guerriers aventurés avec Beowulf. À cette époque, les guerriers juraient souvent fidélité à leur seigneur ou à leur chef, et un groupe se faisait confiance, se respectait et risquait sa vie l'un pour l'autre. Ils ont partagé le pillage qu'ils ont gagné grâce aux victoires. Beowulf et sa bande de guerriers se sont battus et ont tué des monstres.

Un type de monstre s'appelait «vermoulu», de grandes créatures serpent qui vivaient dans des repaires cachés, parfois près d'un lac marécageux. À marée haute, les lacs pourraient être reliés à la mer, de sorte que les monstres puissent passer d'un environnement à l'autre s'ils le souhaitent. Les wormkinds qui vivaient au fond de la mer s'appelaient dragons de mer. Une espèce de dragon de mer était le raz-de-marée (ythgewinnes en ancien anglais) qui nageait le long de la surface.1 Les Vikings les gravèrent sur les proues de leurs navires pour tenter de repousser les vrais dragons. Comme si les monstres terrestres et marins ne suffisaient pas, les villageois ont également été menacés par d’énormes reptiles volants. Les livres d'aujourd'hui ont des noms de dinosaures pour ces différents monstres. Les espèces volantes sont appelées ptérosaures. La plupart des dinosaures sont éteints maintenant ou presque, mais de temps en temps, certaines observations montrent qu'il reste quelques survivants dans le monde.

Le monstre principal dans l'histoire de Beowulf est Grendel. C'est capitalisé comme s'il s'agissait d'un nom propre comme Fido ou Black Beauty. Mais c'était une espèce de serpent. Les gens ont parlé de grendels ou de fosses à bois, en les nommant selon leur lieu de résidence. Grendel dans l'histoire était un simple personnage parce qu'il vivait dans un grand étang saumâtre rempli de fougères grossières. Il a probablement eu un grognement fort et profond. Les indices à ce sujet sont un mot ancien grindill qui signifie «beugler» et un mot moyen anglais «grindel» qui signifie «en colère».

Grendel a vécu au Danemark. Il chassait la nuit, trouvant des humains dans l'obscurité et les dévorant avec ses énormes mâchoires pleines de dents. Les observateurs étaient engagés pour garder la nuit, mais parfois, ils étaient également tués par «l'os de la bouche». Les Danois étaient tellement terrorisés qu'ils pensaient que Grendel était pire qu'un animal. Il était l'ennemi de Dieu. il appartenait à l'enfer du diable.

Pendant douze ans, les Danois ont souffert de Grendel. Leurs épées, flèches et autres armes ne pourraient pénétrer la peau du monstre. Puis Beowulf, âgé de vingt ans, et sa bande de guerriers s'embarquèrent pour le Danemark. Le roi connaissait Beowulf depuis sa plus tendre enfance. Il a reçu le groupe avec plaisir. Il avait entendu parler du succès avec lequel ils avaient réussi à libérer de nombreux monstres dans les voies maritimes de la Baltique et à les rendre sûrs pour la navigation. Il savait aussi comment ils avaient tué des monstres terrestres à Geat.

Ils se sont régalés et ont chanté dans la grande salle du roi. Puis, au crépuscule, tous les Danois se dirigèrent vers leurs cachettes et les Geats, nouvellement arrivés de Suède, dormirent dans le hall - tous sauf Beowulf. Il resta éveillé à regarder. Nous connaissons l'histoire aujourd'hui parce qu'un poète du temps l'a écrite dans une épopée puissante. Il a expliqué en détail comment Grendel avait enfoncé la porte et mangé un homme. Puis il atteignit Beowulf. Beowulf avec sa grande force saisit l'avant-bras de Grendel. Il savait que c'était la partie la plus vulnérable. La créature avait de puissantes pattes postérieures, mais ses avant-bras étaient maigres et faibles. La salle retentit avec le bruit de leur combat qui se déroula d'un mur à l'autre. D'autres guerriers ont essayé d'aider mais leurs épées étaient inutiles. Beowulf déchira le bras de la créature de son épaule. Les tendons se sont écartés et les articulations osseuses se sont cassées. Grendel hurla de douleur et savait qu'il mourrait. Il s'est enfui de chez lui et s'est vidé de son sang dans son repaire sans joie.

Plus tard dans l'histoire, Beowulf a également tué la mère de Grendel. Il est retourné en Suède et a été roi pendant cinquante ans, pour la plupart pacifiques. Il est mort en conquérant à nouveau un monstre.

Qui a écrit Beowulf?

Les détails sont embellis pour rendre les batailles plus intenses, les animaux plus effrayants et les héros plus héroïques. Mais l'histoire de base est historiquement vraie et les animaux sont zoologiquement réels. Ils ne s'appellent pas des trolls ou d'autres noms de fantasy. Ils sont décrits par leurs grosses mâchoires, leurs habitations de grottes marines et d’autres représentations scientifiquement précises.

Pourquoi, alors, autant de critiques de littérature disent-ils que Beowulf est une fiction? C'est parce qu'ils ne croient pas que les créatures de dinosaures ont vécu à la même époque que les hommes. Leur vision du monde évolutive dit que les dinosaures ont vécu longtemps avant que les hommes évoluent sur la terre. Par conséquent, dans leur esprit, tout cela doit être une fiction. Mais avec une vision du monde biblique, nous pouvons voir que les dinosaures sont entrés dans l'arche avec Noé - du moins les espèces terrestres - et qu'ils ont vécu sur la terre après le Déluge. Mais la Terre post-Inondation n’était pas aussi accueillante pour les grandes créatures et elles ont finalement presque disparu.

Le poète inconnu était un écrivain remarquable. Il a écrit avec puissance et descriptions vives. Il écrivait à l'époque païenne, avant que les missionnaires atteignent le peuple. Dieu et le diable sont mentionnés, ainsi que Adam et Caïn. Ces païens connaissaient une partie de cette histoire ancienne, mais ils ne connaissaient rien du Christ ni des enseignements du Nouveau Testament. Les païens accordaient de la valeur à la force humaine, à la vengeance, à la fierté et au trésor gagnés par le pillage. Le poème vante toutes ces vertus et non les vertus chrétiennes.

Aucun roi ou événement anglais n'est mentionné. Cela montre que le poème a été écrit avant que les Saxons, les Geats et les autres tribus ne migrent en Angleterre. Cela aide également à montrer que le poème n’a pas été réécrit ou falsifié après son arrivée en Angleterre. Nous avons donc un véritable regard historique sur le Moyen Âge sur les terres situées au bord de la mer Baltique.

L'un des manuscrits encore en vie a été écrit en anglais ancien, une langue utilisée à l'époque de Beowulf. Ils ne l'appelaient pas le vieil anglais, bien sûr; c'est un nom que nous lui donnons à l'époque anglaise moderne. Voici quelques lignes du poème en vieil anglais. Certaines lettres sont modernisées mais les mots et l’orthographe anciens sont conservés. Le dernier survivant de la bande de guerriers déplore la perte de tous.

Næs Hearpan Wyn

gomen gleo-beames,

ne dieu hafoc,

geond sæl swingeð…

La harpe est silencieuse,

Pas de musique joyeuse sonne,

ni aucun bon faucon

Balaye le hall…

Comment lire Beowulf

L'histoire originale, étant en ancien anglais et sous forme de poème, n'est pas accessible à la plupart des lecteurs modernes. Et cela ne fonctionne pas bien lorsque les poètes traduisent et essaient de créer une forme de poème, car les schémas d'allitération et de stress ne sont pas repris dans l'anglais moderne. Les nouveaux poèmes sonnent tendu. Les traducteurs qui utilisent une forme de prose peuvent rester plus fidèles aux significations originales et leurs versions conservent une grande partie de l'intérêt et de la puissance de l'histoire.

Parmi les traductions en prose, il y a des versions complètes qui tentent d'être aussi fidèles à l'original que possible et des versions abrégées qui apparaissent dans les livres de littérature et les livres pour enfants. Tous les enfants de plus de dix ans peuvent trouver une version pour en profiter.

Si le poète n'avait pas écrit l'histoire de Beowulf, elle aurait été perdue pour l'histoire. nous n'en saurions rien. Dans votre histoire familiale, y a-t-il des choses que vous savez parce que quelqu'un les a conservées dans un album ou une lettre?

Dans votre vie ou dans la vie de vos parents, y a-t-il une histoire qui devrait être transmise aux descendants? Lorsque vous pensez à un bon livre, écrivez-le (voulez-vous faire un poème?), Prenez des photos ou dessinez-en des images et sauvegardez le tout pour l'avenir. Assurez-vous d'écrire le nom de l'auteur pour ne pas être appelé «auteur inconnu» un jour. Dites qui vous êtes, où vous habitez, comment vous avez appris l'histoire et les dates de l'histoire et de votre écriture. Ensuite, les descendants de la famille n'auront pas à deviner.

Droits d'auteur, 2004. The Old Schoolhouse Magazine. www.TheHomeschoolMagazine.com . Pièce appartenant à Ruth Beechick. Il y a longtemps, en classe d'histoire, un professeur a déclaré: «L'histoire est réservée aux personnes âgées.» Ruth Beechick dit qu'elle se qualifie maintenant. Elle aime particulièrement montrer que la Bible est vraie même si les livres d'histoire traditionnels ne sont pas d'accord avec elle. Elle a écrit un chapitre sur l'enseignement de l'histoire dans Vous pouvez apprendre à votre enfant avec succès.

1 Un livre remarquable, After the Flood, de Bill Cooper, décrit l’histoire de Beowulf et d’autres généalogies européennes, retraçant les lignées royales jusqu’à Noé.

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