5 faits que vous ignorez peut-être sur Christophe Colomb

“En 1492, Columbus a navigué dans l'océan bleu!”

Pour être honnête, c'est probablement l'étendue des connaissances sur Christophe Colomb que beaucoup d'entre nous ont. Si on presse pour plus d'informations, on peut dire que Columbus a découvert l'Amérique (en quelque sorte) et cherchait de l'or et un nouveau passage pour l'eau en Inde. Puisque les Américains célèbrent le Jour de Christophe Colomb une fois par an, ne devrions-nous pas en savoir plus sur ce personnage historique?

1. Christophe Colomb a introduit la traite négrière dans les Amériques.

Bien que l’achat et la vente d’esclaves fussent chose courante dans d’autres parties du monde, à notre connaissance, cela n’était pratiqué dans les Amériques que lorsque Columbus l’a introduit dans les Caraïbes. Écrivant des esclaves comme d’autres biens, Columbus écrivit dans son journal,

"Nous pouvons envoyer d'ici, au nom de la Sainte Trinité, tous les esclaves et le bois du Brésil qui pourraient être vendus."

Il a écrit de nombreux autres articles faisant référence aux peuples autochtones comme étant simples, naïfs et faciles à exploiter. Parce que la loi espagnole interdisait l'esclavage aux citoyens espagnols et aux chrétiens, Christophe Colomb a décidé d'asservir plutôt que de baptiser les indigènes. Même des pratiques telles que l'esclavage sexuel, la mutilation et l'utilisation fréquente de la potence étaient pratiquées dans ces colonies, ce qui conduit au n ° 2…

2. Christophe Colomb a été arrêté, dépouillé de ses titres, remplacé comme gouverneur et a échoué dans toutes les tâches qu'il s'était fixé.

Nous savons déjà que Columbus n’a jamais cherché à découvrir un nouveau continent - c’était donc un bonus surprise. Mais cela signifiait aussi qu'il n'avait pas réussi à atteindre l'Inde et un nouveau passage pour les navires, et il n'avait jamais trouvé de grandes richesses dans les Amériques, comme il l'avait espéré. Mais vous le savez déjà à l'école primaire. Vous souvenez-vous des problèmes d'esclavage et de maltraitance dont nous avons parlé dans la première section? Selon Biography.com,

«Les conditions dans la colonie d'Hispaniola s'étaient détériorées au point de presque se mutiner avec des colons affirmant qu'ils avaient été induits en erreur par les revendications de richesse de Columbus et se plaignant de la mauvaise gestion de ses frères. La Couronne espagnole a envoyé un responsable royal qui a arrêté Columbus et l'a dépouillé de son autorité. Il est rentré en Espagne enchaîné pour faire face à la cour royale. Les accusations ont ensuite été abandonnées, mais Columbus a perdu ses titres de gouverneur des Indes et, pendant un certain temps, une grande partie de la richesse accumulée au cours de ses voyages. "

Bien qu'il ait finalement été libéré de prison et qu'il soit même retourné dans le nouveau monde, il est tombé en disgrâce auprès de l'Espagne et des colons. Après la mort de la reine Isabella en 1504, le plus fidèle supporter de Columbus ne fut plus en mesure de le garantir et il ne put jamais retrouver ses titres ou son prestige d'antan.

3. L’échange «colombien» a introduit une nouvelle culture (et une nouvelle maladie) sur les deux continents.

Columbus a mis en branle un énorme échange intercontinental d'aliments, de biens, de cultures et de maladies mortelles, au cours de ses voyages à destination et en provenance des Caraïbes.

«Le cheval d'Europe a permis aux tribus amérindiennes des grandes plaines d'Amérique du Nord de passer d'un mode de vie nomade à un style de chasse. Les aliments des Amériques tels que les pommes de terre, les tomates et le maïs sont devenus des aliments de base pour les Européens et ont contribué à augmenter leur population. Le blé d’Europe et du Vieux Monde est rapidement devenu une source de nourriture essentielle pour les Amériques. Le café d'Afrique et la canne à sucre d'Asie sont devenus les principales cultures de rapport pour les pays d'Amérique latine. ”

Malheureusement, les maladies associées à ce grand échange ont eu des effets dévastateurs sur les Amériques.

«La petite vérole de l'Ancien Monde a décimé des millions de membres de la population amérindienne en une fraction de leur nombre d'origine. C’est ce facteur plus que tout autre facteur de la domination européenne des Amériques. Les énormes avantages de l’échange ont d'abord profité aux Européens, puis au reste du monde. Les Amériques ont été à jamais modifiées et les cultures autrefois riches et vibrantes des civilisations amérindiennes ont non seulement été changées, mais également perdues, privant le monde d'une compréhension complète de leur existence. ”

4. Christophe Colomb était un produit de son époque.

Il peut être difficile pour les chrétiens modernes de comprendre nombre des actions et des motivations d'un homme tel que Christophe Colomb, qui se prétend chrétien et issu d'une culture d'origine incroyablement religieuse. Mais Columbus vivait dans un monde très différent. Le jour de la fête des Européens de Christophe Colomb n'a pas été inquiété par de nombreuses questions qui préoccupent notre monde d'aujourd'hui, telles que la préservation de la culture ancienne et la liberté de pratiquer n'importe quelle religion. L’Espagne cherchait à coloniser, à élargir son empire, et Colomb était prêt à l’aider à le faire pour explorer le monde.

De plus, bien que beaucoup critiquent la soif d’or de Columbus, il appartient à l’historien de se rappeler que ses voyages n’étaient ni bon marché, ni à sa guise. Les régimes qui parrainaient ses nombreux voyages se voyaient promettre un retour sur investissement. La recherche d'or de Columbus dans les Amériques (qui lui revenaient si souvent sans fruit ou au prix de pertes en vies humaines) était une conséquence malheureuse du coût élevé de l'exploration. Columbus n’avait pas le luxe de naviguer sans fin ni d’être satisfait des plaisirs de la flore et de la faune; il avait des dettes à rembourser.

5. Nous célébrons le jour de Christophe Colomb parce que…

Saviez-vous que Columbus Day n'est devenu une fête officielle des États-Unis qu'en 1937?

Bien que l'héritage et les découvertes de Columbus aient été célébrés de manière non officielle depuis les années 1790, la fête officielle n'a eu lieu que grâce aux Chevaliers de Colomb. Les Chevaliers de Colomb, une organisation catholique influente composée uniquement d'hommes, souhaitaient que le gouvernement leur donne un modèle de rôle catholique fort pour leurs enfants. Après un intense lobbying de la part des Knights, le président Franklin Roosevelt et le Congrès ont déclaré que la fête de Columbus était une fête légale et fédérale aux États-Unis.

Debbie Holloway est la rédactrice Family Life de Crosswalk.com.

Des Articles Intéressants