Le projet Jason apporte de l'aide et de l'espoir aux familles de personnes disparues

(CNSNews.com) - Certains cas de personnes disparues, tels que ceux impliquant Shasta et Dylan Groene et Jennifer Wilbanks, «épouse fugueuse», ont fait l'objet d'une couverture médiatique importante. Mais les disparitions de milliers d'autres personnes attirent peu l'attention et leurs proches reçoivent peu d'aide et d'espoir.

"La connaissance d'une personne disparue est souvent la clé de la résolution de ces cas", a déclaré Kelly Jolkowski, fondatrice et présidente de Project Jason, une organisation à but non lucratif qui s'occupe de la grande majorité des cas de personnes disparues qui retiennent peu ou pas l'attention.

"Plus on voit souvent le visage d'un proche disparu, plus les chances de se retrouver et de se réunir sont grandes", a déclaré Jolkowski.

Selon les statistiques du FBI, 47 589 personnes ont été portées disparues depuis le 1er mai, bien que Jolkowski ait déclaré que ces statistiques ne sont pas fiables en raison d'un grand nombre d'incidents non signalés.

Depuis sa création en octobre 2003, le projet Jason a mis au point plusieurs méthodes pour aider à retrouver les personnes disparues, notamment "Adopter une personne disparue" et "Des anges à 18 roues".

Dans le cadre du programme Adoptez une personne disparue, des personnes de tous âges envoient gratuitement de la documentation, des macarons, des tracts et des affiches relatifs à une personne disparue.

Les participants distribuent ensuite les affiches et les tracts, portent des macarons avec des photos de leur personne adoptée et distribuent des informations sur la disparition. À ce jour, 1 156 "adoptions" de personnes disparues ont été effectuées.

Les 18-roues anges sont un autre programme dans lequel les chauffeurs de camion donnent de leur temps et de leurs ressources pour aider à retrouver un être cher disparu. Les chauffeurs impriment une affiche du site Web de Project Jason (qui change d'affiches tous les deux mois) et les affichent le long de leurs itinéraires.

Des dizaines de familles ont bénéficié des efforts de Jolkowski, notamment la famille de Tamika Huston, âgée de 24 ans, qui a disparu de Spartanburg, en Caroline du Sud, il y a un an.

"J'ai passé de nombreuses journées et nuits frustrées à essayer de contacter les médias nationaux au sujet de la disparition de Tamika", a déclaré sa tante, Rebkah Howard. "Je pensais qu'il était impératif que son histoire soit connue aussi loin que possible afin d'augmenter ses chances de rentrer chez nous en toute sécurité."

Howard a contacté Project Jason pour obtenir de l'aide. Jolkowski "a écouté et aidé quand tant d'autres n'étaient tout simplement pas intéressés", a déclaré Howard. "Elle a fourni conseils et soutien et déployé des efforts extraordinaires pour publier la photo et les informations de Tamika sur divers sites Web présentant les disparus."

Tamika a également été incluse dans le programme Adoptez une personne disparue. "Ma sœur, la mère de Tamika, a été particulièrement touchée par la gentillesse des inconnus qui ont" adopté "sa fille et lui ont permis de garder son histoire vivante en faisant quelque chose d'aussi simple que de porter une épingle sur laquelle se trouve sa photo", a déclaré Howard.

Elle a ajouté que le projet Jason comble le vide laissé par le manque d'attention des médias nationaux. "Il y a des milliers de personnes disparues dans ce pays", a déclaré Howard. "La majorité d’entre eux ne bénéficie pas d’une couverture 24 heures sur 24 sur les différents réseaux.

"Project Jason est là pour servir toutes ces personnes et leurs familles qui cherchent désespérément à les retrouver. Je trouve que c'est un travail extraordinaire pour la mère d'un jeune homme qui est toujours porté disparu à ce jour", a-t-elle ajouté.

Le fils de Jilkowski, Jason, a disparu à l'âge de 19 ans le 13 juin 2001, dans l'allée de la famille à Omaha, au Nebraska, mais l'histoire de Jason n'a attiré l'attention des médias nationaux qui ne se sont pas concentrés sur d'autres cas.

Pat Bourne, sénateur de Jolkowski et de l’État du Nebraska, ont contribué à l’adoption de la loi de Jason - un projet de loi visant à créer un centre d’échange d’informations sur les personnes disparues dans l’ensemble de l’État et à fournir une formation aux responsables de l’application de la loi.

À ce jour, aucune personne n'a été trouvée dans le cadre du projet, mais Jolkowski a déclaré qu'elle ne mesurait pas le succès par le nombre de personnes localisées. Au lieu de cela, elle a dit que cela est basé sur "comment cela fait-il que les familles de nos proches disparus se sentent quand elles savent que d'autres les aident maintenant.

"Plusieurs fois dans ces affaires, après que les forces de l'ordre aient passé au crible les indices et qu'il n'y ait plus de pistes à suivre, il ne reste que la conscience et l'espoir", a-t-elle déclaré. "Ce sont les cadeaux de soutien que nous offrons aux familles que nous servons."

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