Comment je suis devenu chrétien

Le 27 octobre est une date importante pour moi.

J'ai grandi à Woolmarket Baptist Church, une congrégation rurale de cols bleus située dans une petite communauté juste au nord de Biloxi, dans le Mississippi. Mon grand-père avait été pasteur de cette congrégation et est décédé à l'âge de six ans.

J'étais active dans tout ce qui concernait l'église baptiste de Woolmarket: école du dimanche, syndicat d'instruction, école biblique de vacances, ambassadeurs royaux, chorale de jeunes, conseil de jeunes. Vers l'âge de douze ans, je rentrais chez moi après une réunion de réveil à l'église, réveil auquel notre pasteur a prêché (je suppose que l'évangéliste en visite ne pouvait pas le faire). Je regardais dans les étoiles, contemplant ma propre culpabilité devant Dieu.

Toute ma vie, j'avais entendu parler de qui était et de ce que Jésus était. Je connaissais les affirmations qu'il avait faites à propos de sa seigneurie, à savoir qu'il était le fils du Dieu vivant. Je savais que tous avaient péché, y compris moi. Je savais que l'Évangile nous disait que Jésus avait été crucifié, porteur de la culpabilité du péché et que Dieu l'avait ressuscité des morts, défaisant l'emprise du péché et du diable. Je n'ai jamais remis en question quoi que ce soit, mais cela me semblait être une autre partie de mon identité commune, comme être un fan des Saints de la Nouvelle-Orléans ou dire «oui madame» et «oui monsieur».

Mais cette nuit-là, quelque chose était différent. C'était réel pour moi. L’Évangile ne semblait pas seulement parler de moi, mais me parler. Je levai les yeux dans les étoiles et m'engageai dans l'espoir d'une bonne nouvelle qui avait voyagé de l'empire romain du premier siècle à la côte du golfe du Mississippi, à l'époque de Reagan. J'ai crié à mon propre cri de «souviens-toi de moi quand tu entres dans ton royaume» et «aie pitié de moi, le pécheur» et «je crois que tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant».

Je peux encore me souvenir de l'endroit où je me tenais et j'y vais souvent quand je retourne dans ma ville natale. Je savais que j'étais entendu.

Qu'est-il arrivé? Je n'ai reçu aucune nouvelle information. Aucune nouvelle découverte ne prouvait de manière archéologique la véracité de la Bible ou une conception intelligente issue de la physique quantique. Je viens d'entendre une voix. Dans ces anciennes écritures, j'ai entendu quelqu'un me parler: tout comme vous, sans un plaidoyer, si ce n'est que mon sang a été versé pour vous.

Ma situation était différente de celle de nombreux chrétiens que j'ai vus qui sont venus au Christ dans les années qui ont suivi. J'ai vu des prostituées, des héroïnomanes, des athées et des prisonniers, et tous les antécédents imaginables sont venus à Christ. Mais nous sommes tous vraiment pareils.

Nous sommes tous, livrés à nous-mêmes, cachés dans les buissons, tremblant devant la voix de Dieu. Nos consciences nous accusent et nous trouvons toutes sortes de choses pour couvrir notre nudité. Pour certains, c'est de l'athéisme, de l'hédonisme, de la violence, de l'anarchie sexuelle. Et pour certains d’entre nous, le christianisme de la Bible Belt Belt n’est pas près de la nouvelle naissance.

Mais peu importe si nous nous cachons derrière un anti-évangile ou presque, c'est encore un enfer. Beaucoup de gens ont assisté aux mêmes réunions de réveil et aux mêmes cours d'école du dimanche et sont partis. Pourquoi n'ai-je pas? Il n'y a rien qui me rend différent, et il n'y a rien que j'ai que je n'ai pas reçu. Je viens d'entendre cette voix. Et même quand je me perds à errer ici, je le suis toujours.

Le 27 octobre, je me sens toujours vulnérable et faible. Je me souviens de ce que c'est que d'être ce gamin qui se demande si Dieu m'aurait vraiment, avec toute mon hypocrisie. Cela me rappelle la sensation d'être un voleur mourant, cherchant la miséricorde, même si tous mes crimes étaient couverts de récompenses de présence parfaite à la Southern Baptist Bible School.

Mais le 27 octobre, je me souviens également de la sensation qu'un voleur à moitié exécuté voit l'homme sur ce centre, regarde et entend et sauve. Tout ce que j'ai pour ça, c'est de la gratitude. Et je prie pour que le cœur brisé écoute les cris de ceux qui périssent.

Juste comme je suis. Sans un plaidoyer. Sauf. Sauf. Sauf.

Photo gracieuseté: Thinkstockphotos.com

Date de publication: 28 octobre 2016



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