Peter Marshall: Prêcher avec une imagination sanctifiée

Peter Marshall disait souvent: "La spiritualité est une question de perception, pas de preuve." Son épouse, Catherine, a affirmé que cette déclaration était sa pensée préférée. Cette déclaration constitue également le commentaire déterminant de sa prédication imaginative.

La plupart des prédicateurs de la première moitié du 20e siècle ont eu recours à la rhétorique pour proclamer la vérité de Dieu. Marshall a décidé de peindre des images de mots pour ses auditeurs. Il a ébloui son auditoire avec un langage poétique évoquant les sentiments de ses auditeurs et

connecté leurs sentiments aux faits bibliques. Son style unique a incité ses amis ministres à Washington, DC, à le surnommer "Twittering Birds Marshall" 1.

Certaines personnes qui ont entendu Marshall prêcher supposaient qu'il venait naturellement par son discours poétique. Il est né dans le pays de Bobby Burns et pourrait tomber dans son brogue écossais au premier son de cornemuse. Comme beaucoup d'Écossais, sa langue avait une qualité musicale qui plaisait à de nombreux auditeurs, en particulier aux États-Unis où il exerçait son ministère.

Marshall est né en 1902 à Coatbridge, en Écosse, dans une zone industrielle à neuf milles de la mer. L'attrait de la mer a incité le jeune Marshall à rejoindre la marine britannique à 14 ans. Cependant, la marine n'a accepté les volontaires qu'à l'âge de 15 ans et neuf mois. Il a donc été obligé de rentrer chez lui, où un beau-père alcoolique avait rendu la vie difficile. Bien que Marshall travaille à plein temps et fréquente les cours du soir dans lesquels il étudie le génie mécanique, ses relations brisées avec son beau-père l'obligent à quitter le domicile de ses parents à 20 ans.

Marshall s'est rendu au ministère chrétien après avoir entendu un missionnaire de Chine faire appel aux travailleurs. Parce que Marshall n'avait ni l'éducation requise par la London Missionary Society ni l'argent pour l'obtenir, il s'est rendu en Amérique, où son cousin a dit qu'il pouvait gagner sa vie et se former pour le ministère. Ses premiers mois dans son nouveau pays étaient toutefois tout sauf prometteurs. Dans un sermon, il a commenté ses débuts au New Jersey: "J'ai travaillé dur pendant de longues heures. J'ai creusé des fossés. Je maniais une pelle et une pelle. J'étais au chômage." 2

Un ami a encouragé Marshall à se déplacer vers le sud. Après avoir prié avec ferveur pour être guidé par Dieu, il s'est installé à Birmingham, en Alabama. En quelques semaines, il a commencé à travailler pour le Birmingham News, a rejoint la première église presbytérienne, est devenu président de l'organisation de l'église pour les jeunes, a accepté le poste de professeur pour la classe biblique réservée aux hommes et a commencé à se préparer pour assister au séminaire. Ses luttes personnelles et son travail ardu au cours de ses premières années se sont intégrés à sa prédication et ont donné à ses auditeurs un élément d'identification.

Marshall a d'abord entendu parler d'une "imagination sanctifiée" en tant qu'étudiant au Columbia Theological Seminary de Decatur, en Géorgie. Il expliqua à David Simpson, un camarade de classe, sa pensée de prêcher avec une imagination sanctifiée: "Ce que nous devons faire, c’est prendre un passage de l’Écriture et en reconstruire avec autant de soin et de précision le contexte de celui-ci que la scène prend vie. Nous le voyons Nous amenons ensuite nos auditeurs à l'imagination. Nous leur faisons voir et entendre ce qui s'est passé si vivement que le passage vivra à jamais dans leurs esprits et leurs cœurs. "3

Marshall a utilisé l'imagination non seulement pour recréer le cadre historique des Écritures, mais aussi pour évoquer les souvenirs de ses auditeurs et associer leurs expériences personnelles au sens du passage biblique. Comme Jésus, Marshall s'est inspiré d'images auxquelles ses auditeurs pouvaient facilement s'identifier, et il a utilisé ces images pour transmettre le sens de l'Écriture. Ensuite, il a utilisé les images pour établir de nouvelles relations entre le sens du passage et la situation actuelle de ses auditeurs.

La plupart de ses sermons n'étaient pas des messages explicatifs, mais ils étaient définitivement bibliques. Ses sermons seraient plus justement décrits comme étant d'actualité. Il a repris l'idée du sermon dans le texte et l'a développée en dehors du passage. Néanmoins, il a généralement renforcé son idée avec plusieurs Écritures en dehors du texte. Il croyait que la Bible était la révélation inspirée et inspirée de Dieu pour révéler le Christ et instruire les croyants dans la vie chrétienne.

Marshall a utilisé sa prédication imaginative avec des fidèles à l'église et des gens qui l'entendaient dans des contextes non religieux. Il a été pasteur de l'église presbytérienne de l'avenue New York à Washington, de 1937 à 1949, où il s'est entretenu avec des foules débordantes, comme il l'avait fait dans ses deux précédents pastorats. Deux ans avant sa mort prématurée en 1949, il fut élu aumônier du Sénat des États-Unis. Les activités de chaque jour commençaient par la prière, mais peu de sénateurs avaient interrompu leurs conversations politiques pour écouter, jusqu'à ce que Marshall devienne aumônier. Son simple appel à Dieu pour obtenir des conseils sur les délibérations du Sénat a contraint les sénateurs à cesser de parler et à écouter pendant que Marshall priait.

Alors que les États-Unis devenaient rapidement une force dominante dans le monde en faveur de la liberté, les sénateurs l’entendirent prier en mars 1947: "Empêchez-nous d’accepter un peu de ce que nous savons être faux afin d’obtenir un peu de ce que nous imaginons sois juste. "4 Environ un mois plus tard, Marshall pria:" Nous savons, notre Père, qu'il y a un temps pour parler et un temps pour garder le silence. Aidez-nous à dire l'un à l'autre. Quand nous devrions parler, donnons Nous avons le courage de nos convictions. Lorsque nous devons garder le silence, nous empêcher de parler, de peur que, dans notre désir de paraître sage, nous nous donnions. "5 Bientôt les chambres du Sénat remplies de fonctionnaires qui sont venus entendre Marshall prier. L'Associated Press et des magazines renommés, tels que Reader's Digest, ont commencé à imprimer ses prières et lui ont permis de captiver un public national avec son "imagination sanctifiée".

Marshall n'a jamais pensé que ses sermons étaient assez bons pour être publiés; mais neuf mois après sa mort suite à une crise cardiaque, son épouse publia 12 sermons dans Mr. Jones, Meet the Master (1949) et six autres dans sa biographie, intitulée A Man Called Peter (1951). Douze autres messages destinés aux jeunes ont été publiés dans John Doe, Disciple (1963), et toutes ses prières de sénateurs ont été publiées dans The Prayers of Peter Marshall (1954).

Marshall croyait et prêchait une théologie conservatrice, mais il n'essayait pas de le prouver. Il décrivait cela en images que ses auditeurs pouvaient accrocher aux murs de leurs esprits - des images en lesquelles ils pouvaient avoir confiance pour les aider à comprendre la réalité spirituelle. Prêcher avec une imagination sanctifiée a également permis à Marshall de suivre la direction de l'Esprit dans le développement de sa prédication imagée. Sa méthode mérite d'être étudiée car ce style n'est jamais démodé, attire toujours l'audience et fait appel à l'imagination de tous.

1. Catherine Marshall, Un homme appelé Peter (New York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1951), p. 41.

2. Peter Marshall, M. Jones, Rencontrez le maître (Old Tappan, NJ: Compagnie Fleming H. Revell, 1949; réimpression, Robert Schuller Ministries, 1988), 12.

3. Catherine Marshall, éd., John Doe, disciple (New York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1963), p. 124-5.

4. Catherine Marshall, ed., Les prières de Peter Marshall (New York: McGraw-Hill Book Company, Inc., 1954), p. 152.

5. Ibid., 158.

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