Comment trouver la bonne église pour vous

Un lecteur a écrit pour demander comment, en tant que nouvelle chrétienne, elle pourrait le mieux trouver la bonne église pour elle. Voici ma réponse à cette grande (et très importante!) Question:

Pour trouver l'église qui vous convient, faites comme vous le faites lorsque vous cherchez la bonne paire de chaussures ou une nouvelle voiture: vous faites des emplettes! Les chaussures doivent être bien ajustées. vous devez faire l'essai d'une voiture pour savoir si vous l'aimez vraiment; et vous devez essayer une église plusieurs fois avant de pouvoir dire si c'est simplement la bonne église pour vous.

Les églises sont comme des personnes: elles ont des personnalités distinctes et uniques. Et tout comme vous ne vous entendez pas automatiquement avec chaque personne que vous rencontrez, vous n'allez pas automatiquement aimer chaque église que vous visitez. Et si vous visitez une église dans laquelle vous ne vous sentez pas à l'aise, c'est très bien. Cela signifie simplement que vous n'avez pas encore trouvé la bonne église pour vous.

Quand je suis devenu chrétien (à l'âge de trente-huit ans), je me suis dit que tous les chrétiens étaient vénérés de la même manière: ils étaient assis dans leurs bancs; leur pasteur a prononcé un discours et leur a lu une partie de la Bible; ils ont tous chanté un peu; Ils sont allés à la maison. Dans la mesure où il n'y avait jamais pensé, je n'avais aucune idée qu'il y avait beaucoup, voire aucune variation dans cette procédure de base.

Ainsi, le premier dimanche matin suivant mon nouveau désir d'aller à l'église, je suis monté dans ma voiture, j'ai commencé à conduire et je me suis dit que j'arriverais dans la première église que je suis tombée sur. Ils étaient tous pareils, n'est-ce pas?

Il se trouve que la première église que j'ai rencontrée ce matin-là était une église luthérienne. Maintenant, je suis un grand fan du service luthérien; à l'époque, cependant, je ne savais pas trop quoi penser d'un service qui commençait avec un homme vêtu d'une longue robe blanche balançant une grosse boule d'encens en métal au bout d'une chaîne qui se dirigeait lentement dans l'allée centrale de l'église, derrière lui, une longue et majestueuse procession d'ecclésiastiques sombres à la longue robe. À l'arrière de cette curieuse parade, un homme vêtu d'une épaisse robe au brocart doré et au cou élevé tenait haut au-dessus de sa tête un livre démesuré relié d'argent, que je devinais être la Bible, ou un autre type. de livre sacré très important. À ce moment-là, cependant, je fus tellement impressionné par ce que je voyais que je n'aurais pas été aussi surpris d'apprendre que le livre que le prêtre tenait au-dessus de sa tête était un tome antique imprégné des pouvoirs talismaniques nécessaires pour apaiser les esprits. ancien dieu mésopotamien Rah.

D'accord, j'aurais été un peu surpris d'apprendre cela. Mais il est prudent de dire que j'étais hors de mon élément à l'église ce jour-là.

Le dimanche matin, j’ai essayé une autre église, ce que j’ai fait le dimanche suivant - jusqu’à ce que, en tant que Goldilocks, j’ai trouvé une église qui me convienne parfaitement. (Aujourd'hui, je suis un épiscopalien - c'est-à-dire que je vénère maintenant un service presque identique au service luthérien qui m'a tellement dérouté ces dernières années maintenant. Je suis aussi fier de posséder le savoir que la boule d’encens en métal balançant sur la chaîne souvent utilisée lors du culte dans les églises liturgiques s’appelle un thurible.)

Avant de partir à la recherche d'une église, il serait sage de vous poser le genre de questions que je ne connaissais pas assez à l'époque. Par exemple, avez-vous tendance à être plus extraverti ou introverti? Pensez-vous que vous seriez peut-être plus à l'aise avec un culte formel, structuré, traditionnel, ou avec un style de culte plus souple, plus moderne? Pensez-vous que vous seriez plus à l'aise d'adorer dans un cadre plus petit, plus intime, ou dans un gymnase géant rempli de centaines voire de milliers de personnes?

En d’autres termes, avant de partir à la recherche d’une église pour vous-même, prenez le temps de réfléchir au type de personne que vous êtes et au type d’église que vous préférez naturellement. Parce que quels que soient vos besoins et vos préférences, il y a de fortes chances pour qu'une église située à quelques kilomètres de votre lieu de résidence actuel réponde à ces besoins ou les dépasse.

Ne négligez pas non plus le pouvoir d’Internet comme moyen de vous aider dans vos recherches d’église. La plupart des églises possèdent un site Web sur lequel elles présentent une mine d'informations sur elles-mêmes. Sur le site Web d'une église, vous pouvez avoir une idée de la taille de cette église, des programmes qu'elle met en œuvre ou de son programme d'inspiration, de ses croyances fondamentales (généralement contenues dans «Énoncé de mission» ou «Énoncé de foi»), de son histoire, des missions soutenues ou parrainées., les activités qu’il offre, un aperçu de son personnel, etc. L’Internet est vraiment un outil formidable pour vous diriger vers le type d’église que vous souhaitez.

Une fois que vous avez assisté à deux ou trois offices dans une église que vous pensez être la bonne église pour vous, n'hésitez pas à découvrir tout ce que vous pourriez vouloir savoir sur cette église. Prenez rendez-vous avec son pasteur, qui devrait être heureux de vous donner ce temps. Assurez-vous d'apporter avec vous à cette discussion une liste de questions sur lesquelles vous aimeriez que le pasteur vous éclaire. Posez-lui des questions sur la philosophie de l'église, sa théologie. demandez sa position sur les questions politiques ou sociales que vous jugez importantes. Tout ce qui vous semble être une chose digne de connaissance est une question qui mérite d’être posée. Les pasteurs sont généralement fiers de leurs églises et du travail qu'ils accomplissent. Rare est le pasteur qui ne voudra pas partager avec vous tout ce que vous voudriez savoir (et, espérons-le, rare est le prétendu paroissien qui collera autour d'une église dont le pasteur n'est pas tout à fait disposé à propos de tout ce que son église est et fait). Aider les gens à connaître son église est une partie vitale du travail de tout pasteur, alors n'hésitez pas à demander à un pasteur de le faire avec vous. Confiance que les pasteurs aiment ce genre de conversations. Après tout, qui n'aime pas parler de son travail?

Enfin, soyez surpris d'être surpris. Ma femme et moi étions toujours à la recherche de la bonne église lorsqu'un dimanche matin, sans aucune raison particulière, nous avons décidé de visiter une église épiscopale située à un kilomètre et demi de notre maison. Au cours des cinq premières minutes de service, ma femme s'est tournée vers moi avec les larmes aux yeux. Moi aussi j'avais connu un grand bien dans mon cœur.

Et juste comme ça, sorti de nulle part, nous savions tous les deux que nous avions trouvé notre église.



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