Comment apprendre à vos adolescents à revêtir la pleine armure de Dieu

Élever des adolescents nécessite des conseils constants et une bonne dose de patience. Les parents d’adolescents s’inquiètent souvent des choix de leurs enfants alors qu’ils regardent leurs adolescents naviguer entre les multiples facettes de l’enfance à l’âge adulte. Alors que chaque parent s'inquiète de quelque chose de différent en fonction de la personnalité et des circonstances de son enfant, l'un des soucis commun à tous les parents d'adolescents est la crainte que leur enfant soit égaré par la pression de ses pairs.

En termes simples, la pression des pairs est la pression que les gens ressentent de la part de leurs amis ou de leurs pairs pour qu’ils se comportent d’une certaine manière. Les adolescents peuvent ressentir la pression de leurs pairs lorsque leurs amis utilisent des suggestions, des défis ou des réprimandes pour amener l'adolescent à faire ou à ne pas faire quelque chose. Les adolescents peuvent aussi ressentir la pression de leurs pairs de manière plus implicite, par exemple lorsqu'ils se sentent obligés de faire les choix que font tous les autres membres de leur cercle social.

La pression des pairs peut affecter de nombreux aspects de la vie quotidienne d'un adolescent, allant du régime alimentaire au choix de l'habillement et du niveau d'activité physique aux attitudes vis-à-vis de l'école, de la drogue et du sexe. La pression des pairs pour participer à des activités négatives peut être un défi pour les adolescents, car ils ont déjà un sens fluctuant de leur identité, d'hormones et du stress lié à des responsabilités accrues.

Les Ecritures nous avertissent des dangers de la pression des pairs en prévenant que «la mauvaise compagnie corrompt le bon caractère» (1 Corinthiens 15:33). Heureusement, les Écritures nous disent également quoi faire pour gérer la mauvaise compagnie qui pourrait corrompre le bon caractère en nous fournissant une feuille de route pouvant être utilisée pour aider nos adolescents à surmonter les écueils de la pression exercée par leurs pairs. En particulier, nous devrions encourager nos adolescents à s'armer contre la pression de leurs pairs en revêtant «l'armure complète de Dieu» (Éphésiens 6: 10-17).

Qu'est-ce que la pleine armure de Dieu?

L'armure complète de Dieu est composée de «renforts» spirituels que nous pouvons utiliser pour tenir notre position et résister aux tentations de pécher (Ephésiens 6:11). La Bible énumère cette armure comme suit:

Tenez-vous ferme alors, avec la ceinture de vérité attachée autour de votre taille, le pectoral de la justice en place et les pieds équipés de la volonté qui vient de l'évangile de paix. En plus de tout cela, prenez le bouclier de la foi, avec lequel vous pouvez éteindre toutes les flèches enflammées du malin. Prenez le casque du salut et l'épée de l'Esprit, qui est la parole de Dieu. (Ephésiens 6: 14-17).

Nous pouvons encourager nos adolescents à «s'habiller» pour lutter contre la pression des pairs en leur expliquant le but de chaque élément de l'armure de Dieu. À savoir:

1. La ceinture de vérité

(Ephésiens 6:14). En tant que chrétiens, nous savons que la Parole de Dieu est la vérité. La vérité a le pouvoir de sanctifier (Jean 17:17), d'accorder la grâce (Jean 1:17) et de nous libérer (Jean 8:32). Alors que les normes sociales vont et viennent, notre foi repose sur la promesse que «la parole du Seigneur demeure éternellement» (1 Pierre 1:25).

Il arrivera parfois que nos adolescents craignent de ne pas suivre la dernière tendance ou d'imiter un choix fait par un pair. En ces temps d'insécurité, nous pouvons rappeler à nos enfants que «ce que les gens attachent la plus haute valeur est détestable aux yeux de Dieu» (Luc 16:15). Nous pouvons dire à nos adolescents qu'au lieu de travailler pour gagner les louanges éphémères des masses, ils peuvent choisir de suivre les leçons de l'Écriture et de se constituer des trésors durables au ciel (Matthieu 6: 19-20).

2. La cuirasse de la justice

(Ephésiens 6:14). Si votre adolescente a une connotation négative avec le mot «justice», c'est peut-être parce qu'elle confond ce mot avec le mot «égoïste». Le mot «justice» signifie bien, intégrité, décence et justice - tous les états d'être cela peut éloigner les adolescents du péché et les amener à une vie heureuse. En revanche, le mot «pieux» signifie égoïste et hypocrite - un comportement que les adolescents savent bien finira par mener à la misère et à la solitude.

Lorsqu'on l'explique de cette manière, l'importance de mener une vie juste devient claire. Nos adolescents peuvent mener une vie juste en alignant leurs actions sur les instructions de Dieu dans la Bible, en particulier sur la règle d'or qui consiste à «faire aux autres ce que vous voudriez qu'ils vous fassent» (Matthieu 7:12).

3.L'Évangile de la paix

(Ephésiens 6:15). Les Ecritures nous disent de nous adapter ou de nous couvrir les pieds dans l’évangile de paix. Lorsque nous incitons nos adolescents à se couvrir les pieds avec l'évangile de paix, nous les encourageons à laisser les Écritures être une lampe pour leurs pas et une lumière sur leur chemin (Psaume 119: 105). Nous pouvons aider nos enfants à marcher en paix en leur enseignant, par le biais de nos paroles et de nos actions centrées sur Dieu, comment s'entendre avec ceux qui les entourent et comment gérer calmement et justement la discorde.

4. Le bouclier de la foi

(Ephésiens 6:16). Lorsque nous imaginons un soldat brandissant un bouclier au combat, nous imaginons qu'il combatte les attaques de son ennemi. Un bouclier protège le corps.

De la même manière, lorsque nous encourageons nos adolescents à s'emparer du bouclier de la foi, nous les exhortons à protéger leurs esprits en maintenant leur foi lorsque des personnes et des circonstances l'incitent à faire le mal. Les adolescents comprendront que, tant qu'ils défendront leur foi comme bouclier lors des batailles spirituelles de la vie, ils seront en mesure de détourner les doutes et les peurs qui, autrement, les incendieraient.

5. Le casque du salut

(Ephésiens 6:17). Pour la génération de nos adolescents, il est courant de voir des gens porter un casque, que ce soit à bicyclette, au sport ou avec des matériaux lourds. Nos enfants savent que les casques sauvent des vies en protégeant la tête des blessures mortelles.

Les parents peuvent utiliser cette analogie pour enseigner à leurs adolescents combien il est important de porter le casque du salut pour protéger les jeunes esprits des pensées croyantes pouvant mener à la mort spirituelle.

Tout au long de leur vie, nos enfants vont vivre des moments de déception qui mettront leur foi à l'épreuve. De plus, nos enfants peuvent rencontrer des pairs égarés qui tenteront de les influencer de leurs croyances. Si nous enseignons à nos adolescents à rester vigilants et à garder constamment dans leurs pensées les pensées de leur salut par le Christ, alors même le diable qui «rôde comme un lion rugissant à la recherche de quelqu'un à dévorer» ne pourra vaincre la foi inébranlable de notre adolescent ( 1 Pierre 5: 8).

6. L'épée de l'esprit

(Ephésiens 6:17). L'épée de l'Esprit est la dernière pièce de l'armure de Dieu et constitue également une «arme» pouvant être utilisée à la fois de manière défensive et offensive. La Bible nous dit que l'épée de l'Esprit est la Parole de Dieu, et nous devons apprendre à bien utiliser cette épée dans une bataille spirituelle.

Avant que nous puissions apprendre à nos adolescents à manier l'épée qui est la Parole de Dieu, nous devons faire notre part pour "affûter" cette épée en familiarisant nos enfants avec les Écritures. Après tout, il est de notre responsabilité de «départager les enfants du chemin qu’ils doivent suivre», de manière à ce que «même quand ils sont vieux, ils ne s'en détournent pas» (Proverbes 22: 6).

Armer nos adolescents de la connaissance de la Parole de Dieu leur permet d'utiliser l'épée de l'Esprit de manière défensive pour éliminer tous les arguments que leurs pairs pourraient utiliser pour saper la foi de nos enfants. La connaissance de l'Écriture permet également à nos adolescents de brandir l'offensive de cette épée de l'Esprit, en déclarant que la vérité de la Bible renforce et encourage les croyants à rester fidèles à la foi (Actes 14:22).


Dolores Smyth écrit sur la foi et la parentalité. Son travail a paru dans de nombreuses publications imprimées et en ligne. Vous pouvez suivre son travail sur Twitter @LolaWordSmyth .

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