Définir le culte, première partie: de quoi s'agit-il?

Alors que l'adoration de Dieu peut faire référence au privilège le plus élevé accordé aux humains, le mot même "adoration" est sujet à la même faiblesse que n'importe quel autre mot - plus nous l'utilisons, moins cela signifie habituellement. Nous pensons tous que nous savons ce que les autres veulent dire quand ils parlent de "culte", mais la vérité est que nous ne pouvons pas être tout à fait sûrs.

"Culte" pourrait être le mot que quelqu'un choisit pour décrire un son ou un style de musique en particulier. Selon le haut-parleur, il peut s'agir de chansons pop entraînées par la guitare, de light rock convivial pour les baby-boomers ou de cantiques classiques. De nombreuses églises appellent un service religieux le dimanche matin, ou peut-être une partie de cette réunion, "un culte".

Une autre façon d'utiliser le mot "adoration" consiste à décrire quelqu'un qui est exceptionnellement expressif lorsqu'il chante des louanges à Dieu. Nous pourrions dire: "C'est une vraie adoratrice." Dans ce cas, le "culte" se réfère à des degrés de mouvement corporel ou expressivité. Avec "l'explosion du culte" de la décennie écoulée, les spécialistes du marketing ont compris que l'inclusion du mot "culte" dans le titre d'un projet est un outil de marketing efficace qui stimule souvent les ventes. D'autres reculent devant cette pensée, convaincus que le "culte" signifie en réalité une intimité avec Dieu.

De toute évidence, nous devons prendre le temps de faire le tri dans ces points de vue très différents sur ce qu'est réellement le culte. Après tout, l'adoration est une idée de Dieu. C'est ce qu'il nous a créé pour faire. Le théologien David Peterson commente: "Nous avons assez de livres pratiques et pas assez de réflexion sur le culte en tant qu’idée biblique totale. Le culte est un sujet qui devrait dominer nos vies sept jours par semaine. ( S'engager avec Dieu - Un livre biblique Théologie du culte, p.21 )

Dans mon étude des Écritures, j'ai trouvé au moins cinq concepts distincts que les Écritures attachent au culte: exaltation, expression, rencontre, événement et quotidien.

Chacune d'elles reflète une manière unique par laquelle Dieu veut que nous utilisions et comprenions la réalité derrière ce mot. Bien que non exhaustive, cette liste nous donne une base de base sur la manière dont nous devrions considérer le culte. Tous les passages que nous verrons dans cette série n'incluent pas le mot "adoration", mais c'est simplement parce que la Bible emploie diverses manières pour s'y référer.

Le culte est avant tout l' exaltation . Les mots hébreux et grecs de la Bible que nous traduisons par "culte" communiquent le plus souvent une attitude de révérence, de soumission et d'hommage. Dans l'acte d'adoration, nous reconnaissons par définition que quelqu'un ou quelque chose d'autre est au-dessus de nous et mérite notre affection, notre attention et notre adoration.

Le culte biblique implique donc d’exalter Dieu au-dessus de tout autre objet. Cela peut être fait directement, comme dans Exode 15: 2, où les Israélites ont déclaré: "L’Éternel est ma force et mon chant, et il est devenu mon salut; c’est mon Dieu, et je le louerai,

le Dieu de mon père et je l'exalterai "(ESV). Nous voyons ici, comme dans beaucoup d'autres passages, que l'adoration consiste à proclamer la grandeur des attributs de Dieu, la splendeur de ses œuvres et son droit absolu sur nos vies.

D'autres fois, nos actions et nos réponses non verbales exaltent Dieu et reflètent l'essence du culte. On nous dit que Job est tombé à terre et a adoré Dieu quand il a appris que sa maison, ses biens et sa famille avaient été détruits (Job 1:21). Par ses actions, il exaltait la souveraineté et la sagesse de Dieu au-dessus de sa propre compréhension. Lorsque Marie a oint les pieds de Jésus avec un parfum coûteux en Jean 12, elle a modelé le culte en exaltant son amour pour le Sauveur au-dessus du système de valeurs monétaires du monde.

En son cœur, le culte implique l'exaltation de tout ce que Dieu est et fait. La prochaine fois, nous explorerons le culte comme expression.

Ressources recommandées:

Fondements pratiques du culte: Une fois que nous savons que le culte de la congrégation consiste à exalter, à rencontrer et à répondre à Dieu, de nombreux problèmes pratiques doivent être abordés. Comment un pasteur soigne-t-il et dirige-t-il efficacement ses musiciens? Quelles doivent être les conditions pour participer à une équipe de musique? Quelle place la spontanéité joue-t-elle dans une réunion du dimanche? Comment une église peut-elle entretenir et renforcer la relation entre un pasteur et le responsable du culte? Bob Kauflin, directeur du développement du culte pour Sovereign Grace Ministries, aborde ces sujets et d’autres dans le recueil de messages sur la théologie du culte.

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