Devrais-je abandonner quelque chose pour le carême?

"Voulez-vous la moitié de mon brownie?"

«Non merci, dit mon ami. "J'ai abandonné le sucre pour le carême."

La culpabilité a pincé mon coeur. J'ai jeté un coup d'œil autour de la salle de la camaraderie de mon église, remplie de gens prenant leur repas. Combien d'entre eux ont également sacrifié quelque chose pour le carême? Je n'avais jamais rien abandonné pendant le carême. Mais devrais-je?

40 jours de sacrifice

Pendant près de 2000 ans, les chrétiens ont réservé du temps pour l'examen de soi et le repentir au cours des semaines précédant Pâques. Les pères de l'église primitive et le concile de Nicée (325 après J.-C.) ont observé des jours de jeûne (de quelques jours à 40 jours), mais c'est le pape Grégoire Ier (environ 540-604) qui a établi la saison des 40 jours entre le mercredi des Cendres et Pâques. que beaucoup de chrétiens du 21ème siècle observent.

Ni ma famille ni l'église que j'ai fréquentée dans mon enfance n'ont prêté beaucoup d'attention à la période du carême. Au lieu de cela, ils se sont concentrés sur la joyeuse célébration de notre Sauveur ressuscité. À l'âge adulte, cependant, j'ai fréquenté des églises qui offrent des services le jeudi saint et le vendredi saint. Actuellement, je fréquente une église proposant des services le mercredi des cendres et des études bibliques de carême. J'ai appris à apprécier le temps sombre de réflexion fourni par ces services et ces études.

Le danger du carême

Beaucoup de chrétiens voient dans le Carême une occasion de recentrer l'attention sur l'amour de Dieu pour nous, un amour si grand qu'il a envoyé son fils mourir pour nos péchés. Renoncer à quelque chose que nous aimons - un aliment ou une activité - pour nous rappeler l'amour sacrificiel de Dieu peut être bénéfique pour notre croissance spirituelle, surtout si nous le remplaçons par une discipline spirituelle telle que la lecture de la Bible, la prière ou le jeûne. Pendant le carême, nous pouvons évaluer notre santé spirituelle - à quel point la vie du Christ ressuscité se manifeste en nous.

Mais je vois aussi le danger de réserver certains jours pour l’examen de soi et le repentir. Toute pratique spirituelle peut se transformer en un rituel creux. considérer certains jours plus saint que d’autres peut conduire à l’hypocrisie. Nous pouvons développer une attitude de carême et de non-carême aussi facilement que nous développons une mentalité de dimanche et de non-dimanche, tombant dans le péché que Jésus a exposé aux pharisiens: «Ces gens-là m'honorent des lèvres, mais leur cœur est loin moi. Ils m'adorent en vain »(Matthieu 15: 8-9 NIV).

Le sacrifice qui plaît à Dieu

De nombreuses Écritures nous rappellent que les sacrifices physiques n'ont de valeur que s'ils sont donnés d'un cœur entièrement dévoué. Le prophète Samuel a dit au roi Saül: «Mieux vaut obéir que de sacrifier» (1 Samuel 15:22). Et David a écrit: «Vous ne voulez pas de sacrifice, sinon je le donnerais… Le sacrifice qui plaira à Dieu est un esprit brisé… un cœur brisé et humilié» (Psaume 51: 16-17 HCSB).

Les prophètes de l'Ancien Testament se sont toujours prononcés contre les sacrifices, qui étaient des tentatives vaines de couvrir des actes pécheurs. Jésus a également critiqué les chefs religieux pour avoir offert des sacrifices qui ne signifiaient rien (Matthieu 23: 23-25). La même chose pourrait être dite de toute pratique spirituelle que nous entreprenons pour la mauvaise raison, que ce soit un culte le dimanche matin, une étude biblique en petit groupe, un travail bénévole ou une période de dévotion personnelle.

Un autre danger de mettre de côté des moments spéciaux de sacrifice est notre tendance à ignorer ces pratiques le reste de l'année. Dans Luc 9:23, Jésus a dit: “Si l'un de vous veut être mon disciple, vous devez vous détourner de votre égoïsme, prendre votre croix chaque jour et me suivre” (NLT). C'est le quotidien du sacrifice qui intéresse le plus Dieu et qui reflète le mieux notre engagement envers lui: un dévouement de 365 jours à agir avec justice, à aimer la bonté et à marcher humblement devant Dieu (Michée 6: 8).

Le quotidien du sacrifice

Quand Paul a dit aux Romains de présenter leurs corps comme un sacrifice vivant, je pense qu'il avait en tête le quotidien du sacrifice (12: 1-2). Mon engagement envers Jésus devrait comprendre les éléments suivants:

  • La contemplation quotidienne du prix que Jésus a payé pour mes péchés et mon incapacité à respecter le standard de justice de Dieu
  • Engagement quotidien de compter davantage sur le Saint-Esprit et moins sur moi-même
  • Réflexion quotidienne sur l'offre infinie de miséricorde et de grâce de Dieu
  • Gratitude quotidienne pour les moyens qu’il me permet d’être ses mains et ses pieds dans un monde douloureux

La motivation est tout. David a dit que la seule chose qu'il souhaitait était de passer du temps en présence de Dieu (Psaume 27: 4). Il a également parlé d'accomplir quotidiennement ses vœux au Seigneur (Psaume 61: 8). Un autre psalmiste a écrit qu'il avait soif de Dieu comme un cerf a soif d'eau (Psaume 42: 1-2). Encore une fois, il y a le facteur quotidien. Après tout, combien de fois par jour un cerf cherche-t-il de l'eau?

Sept idées pour pratiquer le sacrifice

Voici quelques façons de transformer les sacrifices de 40 jours en pratiques spirituelles de 365 jours:

  • Assistez aux cultes hebdomadaires dans une église locale.
  • Établissez un programme quotidien de lecture de la Bible. Commencez par Marc, l'évangile le plus court. Lisez 15 à 20 versets par jour et vous finirez à Pâques.
  • Établissez un temps de prière quotidien. Commencez par un remerciement et une demande le matin et le soir. Ajoutez plus de remerciements, de demandes et de temps de prière selon les directives de Dieu.
  • Cherchez des occasions de partager avec quelqu'un pourquoi vous célébrez Pâques ou d’autres fêtes religieuses.

Si les pratiques ci-dessus font déjà partie de votre routine, pensez à les ajouter:

  • Rejoignez une étude biblique hebdomadaire en petit groupe.
  • Investissez une heure par mois dans un centre d'hébergement local, une soupe populaire ou un autre programme communautaire. Dites clairement que vous servez à cause de ce que Jésus a fait pour vous.
  • Passez du temps avec au moins un voisin chaque mois. Parlez de votre foi en Christ si l'occasion se présente.

Celui qui s'est donné pour vous

Le message de Pâques est au cœur de la nouvelle vie offerte à chaque personne grâce à la rédemption que Jésus a procurée par sa mort et sa résurrection. Si nous avons accepté Jésus comme Sauveur, nous sommes de nouvelles créations (2 Corinthiens 5:17). Et, comme Paul l'a dit aux églises de Galatie, «la vie que vous me voyez vivre n'est pas« mienne », mais elle est vécue par la foi en le Fils de Dieu qui m'a aimé et qui s'est donné pour moi» (2:20 MSG).

Si nous passons des semaines avant Pâques à cultiver une pratique spirituelle qui rend notre nouvelle vie plus évidente pour les autres toute l'année, nous honorons le Christ ressuscité qui nous a donné cette vie, n'est-ce pas?

1. //www.christianitytoday.com/history/2008/august/beginning-of-lent.html

Cet article a paru à l'origine sur UnlockingTheBible.org. Utilisé avec permission.

Denise K. Loock est rédactrice indépendante, rédactrice en chef, conférencière et enseignante en études bibliques. Elle est l'auteur d'Open Your Hymnal: des dévotions qui harmonisent les Écritures avec Song et fondatrice de digdeeperdevotions.com, un site Web consacré à aider les chrétiens à approfondir leur connaissance de la Parole de Dieu. Elle vit à Waynesville, en Caroline du Nord, avec son mari Mace et son chat Ginger.

Date de publication : 20 mars 2017

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