Qu'est-ce que "Inerrancy & Comment" Inerrant "est la Bible?

Que voulons-nous dire lorsque nous affirmons l'inerrance de la Bible? L'importance de cette question n'a pas diminué du tout. C'est aussi crucial aujourd'hui qu'il y a 100 ans. Examinons donc dix choses qui nous aideront à comprendre ce que nous entendons (et ne voulons pas dire) lorsque nous parlons d’une Bible infaillible.

Tout d’abord, cependant, il serait utile de noter que, parmi les évangéliques, deux conceptions de l’inerrance biblique ont dominé le paysage. Certains adoptent ce que l'on a appelé «l'inerrance limitée». L'un des défenseurs les plus capables et les plus éloquents de ce point de vue est Daniel Fuller. Selon Fuller et ceux qui suivent son exemple, «l'inerrance» d'un livre ou d'une œuvre littéraire peut être évaluée uniquement à la lumière de l'intention ou du but de l'auteur. L'auteur remplit-il son objectif par écrit? Si oui, le travail est inerrant. Si non, ce n'est pas. Le but de la Bible, disent-ils, est de nous rendre «sages pour le salut» (2 Tim. 3:15). Le but de la Bible n'est pas de nous rendre sages en botanique, en géologie, en astronomie ou en histoire. Selon Fuller, les écrivains bibliques déclarent plutôt que leur but était de rendre compte des événements et de la signification des actes rédempteurs de Dieu dans l'histoire, afin que les hommes puissent devenir sages en vue du salut. Selon ce critère, dit Fuller, la Bible est infaillible. Il est parfaitement à la hauteur de son but. Il ne manque jamais d'atteindre son but ou son intention de rendre le lecteur sage pour le salut.

Qu'est-ce que Inerrancy? Définir "Bible Inerrant"

Comment, alors, devrions-nous définir l'inerrancy? Considérez ces définitions de l'inerrancy, qui apportent chacune une excellente contribution à la compréhension des enjeux:

"exemption d'erreur: infaillibilité" (Merriam-Webster)

«L’inerrance signifiera alors qu’à aucun moment dans ce qui a été donné à l’origine, les écrivains bibliques n’ont été autorisés à faire des déclarations ou à adopter des points de vue qui ne soient pas conformes à la vérité objective. Cela s'applique à tous les niveaux auxquels ils se prononcent »(Roger Nicole).

"Inerrancy signifie que lorsque tous les faits sont connus, les Écritures dans leurs autographes originaux et correctement interprétées seront entièrement vraies dans tout ce qu'elles affirment, qu'il s'agisse de doctrine ou de moralité ou de facteurs sociaux, physiques ou de la vie." sciences »(Paul Feinberg).

«Quand tous les faits seront connus, la Bible (dans ses écrits originaux) interprétée correctement à la lumière des moyens de culture et de communication développés au moment de sa composition sera totalement vraie (et donc non fausse) dans tout ce qui suit: il affirme, avec le degré de précision voulu par l'auteur, tout ce qui concerne Dieu et sa création »(David Dockery).

«Hormis les types de corruption textuelle qui peuvent survenir au cours de copies répétées, la Bible offre une description et une interprétation précises, bien que non exhaustives, du monde et de l'histoire humaine, de la création à l'ascension de l'église chrétienne. en tant que témoignage fiable de vérités divulguées sur Dieu et ses projets d'humanité, qu'une exégèse prudente peut démontrer comme cohérentes au plan interne et qui, par une analyse juste et éclairée, permettent de dégager des solutions plausibles à des conflits apparemment fondamentaux entre elle et des données extra-bibliques objectives être suggéré »(Richard Schultz).

Nous passons maintenant à dix choses à garder à l'esprit chaque fois que nous discutons de l'inerrance des Écritures.

La doctrine de "l'inerrance complète"

Puisqu'on ne doit s'attendre à aucune erreur dans le cas d'affirmations bibliques qui enseignent ou impliquent à juste titre une connaissance qui rend l'homme sage au salut, les Écritures peuvent se tromper et commettent des erreurs dans d'autres domaines. C'est-à-dire qu'il y a des passages dans la Bible qui ne sont qu'incidemment liés ou totalement indépendants de son objectif premier. Ces incidents ou textes sont appelés par Fuller, des questions non-révélatrices; C'est-à-dire des déclarations bibliques sur des sujets tels que la géologie, la météorologie, la cosmologie, la botanique, l'astronomie, la géographie, l'histoire, etc. Puisque le but principal ou l'intention primordiale de l'Écriture n'est pas d'enseigner des vérités sur de tels sujets, celui-ci peut se tromper ancien reste inerrant. La Bible est infaillible sur les sujets qu'elle a l'intention d'enseigner, sur ceux qui sont essentiels pour nous rendre sages au salut. Ceux-ci, et ceux-là seuls, sont révélateurs.

Contrairement à ce qui précède, la Bible ne fait aucune distinction entre les textes ou sujets inspirés et non inspirés, ni ne restreint le type de sujets sur lesquels elle parle en vérité (voir notamment Actes 24:14; Luc 24:25; Rom. 24:25; 15: 4; 1 Cor. 10:11). Ainsi, j'embrasse et je souhaite défendre ce que j'appellerai la doctrine de «l'inerrance complète». Certains préfèrent utiliser le mot «infaillibilité» qui vient du latin infallibilitas, signifiant la qualité de ne pas tromper ni d'être trompé. «Inerrancy» vient du latin inerrantia et signifie simplement l'absence de toute erreur. Cela signifie que les Ecritures n'affirment rien de contraire aux faits. Ensemble, les deux idées expriment l'idée que toutes les Écritures nous parviennent comme les paroles mêmes de Dieu et sont donc fiables, vraies et exemptes d'erreur.

1. L'humanité des Ecritures

Ce n’est pas une objection à l’inerrance que Dieu ait utilisé des êtres humains pécheurs et enclins à l’erreur dans le processus d’inscripturation. C'est une chose de dire que parce que nous sommes humains, nous pouvons faire des erreurs. C'est une autre chose de dire que nous devons (voir spécialement 2 Pierre 1: 20-21). La doctrine de l'inerrance ne diminue donc pas l'humanité des Écritures, pas plus que la divinité de Christ ne diminue la réalité de sa chair humaine.

2. Décrire les choses telles qu'elles apparaissent

Ce n’est pas une objection à l’inerrance que parfois la Bible décrit les choses telles qu’elles apparaissent, c’est-à-dire phénoménologiquement, plutôt que telles qu’elles sont réellement. Nous ne serions obligés de reconnaître une erreur que si la Bible enseignait explicitement que les choses apparaissaient dans un sens alors qu'elles ne le faisaient pas, ou si la Bible enseignait explicitement que les choses étaient une manière alors qu'en réalité elles étaient complètement différentes. Mais quand la Bible dit qu’un événement apparaît d’une manière particulière, c’est-à-dire qu’il semble à l’œil nu et du point de vue de l’observation humaine être une manière particulière, alors qu’il s’agit en fait d’une autre manière, une erreur.

3. Figures de la parole et langage symbolique

Ce n'est pas une objection à l'inerrance que Dieu s'adapte souvent au langage humain et à l'expérience lorsqu'il fait connaître sa volonté et ses voies dans les Ecritures. De même, rien n'empêche de penser que la Bible contient des figures de style. Certains croient à tort que l’inerrance exige que tout dans la Bible soit pris à la lettre, comme pour suggérer que cette doctrine signifie que Dieu a littéralement des ailes et que les montagnes sautent littéralement de joie, etc. Mais la vérité est souvent exprimée de manière non littérale ou figurée. langage symbolique.

4. Mettre l'accent sur les concepts ou les doctrines plus que les autres

L'inerrance est parfaitement compatible avec le fait que la Bible insiste plus sur certains concepts ou doctrines que d'autres. Certains ont tiré la conclusion injustifiée que, puisque la Bible ne souligne pas, par exemple, la géologie, que lorsqu’elle parle géologiquement, elle parle de façon erronée. Il est vrai que la déclaration «Jésus-Christ, ressuscité des morts» (2 Tim. 2: 8) est plus importante que «Eraste est resté à Corinthe» (2 Tim. 4:20). Mais la moindre importance de ce dernier ne nécessite pas sa fausseté.

5. Erreurs grammaticales et signification

Ce n’est pas une objection à l’inerrance que les auteurs des Écritures fassent des erreurs de grammaire occasionnelles. Une déclaration peut être non grammaticale dans son style mais tout à fait vraie dans son contenu. Comme le souligne John Frame, «je ne vais pas, c'est moins approprié que« je ne vais pas ». Mais le sens des deux phrases est clair. Ils disent la même chose et peuvent exprimer la vérité »( La doctrine de la Parole de Dieu, p. 175).

6. Différentes interprétations

Ce n’est pas une objection à l’inerrance que nos interprétations de la Bible soient moins uniformes. L’explication pour des interprétations disparates doit incomber à l’interprète, pas au texte. Le fait que je sois un baptiste credo (seuls les croyants doivent être baptisés) et qu'un de mes amis proches est un baptiste paedo (il pratique le baptême des enfants) signifie que l'un de nous a tort, mais pas que les Écritures l'ignorent. Ainsi, l'inerrance est toujours vraie malgré le fait que la Bible n'est pas aussi claire partout. En d'autres termes, l'inerrance de l'Écriture ne garantit pas sa complète lucidité. Même l'apôtre Pierre a reconnu que l'apôtre Paul avait écrit certaines choses «qui sont difficiles à comprendre» (2 Pierre 3:16). Mais la complexité et la difficulté de ce que Paul a écrit ne signifient pas qu’elle est moins vraie ou moins exacte que tout ce que Pierre, Luc ou Jean ont pu écrire.

7. Signaler v. Approuver

Le fait que la Bible enregistre des mensonges et des actes contraires à l'éthique ne fait pas l'objet d'objection. Nous devons distinguer entre ce que la Bible rapporte et ce qu’elle approuve, entre l’autorité descriptive et l’ autorité normative .

8. La relation entre précision et vérité

Les auteurs du NT citent ou font allusion à l'ergothérapeute avec moins de précision verbale. Nous devons veiller à ne pas imposer artificiellement aux auteurs du premier siècle les normes littéraires du XXIe siècle. Matthew, Mark, Luke et John, par exemple, n'avaient jamais entendu parler de Kate Turabian ni du Chicago Manual of Style!

Ce qui est lié à ce qui précède est le fait que les auteurs des Écritures arrondissent ou donnent des chiffres et des mesures approximatifs. Ainsi, les «inexactitudes» alléguées doivent être jugées d'après les normes acceptées du contexte culturel et historique dans lequel l'auteur a écrit, et non d'après la précision scientifique et informatique de la technologie du XXIe siècle. "Les limites de la vérité, " note Grudem, "dépendraient du degré de précision impliqué par le locuteur et attendu par ses auditeurs d'origine" ( Théorie systématique, 91). John Frame est d'accord, rappelant que «précision» et «vérité» ne sont pas synonymes, bien qu'elles se chevauchent. La vérité exige souvent une certaine précision, mais elle varie d’un contexte à l’autre »(171). Par exemple, si vous me demandiez quel âge j'avais quand j'ai écrit ce paragraphe, je dirais «67 ans». Mais ce n'est pas précis. J'avais littéralement 67 ans, 1 mois, 11 jours, 7 heures et 22 minutes. Bien que je ne vous ai pas répondu avec précision, je vous ai répondu honnêtement. Ou si vous vouliez savoir à quelle distance je vis de mon bureau paroissial, je dirais la vérité en disant «10 miles», bien que la distance exacte soit de 9, 4. Ainsi, comme le note Frame, inerrancy signifie que la Bible est vraie et non pas la plus précise possible. Dans la mesure où la précision est nécessaire à la vérité, la Bible est suffisamment précise. Mais il n’a pas toujours la précision demandée par certains lecteurs. Il a un niveau de précision suffisant pour ses propres fins, pas pour les objectifs pour lesquels certains lecteurs pourraient l'utiliser »(173).

9. La description partielle n'est pas nécessairement une fausse description

Le fait que le compte rendu de certains événements ne soit pas exhaustif en détail n’est pas une objection. Que la description d'un événement soit partielle ne signifie pas qu'il est faux. Inerrancy signifie simplement que lorsque les Ecritures parlent, leur langage est cependant précis ou étendu. Les cas liés à cela sont les cas où deux auteurs enregistrent le même événement sous des perspectives différentes et à des fins différentes. Ainsi, ce n'est pas une erreur si Matthieu mentionne un ange sur le tombeau de Jésus (Matthieu 28: 2), tandis que Luc en mentionne deux (Luc 24: 4). Après tout, s’il y en avait deux, il y en avait bien un. Si Matthew avait dit qu'il n'y avait «qu'un» ange et que Luke avait dit qu'il y en avait deux, nous aurions un problème. Mais tel n'est pas le cas.

10. Utilisation de sources non inspirées

Ce n’est pas une objection à l’inerrance que les auteurs de la Bible aient utilisé des éléments non inspirés et erronés pour composer l’Écriture. Inerrancy signifie simplement que, lorsqu'ils citent ou empruntent auprès de sources non inspirées, ils le font avec précision. Ce n’est pas une objection contre l’inerrance que nous ne puissions pas, pour le moment, harmoniser tous les événements ou données prétendument disparates. Cela ferait dépendre l'autorité de la Bible de la débrouillardise des humains. Cela indiquerait également que nous avons peu appris de l'histoire car, à maintes reprises, des découvertes historiques, archéologiques, exégétiques et scientifiques ont résolu des contradictions apparentes dans la Bible.

La véracité de la bible

Alors, pourquoi cette doctrine ou ce concept de l'Écriture, inspiré verbalement, de manière plénière et infaillible, est-il si critique? JI Packer répond en nous rappelant que «la véracité biblique et l'autorité biblique sont indissociables. Seule la vérité peut avoir l'autorité finale pour déterminer la croyance et le comportement, et les Écritures ne peuvent pas avoir une telle autorité plus loin que ce n'est vrai. Une Bible digne de foi sur le plan factuel et théologique pourrait toujours nous impressionner en tant que présentation d'expérience et d'expertise religieuses, mais il est clair que si nous ne pouvons pas affirmer sa totale véracité, nous ne pouvons pas prétendre que tout est un témoignage et un enseignement de Dieu, donnés pour contrôler nos convictions et notre conduite » (Packer, Vérité et Puissance, 134).


Cet article a paru à l'origine sur SamStorms.com. Utilisé avec permission.

Sam Storms est un hédoniste chrétien, amiral, calviniste, charismatique, crédo-baptiste, complémentaire, qui aime sa femme depuis 44 ans, ses deux filles, ses quatre petits-enfants, les livres, le baseball, le cinéma et tout ce qui va à l'université d'Oklahoma. En 2008, Sam est devenu pasteur principal pour la prédication et la vision à Bridgeway Church, à Oklahoma City, dans l'Oklahoma. Sam est membre du conseil d'administration de Desiring God et du Bethlehem College & Seminary, et siège également au conseil de la Coalition du gospel. Sam est président élu de la Société théologique évangélique.

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