Est-ce que Pâques est une fête païenne? Les origines et l'histoire des traditions de Pâques

Découvrez l'histoire de Pâques et si cette fête a des influences païennes.

La fête de la résurrection de l'Éternel, connue sous le nom de «Pâques», est l'une des plus anciennes célébrations du christianisme. Aujourd'hui, la plupart des chrétiens considèrent ce jour férié traditionnel comme un jour spécial pour le Seigneur. Cependant, au cours des dernières années, les évangéliques ont eu de plus en plus tendance à fuir Pâques, qui proviendrait d'une source païenne.

Nous avons la grâce et la liberté de l'Éternel de célébrer ou non un certain jour, tant que nous le faisons pour la gloire de Dieu (Romains 14: 5, 6). Néanmoins, l'apôtre nous demande également de «ne pas parler de notre bien». Est-ce que Pâques est vraiment construite sur des fondements diaboliques? Comment pouvons-nous savoir à coup sûr?

Si nous choisissons personnellement de traiter le sujet de Pâques, nous devons être un peuple qui demeure dans la vérité et qui aborde les sujets avec la prière, les yeux ouverts, formulant ses opinions sur la base de faits documentés et non de rumeurs ou de "légendes urbaines" non fondées. Cet article présente des faits qui ne sont pas communément partagés au sujet de Pâques, afin de donner matière à réflexion à ceux qui aiment apprendre.

Le nom "Pâques"

Une des principales objections à cette fête est le nom "Pâques". On dit souvent que ce nom est un nom païen à peine voilé tiré de la déesse de la fertilité babylonienne Ishtar, également connue sous le nom d'Astart ou Ashtoreth dans d'autres cultures païennes rencontrées par les Israélites à l'époque biblique.

Ces noms sont certainement similaires au nom "Pâques". Cependant, comme je l'ai noté dans d'autres articles, le nom "Pâques" n'est connu que d'une seule source historique, écrite par le vénérable Bede, moine chrétien anglais du huitième siècle. Bede identifie brièvement le nom comme faisant référence à une déesse païenne qui avait jadis un festin au même moment et qui utilisait l'ancien nom pour célébrer le nouveau festin chrétien.

C’est un exemple clair de syncrétisme, dans lequel des éléments chrétiens et païens se sont mêlés depuis qu’un nom païen anglo-saxon a été associé à la fête chrétienne. Mais Bede ne semblait pas troublé par ce nom, pas plus que quiconque de l’histoire jusqu’à une époque récente. Bede ne fournit aucune preuve identifiant des pratiques païennes mêlées au festin chrétien, ni aucun lien entre le nom "Pâques" et la déesse babylonienne. En effet, on ignore comment l'influence babylonienne pourrait traverser la Méditerranée et le continent européen après plusieurs siècles pour se manifester en Allemagne puis en Angleterre avec les premiers Anglo-saxons. Il n'y a donc aucun fait historique qui puisse prouver l'existence d'un lien babylonien entre ces noms apparemment similaires.

Un regard sur les chrétiens non anglophones montre également une déconnexion. Le nom "Pâques" n'est pas connu dans d'autres langues d'Europe traditionnellement chrétiennes. Presque toutes les autres nations européennes utilisent une variante du mot pascha, qui est l'équivalent grec du Nouveau Testament pour le mot hébreu pesach, qui signifie "Pâque". De cette manière, l’étymologie du nom montre que l’Église primitive considérait la résurrection du Christ comme un type de commémoration de la Pâque.

Au cours des dernières années, les évangéliques anglophones ont de plus en plus tendance à parler de Pâques comme du «dimanche de la résurrection». Cependant, nous ferions mieux d’adopter plutôt le mot biblique grec "Pascha" (prononcé "pah-ska") et de nous connecter ainsi avec les Écritures et la plupart des pays non anglophones en indiquant que cette commémoration chrétienne est réellement fondée sur le Vieux. Testament Pâque.

La plupart des objections au nom anglais traditionnel "Easter" semblent assez exagérées si vous considérez d'autres exemples. Dans le livre d'Esther de l'Ancien Testament, nous lisons l'histoire d'une jeune fille juive appelée Hadassah, devenue reine du roi de Perse, où elle a aidé à sauver le peuple juif de la persécution. Hadassah a reçu le nom Esther, un mot persan qui porte exactement le même nom que Ishtar. Ainsi, le SEIGNEUR était heureux d'utiliser une femme mieux connue sous ce nom païen pour sauver son peuple élu. Nous avons déjà fréquenté l'église avec une famille très opposée à Pâques. Pourtant, cette même famille a appelé leur fille Esther. Allez comprendre! Je suis sûr que le SEIGNEUR rit de ce genre de choses!

(Voici quelques liens intéressants. La déesse païenne Ishtar était associée à l'étoile du matin Vénus. Le nom Hadassah vient de la racine hébraïque hadas, qui fait référence à la fleur de myrte. Dans la culture païenne, la fleur de myrte était associée à la déesse Vénus. ainsi, les noms Hadassah et Esther sont en fait des traductions équivalentes. Il existe en fait une base astronomique intéressante pour l’association entre Vénus et Myrte, mais c’est une autre histoire.)

Calendrier de Pâques et de l'église

Au cours des nombreux et longs siècles écoulés depuis l'époque de Jésus et des apôtres, un calendrier d'église a été mis au point pour garder une trace des fêtes et des fêtes importantes. Le calendrier de l'église est maintenu dans les traditions liturgiques de la «haute église» et son objectif est de consacrer de grandes parties de l'année à la commémoration des événements de la vie et du ministère de Jésus.

Le calendrier de l'église comprend un calendrier de "fêtes fixes" et de "fêtes mobiles". Les fêtes fixes sont liées au cycle saisonnier de l'année solaire et suivent une progression annuelle où les mêmes vacances arrivent aux mêmes dates chaque année.

Les fêtes fixes sont strictement des vacances dans le Nouveau Testament. Le 25 mars est la fête traditionnelle de l'Annonciation, commémorant l'annonce faite à Marie par l'ange qu'elle serait la mère de Jésus. C’est la date traditionnelle de la conception de Jésus, et les terres de Noël exactement neuf mois plus tard, le 25 décembre. Noël est précédé de la saison de l’Avent, une période d’anticipation et de reflet de la venue du Sauveur.

Les fêtes mobiles sont basées sur les cycles de la lune et sont essentiellement des contreparties de certaines fêtes hébraïques de l'Ancien Testament et suivent des règles similaires. De manière générale, l'heure de Pâques correspond à l'heure de la Pâque, conformément aux règles de base énoncées dans Exode 12. Comme elles sont basées sur les cycles de la Lune, les fêtes mobiles se déroulent à des dates différentes chaque année.

Dans le cycle liturgique, la date de Pâques est précédée par le carême, une période de 40 jours de jeûne et de repentance, qui représente les 40 jours de jeûne de Jésus dans le désert. À Pâques, le jeûne est rompu en un joyeux festin de célébration de notre salut. La période de Pâques se poursuit jusqu'au jeudi de l'Ascension, commémorant les 40 jours passés par Jésus avec ses disciples avant de monter au ciel (Actes 1: 3).

Certains disent qu'il y a quelque chose de païen à fonder un système de calendrier sur le cycle annuel des saisons ou des phases de la Lune. Pourtant, l'Éternel a spécialement fait du soleil et de la lune des chronomètres (Genèse 1:14). À une époque antérieure aux horloges et aux calendriers modernes, il n'existait tout simplement aucun autre moyen de conserver un calendrier autre que celui des panneaux de signalisation saisonniers du Soleil et de la Lune.

Malgré ces préoccupations, le calendrier hébreu moderne est en réalité un produit d '"influences païennes", y compris des noms de mois extraits du calendrier païen babylonien. Dans les livres de Moïse, nous trouvons le nom de mois Abib pour le premier mois (Exode 13: 4, entre autres). Dans 1 Rois 6 et 8, nous trouvons les noms de mois Zif, Bul et Ethanim. Cependant, dans les livres écrits après l'exil babylonien - Esdras, Néhémie et Esther, nous trouvons le nom babylonien Nisan donné comme premier mois au lieu du nom mosaïque Abib (Esther 3: 7) avec d'autres noms de mois babyloniens, y compris Sivan., Elul, Chisleu, Tebet et Adar.

Bien que nous entendions souvent des plaintes d'influences païennes en relation avec Pâques, nous n'entendons jamais de plaintes d'influences païennes babyloniennes dans le calendrier hébreu, comme en témoignent les récits de l'Ancien Testament postérieurs. Le fait que ces noms passent dans les Écritures sans commentaire laisse à penser que le Seigneur lui-même ne considère pas ce genre de chose comme un problème.

Pâques et l'église primitive

Les premières sources historiques de l'histoire de l'église indiquent que la fête de la résurrection a été célébrée par les premiers chrétiens parallèlement à une célébration spéciale du sabbat. Ceci est rapporté par l'écrivain chrétien du premier siècle Ignace d'Antioche, qui représente les tout premiers jours de l'église après le livre des Actes. Selon la tradition, Ignace était l'enfant appelé par Jésus dans Matthieu 18: 2-3.

Jésus appela un petit enfant, le plaça au milieu d'eux et dit: En vérité, je vous le dis, à moins que vous ne soyez convertis et que vous ne deveniez que de petits enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux.

On se souvient d'Ignatius en tant que premier martyr ayant servi le SEIGNEUR sous l'apôtre Jean. Ignace a écrit:

Laissez chacun de vous observer le sabbat après une manière spirituelle, se réjouissant de la méditation sur la loi, pas de la relaxation du corps, admirant le travail de Dieu, et ne mangeant pas des choses préparées la veille, ni buvant des boissons tièdes, ni marcher à l'intérieur un espace prescrit, ni trouver plaisir dans la danse et les applaudissements qui n'ont aucun sens en eux. Et après l'observance du sabbat, que chaque ami de Christ célèbre le jour du Seigneur comme une fête, le jour de la résurrection, la reine et le chef de tous les jours.

Ignace identifie ainsi le culte du dimanche comme un type de célébration hebdomadaire de Pâques, au cours de laquelle on commémore la résurrection de l'Éternel. Il convient de noter que, bien qu'Ignace indique que les chrétiens du premier siècle se conforment au sabbat, il les décourage de suivre les pratiques juives talmudiques courantes à cette période et qui dépassaient la loi de Moïse.

Dans les écrivains chrétiens des premiers siècles de notre ère (connus collectivement sous le nom de Pères de l'Église), il est clair que les tensions se sont accrues au fil du temps entre les chrétiens et les juifs. Le christianisme était une religion illégale dans l'Empire romain, sujet à persécution car les chrétiens n'adoreraient pas l'empereur romain en tant que dieu.

De son côté, Jules César lui-même avait autorisé le judaïsme et les empereurs ultérieurs avaient affirmé qu'il était exempté du droit romain. Les Pères de l'Église ont déploré que les Juifs de cette époque aient aidé les Romains à rassembler les chrétiens pour qu'ils soient exécutés. L'exemple suivant a été écrit par Justin Martyr, un chrétien du deuxième siècle:

Vous maudissez dans vos synagogues tous ceux qui sont appelés de lui chrétiens; et d'autres nations exercent effectivement la malédiction en mettant à mort ceux qui se confessent simplement d'être chrétiens.

En conséquence, un fossé grandissant commença à se creuser entre le christianisme et le judaïsme aux premiers siècles de notre ère. Au fil du temps, en partie à cause de cette antipathie, le christianisme devint une religion à prédominance païenne et des pratiques juives telles que l'observation du sabbat et de la Pâque avaient apparemment disparu. ou acquis un caractère distinctement chrétien.

Pâques et l'empereur Constantin

Peu de gens aujourd'hui ont étudié l'histoire de l'église. À la place de l'histoire factuelle, de nombreuses personnes - chrétiens comme non-croyants - souscrivent à des "légendes urbaines" sans fondement de l'histoire de l'église. Un grand nombre de ces légendes urbaines mettent en scène l'empereur Constantin, qui aurait mêlé les pratiques païennes babyloniennes au pur culte chrétien afin de faire de Pâques une fausse fête de Satan plutôt que de commémorer la victoire de Jésus sur la mort et le péché.

La source principale de ces fabrications historiques est un livre du XIXe siècle intitulé Two Babylons ou le culte papal, prouvé être le culte de Nimrod et de sa femme par l'évêque Alexander Hislop. Ce livre est une chape anti-catholique destinée à montrer que chaque petit aspect du catholicisme romain est en réalité dérivé du culte babylonien de Baal.

Au cours des 150 dernières années, le livre de Hislop a été à l'origine des allégations courantes d'influences païennes dans le christianisme primitif. Le travail de Hislop semble faire autorité à la surface, y compris de nombreuses notes de bas de page citant diverses sources historiques. Cependant, si on lit réellement un échantillon des sources citées, il devient rapidement évident que Hislop présente de manière erronée ce que les sources enseignent. De plus, Hislop fait des associations très obliques, faisant de vagues similitudes comme "preuves" de son argument. Par conséquent, Hislop est discrédité et n'est pas considéré comme faisant autorité et fiable. Une discussion détaillée de Hislop dépasse le cadre de cet article, mais The Babylon Connection de Ralph Woodrow propose une analyse critique du livre de Hislop et de sa méthode.

En dépit de toutes les choses désagréables qu'on dit habituellement, les sources historiques décrivent l'empereur Constantin comme un héros de l'église chrétienne du quatrième siècle. Fils d'un père païen et d'une mère chrétienne, Constantine a suivi les voies païennes de son père jusqu'à ce que le Seigneur attire son attention. Avant d'affronter son rival au combat, Constantine a eu une vision de la croix:

À propos de cette partie du jour où le soleil, après avoir passé le méridien, commence à décliner vers l'ouest, il aperçut une colonne de lumière dans le ciel, en forme de croix, sur laquelle étaient inscrits les mots, PAR CE CONQUER. - Histoire ecclésiastique de Socrate (vers 440)

Hormis les mots inscrits, cette description ressemble étrangement à un ensemble élaboré de «chiens de soleil», un phénomène de halo parahélique très rare, un phénomène naturel. Que ce soit une apparition naturelle ou surnaturelle, Constantin a vaincu son ennemi, devenant ainsi empereur, pour lequel il a rendu gloire à Dieu et est devenu chrétien. Constantine a mis fin aux siècles de persécution contre les chrétiens. On se souvient de lui comme d'un grand patron et bienfaiteur de l'église chrétienne. Socrate poursuit en racontant:

Maintenant, Constantin, l’empereur, ayant ainsi embrassé le christianisme, s’est conduit comme un chrétien dans sa profession, reconstruisant les églises et les enrichissant de splendides offrandes; il a également fermé ou détruit les temples des païens et exposé les images eux au mépris populaire.

Entre autres choses, Constantin convoqua le concile de Nicée en l'an 325. Ce concile condamna l'hérétique Arius, qui enseigna que Jésus était une créature et non le Fils de Dieu préexistant. De ce concile est née une formulation de la doctrine de la Trinité, affirmée depuis par tous les chrétiens orthodoxes.

Le concile de Nicée a également examiné la question d'une célébration commune de Pâques. De nombreuses églises locales l'ont célébrée un dimanche, tandis que certaines églises d'Asie mineure ont célébré la Pâque à la juive, à la première pleine lune du printemps, quel que soit le jour de la semaine:

Une autre source locale d'inquiétude existait déjà dans la région, ce qui a inquiété les églises - le différend concernant notamment la Pâque, qui se déroulait dans les régions de l'Est uniquement. Cela provenait de certains désirant que la Fête soit plus conforme à la coutume des Juifs; tandis que d'autres préféraient son mode de célébration par les chrétiens en général à travers le monde. Cette différence, cependant, n'interférait pas avec leur communion, même si leur joie mutuelle était nécessairement entravée. - Socrate

Le concile de Nicée a résolu ce problème en établissant une célébration dominicale commune de Pâques et les églises orientales ont convenu de l'adopter à la place de la pratique juive:

Nous avons également une intelligence gratifiante à vous communiquer en ce qui concerne l’unité de jugement sur le sujet de la très sainte fête de Pâques: ce point a également été réglé avec bonheur par vos prières; de sorte que tous les frères d’Orient qui ont jusqu’à présent célébré cette fête à l’instar des Juifs se conforment désormais aux Romains et à nous-mêmes, ainsi qu’à tous ceux qui, depuis les temps les plus reculés, ont observé notre époque de célébrer Pâques. - Lettre du Synode, rapportée par Socrate

Au Concile de Nicée, ce sont les évêques rassemblés eux-mêmes, et non l'empereur, qui ont accepté d'adopter le dimanche comme Pacha plutôt que le temps juif de la Pâque. Donc, pour le meilleur ou pour le pire, nous voyons que les pratiques chrétiennes et juives ont simplement divergé les unes des autres au fil des siècles et que l'empereur Constantin n'a pas activement imposé une version syncrétiste de Pâques à l'église.

Cependant, le syncrétisme du christianisme et du paganisme a eu lieu à cette période, mais c’est grâce aux efforts des hérétiques et non des empereurs. L'église primitive était vigilante dans son opposition à de tels cultes et elle avait traversé les siècles précédents:

Peu de temps avant l'époque de Constantine, une espèce de christianisme païen a fait son apparition avec ce qui était réel; de même que de faux prophètes sont apparus parmi les vrais, et que de faux apôtres, parmi les vrais apôtres ... Le contenu de ces traités est apparemment en accord avec le christianisme dans son expression, mais est païen dans son sentiment: car Manichée étant un athée, incita ses disciples à reconnaître une pluralité de dieux et leur a appris à adorer le soleil. Il a également introduit la doctrine du destin, niant le libre-arbitre humain ... Il a nié l'existence de Christ dans la chair, affirmant qu'il était une apparition ... tous ces dogmes étant totalement en contradiction avec la foi orthodoxe de l'église. - Socrate

En dépit d'être interdit par les évêques et les empereurs, le manichéisme perdura pendant des siècles et fut adopté par l'écrivain chrétien Augustin d'Hippone avant sa conversion au Christ.

Une autre allégation de la période de Constantine est que des conversions massives au christianisme ont eu lieu pour des raisons politiques et que des influences païennes se sont infiltrées dans le christianisme par cette voie. Cependant, ce sujet est également abordé dans une autre source historique, l'Histoire ecclésiastique de Sozomen:

D'autres, envieux à l'honneur que tenaient les chrétiens de l'empereur, jugèrent nécessaire d'imiter les actes du souverain; d'autres se consacraient à l'examen du christianisme et étaient convaincus, à l'aide de signes, de rêves, de conférences avec des évêques et des moines, qu'il valait mieux devenir chrétiens. À partir de cette période, les peuples et les citoyens renonçaient spontanément à leurs opinions antérieures. De nombreuses autres villes à cette époque sont devenues religieuses et spontanément, sans aucun contrôle de l'empereur, ont détruit les temples et statues adjacents et érigé des maisons de prière. - Sozomen (vers 440 après JC)

Syncrétisme - Est-ce vraiment un gros problème?

Le christianisme existe depuis 20 siècles et de nombreuses cultures y ont apporté leurs propres influences. En conséquence, de nombreuses traditions chrétiennes sont encombrées de bagages culturels. Par exemple, il est bien évident pour quiconque que les œufs de Pâques et les lapins ne sont pas des symboles bibliques et qu'ils semblent bien être des symboles de fertilité.

La tradition du "lapin de Pâques" s'est apparemment introduite en Amérique grâce à des immigrants allemands, qui l'ont apportée d'Europe. On attribue à ces mêmes immigrants allemands le jour de la marmotte et des arbres de Noël. Les origines de ces traditions sont en grande partie perdues pour l'histoire. Mais au lieu de témoigner d'une idolâtrie insidieuse de Babylone, elles semblent simplement être des coutumes du folklore associées au passage des saisons dans des climats tempérés tels que l'Europe et l'Amérique du Nord.

J'ai eu un bon rire l'année dernière à Pâques lorsque j'ai vu un lapin pour la première fois de cette saison. Dans notre climat en Ohio, Pâques tombe habituellement lorsque la neige fond et que les jours se réchauffent. En ce moment, il se trouve que les lapins deviennent plus actifs. De même, les merles réapparaissent à cette période de l'année et commencent bientôt à pondre leurs œufs. Il n'est pas difficile de comprendre comment des paysans illettrés, vivant dans la même nature dans l'Europe préindustrielle, auraient pu développer un folklore nominal chrétien associant de tels signes saisonniers à certaines fêtes religieuses.

Quoi qu'il en soit, les lapins et les œufs de Pâques sont certainement des ajouts culturels qui peuvent facilement être omis du culte chrétien sans abandonner toute la célébration de Pâques. D'une manière ou d'une autre, il n'y a aucune base historique permettant de supposer que les œufs et les lapins ont été délibérément importés de la Babylone païenne par l'empereur Constantin pour diluer et diminuer le message de l'Évangile.

En ce qui concerne le syncrétisme en général, toute notre culture moderne est le produit d’influences païennes. Notre langue, notre système d'éducation, droit, littérature, science, histoire - à peu près tous les domaines de la connaissance - doit beaucoup à la culture préchrétienne des Grecs et des Romains, ainsi qu'aux Egyptiens et aux Babyloniens avant eux. Tout en manquant la vérité ultime, ces païens découvrent certaines choses vraies sur le monde de l'Éternel que le peuple de Dieu peut légitimement s'approprier pour le service du Royaume.

Je ne suis pas ici pour défendre le paganisme. En effet, l'apôtre Paul, en écrivant aux païens de son temps, dit "ils sont sans excuse" (Romains 1:20). Mais nous devrions considérer que l'adoration païenne est simplement une conséquence du péché, une séparation de l'adoration du vrai Dieu. L’Écriture et l’expérience personnelle nous ont tous appris que les païens n’ont pas le monopole du péché. Même si le syncrétisme a eu lieu au cours des siècles, de nombreuses pratiques non bibliques peuvent tout aussi bien être entrées dans la tradition chrétienne par le biais de la nature pécheresse inhérente à des hommes déchus, bien intentionnés mais égarés lorsqu'ils cherchent à suivre Jésus.

Les païens eux-mêmes ont également été créés à l'image de Dieu et ne sont pas des monstres sous-humains. Après tout, la plupart d’entre nous ont des ancêtres de cultures païennes à un moment de l’histoire. Les missionnaires d’aujourd’hui travaillent fort pour atteindre les membres des tribus qui pratiquent encore la religion animiste païenne au XXIe siècle. Je suis personnellement reconnaissant à Jésus, par sa résurrection, que nous célébrons à Pâques, a permis à tous les païens de venir à lui!

En tant que chrétiens d’aujourd’hui, devrions-nous être un peuple qui prouve sa dévotion à Jésus en s’opposant à toute petite chose et en trouvant Satan à chaque coin de rue? Au contraire, ne devrions-nous pas être un peuple qui cherche la vérité et aime apprendre de nouvelles choses - pour "prouver tout, tiens fermement ce qui est bon; abstiens-toi de toute apparence de mal" (1 Thess. 5: 21-22) ? Et en tant qu’écoliers à la maison, ne devrions-nous pas apprendre à nos enfants à faire de même, à les préparer à une vie de service pour le Seigneur?

Quelle que soit la façon dont votre famille observe cette saison, notre famille vous souhaite une bénédiction.

Jay Ryan est l'auteur de "Signs & Seasons", un programme d'astronomie à domicile. Il est également l'auteur de Classical Astronomy Update, une lettre d'information gratuite par courrier électronique destinée aux élèves chrétiens à la maison. Pour plus d'informations, visitez son site Web www.ClassicalAstronomy.com.

Des Articles Intéressants