Jésus est vraiment le point de la Bible entière

[Note de la rédaction: l'extrait suivant est tiré de L'Amour téméraire de Dieu par Alex Early, Bethany House, 2015, pages 151-156.]

L'amour téméraire de Dieu

Malheureusement, il est possible de lire la Bible et de rater Jésus. Je sais, parce que je l'ai fait. Les anciens rabbins l'ont fait au premier siècle et beaucoup le font aujourd'hui au XXIe siècle. Dans son évangile, Jean dépeint Jésus en train de débattre avec un groupe de dirigeants juifs populaires et leurs disciples le jour du sabbat. Après avoir guéri le sabbat (ce qui était un grand non-non pour cette foule) et s'être "égalé à Dieu" (Jean 5:18), les choses se sont échauffées. Jean enregistre Jésus en disant:

Vous explorez les Ecritures parce que vous pensez avoir en elles la vie éternelle. et ce sont eux qui rendent témoignage de moi, mais vous refusez de venir à moi pour avoir la vie. Je ne reçois pas la gloire des gens. Mais je sais que vous n'avez pas l'amour de Dieu en vous. Je suis venu au nom de mon père et vous ne me recevez pas. Si un autre vient en son propre nom, vous le recevrez. Comment pouvez-vous croire, quand vous recevez la gloire les uns des autres et ne cherchez pas la gloire qui vient du seul Dieu? Ne pensez pas que je vais vous accuser devant le Père. Il y en a un qui t'accuse: Moïse, sur qui tu as mis ton espoir. Car si tu croyais Moïse, tu me croirais; car il a écrit de moi. Mais si vous ne croyez pas ses écrits, comment croirez-vous mes paroles?

Jean 5: 39-47

Ces hommes qui doutaient et accusaient Jésus avaient consacré toute leur vie à maîtriser les textes de l'Ancien Testament, tant dans leur contenu que dans leur pratique. Ils avaient même inventé des règles pour les compléter, afin de s'assurer que les commandements de la Bible étaient respectés. Pourtant, nous avons ici Jésus qui dit que leur étude des Écritures est vaine, tout pour rien, c'est de la foutaise! Il déclare que les Écritures le désignent bien et que ses auditeurs ne peuvent pas supporter l'idée de venir à lui qui semble être un mortel, un simple être humain, pour la vie éternelle. Jésus explique en disant que les paroles de Moïse seront jugées parce que même Moïse faisait plus que donner des lois à observer. Au lieu de cela, il a intentionnellement dirigé ses disciples et lecteurs vers le Christ, qui sauverait son peuple par grâce par la foi. Il est difficile de savoir quels textes Jésus avait en tête ici.

Cependant, Matthieu, qui écrit à un auditoire très juif très préoccupé par la relation de Jésus avec l'Ancien Testament, en avait probablement quelques-uns en tête. En fait, lorsque vient le moment d'écrire son évangile, il fournit de nombreux textes, soulignant à maintes reprises l'accomplissement par Jésus des promesses et des prophéties de l'Ancien Testament (voir Matthieu 1:22; 2:15; 4:14; 8: 17; 12:17; 13:35; 17:23; 21: 4; 26:56 et 27: 9). En outre, dans Luc 24, après la résurrection de Jésus, il a une conversation à la fois sur la route d'Emmaüs avec Cléopas et un disciple anonyme, puis à nouveau tout en prenant son petit déjeuner avec ses disciples. Jésus fait cette déclaration révolutionnaire:

Puis il leur dit: "Ce sont mes paroles que je vous ai dites alors que j'étais encore avec vous, et qui disait que tout ce qui était écrit à mon sujet dans la loi de Moïse et des prophètes et les Psaumes devait s'accomplir." comprendre les Ecritures.

Luc 24: 44–45

Considérez les implications de ces déclarations. Jésus dit que toute la Bible parle de lui. Il ne nous demande pas de détourner le texte et de le forcer à entrer dans les pages de l'Ancien Testament. En tant que Juif, il ne penserait jamais à une telle chose. Au lieu de cela, il dit simplement, humblement et avec vérité: «Regardez et voyez-moi là! Aucune pression nécessaire. Vous n'êtes pas obligé de me lire dans le texte. Simplement lire le texte et je sors. »Mais même après avoir rencontré Jésus dans la Bible et avoir été converti, nous n'en avons pas fini avec son livre. Au lieu de cela, notre conversion marque le début d'une vie qui va de plus en plus profondément dans la Parole de Dieu.

Cette façon de lire la Bible centrée sur le Christ a des implications énormes à la fois sur notre vie de disciple et sur notre mission de chrétiens, car l'amour téméraire de Dieu est au centre de notre identité et de tout ce que nous faisons. Chaque texte est donné pour que nous puissions être davantage conformes à l'image de Jésus (voir 2 Timothée 3: 16-17; Romains 8:29). Si nous ne voyons pas un texte en termes de sa plantation aux pieds de Jésus et de sa mission pour le monde, nous avons manqué le but. Bientôt, la Bible est réduite à une liste de choses à faire et à ne pas faire. Héros et méchants. Les bons et les méchants. Gagnants et perdants. La bonne nouvelle de l'évangile, vue sous cet angle, se réduit au mieux aux bons conseils. Et ceux qui sont supposés connaître Jésus vont parler à lui de telle manière que c'est comme s'ils ne le connaissaient pas. Par exemple, lorsque Ned Flanders on The Simpsons a dit à ses garçons: "Okay, quand vous rencontrerez Jésus, assurez-vous de l'appeler, monsieur Christ."

Jésus n'est pas venu donner de bons conseils. Il est venu pour parler de la colère à venir et pour appeler les gens à la repentance, à étendre l'amour incompréhensible de Dieu au monde, à nous appeler à le suivre coûte que coûte et à entrer dans une joie indescriptible. Jésus n'est pas venu pour être notre petit ami ou notre coach de vie. Il a assumé le rôle de Dieu. Le théologien et auteur de Westminster, Michael Horton, déclare: «On peut perdre du poids, arrêter de fumer, améliorer son mariage et devenir une personne plus agréable sans Jésus.» 6En d'autres termes, lorsque nous comprenons que la Bible est une liste de bons et de méchants, cela peut facilement devenir un livre d’entraide plutôt que la bonne nouvelle révolutionnaire qui change les cœurs et bouleverse la vie. Par conséquent, le but de la Bible n'est certainement pas de nous diviser en équipes de gagnants et de perdants, de succès et d'échecs. Cela dit clairement que nous sommes tous des méchants, que Jésus est le seul bon et que le but de la Bible est de nous amener à lui.

Brennan Manning, auteur de The Ragamuffin Gospel et Abba's Child, demande:

Comment se fait-il que nous en sommes venus à imaginer que le christianisme consiste principalement en ce que nous faisons pour Dieu? Comment cela est-il devenu la bonne nouvelle de Jésus? Est-ce que le royaume qu'il a proclamé n'était rien de plus qu'une communauté d'hommes et de femmes qui se rendent à l'église le dimanche, prennent une retraite spirituelle annuelle, lisent leur Bible de temps en temps, s'opposent vigoureusement à l'avortement, ne regardent pas les films classés X, n’utilisez jamais de langage vulgaire, souriez beaucoup, maintenez les portes ouvertes, encouragez votre équipe favorite et vous entendez bien avec tout le monde? Est-ce pour cela que Jésus a vécu l'horreur morne et sanglante du Calvaire? Est-ce la raison pour laquelle il est sorti de la tombe avec une gloire éclatante? Est-ce pour cela qu'il a répandu son Saint-Esprit sur l'église? Pour rendre les hommes et les femmes plus gentils avec une meilleure moralité? 7

Bien sûr que non. La réanimation et la résurrection sont deux choses différentes. Les êtres humains sont morts dans le péché et ont besoin de plus que de simples améliorations morales. nous devons être vaincus par l'amour de Dieu et transformés par son pouvoir de ressuscitation. Oui, la résurrection . Comme le disait le théologien catholique suisse Hans Urs von Balthasar,

Bien entendu, parler de la croix n'aurait aucun sens, sans considérer l'autre côté, la résurrection du crucifié. «Si Christ n'est pas ressuscité, notre prédication n'est rien et votre foi n'est rien non plus; vous êtes toujours dans vos péchés et aussi ceux qui se sont endormis. . . Sont perdus. Si nous sommes simplement des personnes qui ont mis leur espoir en Christ dans cette vie, nous sommes le plus pitoyable de tous les hommes »(1 Cor. 15:14, 17-19). Si l'on supprime le fait de la résurrection, on supprime également la croix, car tous deux restent ensemble et tombent ensemble, et il faudrait alors trouver un nouveau centre pour tout le message de l'évangile. Ce qui viendrait occuper ce centre serait au mieux un dieu père doux qui ne serait pas affecté par les terribles injustices du monde, ou un homme immoral et dans l'espoir qui devrait prendre soin de sa propre rédemption: "l'athéisme dans le christianisme" 8.

Remarques:

6. Michael Horton, Christianisme sans Christ: l'évangile alternatif de l'église américaine (Grand Rapids, MI: Baker Books, 2008), 102.

7. Brennan Manning, Le désir furieux de Dieu (Colorado Springs: David C. Cook, 2009), 125.

8. Hans Urs von Balthasar, Guide d'introduction aux non-initiés (San Francisco: Ignatius Press, 1985), 87.

Alex Early (MDiv, séminaire théologique baptiste de la Nouvelle-Orléans; MA, école de théologie de Londres) est un pasteur qui a planté une église dans un bar, a été professeur de théologie et a créé le Acts 29 West Academy, un centre de formation théologique et missionnaire et a lancé le podcast Acts 29. Alex vit avec sa femme et ses enfants à Atlanta, en Géorgie. Il passe son temps libre à cuisiner avec et pour ses amis et sa famille et poursuit des études de doctorat en études interculturelles au Western Seminary. En savoir plus sur alxegesis.com.

Date de publication : 14 septembre 2015

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