10 signaux qui disent "Vous n'êtes pas les bienvenus dans cette église

"Tu aimeras (l'étranger) comme toi-même, car tu étais étranger au pays d'Egypte" (Lévitique 19:34).

En tant que pasteur à la retraite qui prêche dans une église différente presque tous les dimanches, il est amusant d’étudier les bulletins de l’église (ou les guides ou les guides de culte) que tout le monde reçoit en entrant dans le bâtiment. Vous pouvez en apprendre beaucoup sur les priorités et la personnalité d'une église en cinq minutes de lecture attentive.

En tant qu’étranger - c’est-à-dire qui n’est pas un membre ou un habitué ici -, j’ai la chance de voir comment les novices lisent ce document et ressentent la même chose qu’ils ressentent. Je deviens le client mystère ultime pour les églises. Cela ne veut pas dire que je transmets toutes mes idées (ahem) et mes conclusions aux pasteurs. À vrai dire, la plupart des dirigeants n'apprécient pas le jugement des visiteurs sur ce qu'ils font et sur la façon dont ils peuvent le faire mieux. Donc, à moins que demandé, je le garde pour moi. Et le mettre dans mon blog. (visage souriant va ici)

Maintenant, en toute justice, la plupart des églises ont hâte de recevoir les nouveaux arrivants et souhaitent qu’elles se sentent chez elles et envisagent même de s’y joindre. Et les bulletins de culte indiquent que les annonces de réceptions après la bénédiction avec les pasteurs ont été annoncées, ainsi que les déjeuners occasionnels permettant aux nouveaux arrivants de se renseigner sur l'église et d'obtenir des réponses à leurs questions, ainsi que des documents gratuits dans le hall.

Maintenant, toutes les autres églises veulent sûrement les aimer pour la première fois et envisager de devenir membre. Aucune église ne refuse volontiers les nouveaux arrivants, du moins aucune que je sache. Mais c'est l'effet de notre mauvaise conduite.

Voici dix façons par lesquelles les églises signalent aux nouveaux arrivants qu'elles ne sont pas désirées.

1. La porte d'entrée est verrouillée.

Une église où je devais prêcher a une belle façade qui borde le trottoir. Les portes d'entrée sont impressionnantes et majestueuses. Ainsi, après avoir garé mon véhicule sur le côté de l'immeuble, j'ai fait ce que je fais toujours: marcher vers l'avant et entrer comme le ferait un visiteur.

Sauf que je ne suis pas entré.

Les portes étaient verrouillées. Tous.

Après être revenu sur le côté et entré depuis le parking, je me suis approché d'un huissier et lui a posé des questions sur la porte verrouillée. "Personne n'entre par cette entrée", dit-il. "Le parking est sur le côté."

J'ai dit: "Qu'en est-il des piétons? Les gens du quartier qui traversent la rue."

Il a dit: "Personne ne fait ça."

Il a raison. Ils restent à l'écart parce que l'église leur a dit qu'ils n'étaient pas les bienvenus.

Une des églises que j'ai visitées avait des portes en verre où l’intérieur du hall était clairement visible depuis les marches. Une table avait été poussée contre les portes pour empêcher quiconque d'entrer par ce chemin. Je n'ai pas demandé pourquoi; Je savais. Le parking était à l'arrière. Les habitués se sont garés là et sont entrés par ces portes.

Cette église, dans une lutte constante pour sa survie, est son pire ennemi. Ils pourraient aussi bien ériger devant l’église un panneau indiquant: "Les nouveaux venus ne sont pas les bienvenus".

2. L'entrée fonctionnelle est ouverte tardivement.

Même si nous comprenons pourquoi une porte d'entrée rarement utilisée est maintenue verrouillée, cela n'a aucun sens de fermer la porte principale. Et pourtant, j'ai marché jusqu'à une entrée clairement marquée et l'ai trouvée verrouillée. Le pasteur a expliqué: "Nous le déverrouillons 15 minutes avant le service."

Si ce pasteur est un ami et que nous entretenons déjà une relation solide, je dirai quelque chose de gracieux, par exemple: "Quoi? Tu n'es plus dans ton esprit de cueilleur de coton? Beaucoup de gens aiment venir tôt. Les aînés le font. Les nouveaux venus aimer arriver tôt pour voir la configuration de la terre. Cette porte devrait être ouverte au moins 45 minutes avant l’heure de culte annoncée. "

Si le pasteur et moi-même nous rencontrons pour la première fois, je ferai tout de même le point, bien qu'un peu plus doux que cela.

3. Le bulletin de l'église donne des informations inadéquates.

L'annonce se lit comme suit: "La prochaine réunion des jeunes se tiendra cette semaine dans la maison de Stacy. Voir Shawn pour connaître les instructions. L'équipe B est chargée des rafraîchissements."

Bonne chance à la jeune personne visitant la journée et espérant faire son entrée dans la clique. Il n'a aucune idée de qui est Shawn, comment se rendre chez Stacy ou ce qui se passe s'il ose y assister.

La jeunesse ne revient donc pas. Dimanche prochain, il essaye cette église à travers la ville qui attire une foule d'adolescents. Pour une bonne raison, j'imagine. Ils agissent comme s'ils voulaient réellement qu'ils viennent.

4. La chaire est peu accueillante pour les débutants.

Le pasteur dit: "Je vais demander à Bob de diriger la prière." Ou, "Maintenant, Susan nous parlera du déjeuner des femmes aujourd'hui." "Tom sera à la porte avec des informations sur le projet."

En n'utilisant pas les noms complets des individus, le pasteur finit par parler uniquement aux initiés. Les étrangers sont entrés sans connaître personne et partent de la même manière.

5. La congrégation envoie ses propres signaux.

Le stationnement des visiteurs est-il clairement indiqué? Et quand vous vous garez là-bas, quelqu'un vous accueille-t-il avec un accueil chaleureux et des informations utiles? Ou trouvez-vous une place de parking partout où vous le pouvez et ne recevez que des regards lorsque vous approchez de l'entrée?

Avez-vous eu l'impression d'être assis dans le banc de quelqu'un d'autre aujourd'hui?

Quelqu'un a-t-il fait un effort pour apprendre votre nom et voir si vous avez une question? Ou bien la seule poignée de main que vous avez reçue a-t-elle été donnée pendant la période de mise en service annoncée dans le bulletin? (Ceux-ci, d'ailleurs, ne comptent pas pour évaluer la convivialité d'une congrégation. Seuls les actes de bonté spontanés comptent.)

Cette semaine, un pasteur et moi-même avons déjeuné dans un restaurant du centre-ville de la Nouvelle-Orléans, que je n’ai visité qu’une fois et pas du tout. Nous avons été amusés à certains des panneaux affichés autour du restaurant. L'un d'eux a dit assez clairement: "Les clients ne doivent pas rester plus d'une heure." Mon ami Jim a ri, "Je suppose qu'ils disent que nous ne devrions pas patauger."

Les églises ont leurs propres signes, mais pas aussi clairs ou flagrants que cela. Habituellement, ils sont lus sur les visages, les sourires (ou l’absence de ceux-ci) et le ton de la voix des membres.

6. La langue d'initié éloigne les étrangers.

Maintenant, je ne suis pas du genre à croire que nous devrions priver toutes nos prières, hymnes et sermons de service de culte de toute référence à la sanctification, au sang, à la justification, à l'expiation, etc. C'est qui nous sommes.

Cependant, lorsque nous utilisons les termes sans mot d'explication - en particulier si nous le faisons encore et encore - les débutants qui ne sont pas habitués aux termes se sentent de la même manière que si vous aviez assisté à un cours de langue étrangère en milieu de semestre : perdu.

Nous signalons aux visiteurs qu'ils sont les bienvenus dans nos services lorsque nous leur donnons parfois des explications sur leurs termes et coutumes qu'ils pourraient trouver étranges.

7. Aucune tentative n'est faite pour obtenir des informations sur les visiteurs.

Maintenant, la plupart des bulletins d’église que je vois de semaine en semaine ont une déchirure perforée qui demande toutes sortes d’informations et donne même aux gens le moyen de s’inscrire à des cours ou à des dîners. Mais j'ai été étonné de voir combien ne demandent pas cette information.

Alors, un visiteur va et vient. L'église a eu une occasion de le rejoindre et de la gâcher.

Une église qui réussit à atteindre les gens pour Christ utilisera la redondance. C'est-à-dire qu'ils disposeront de plusieurs méthodes pour engager les nouveaux arrivants: des messages d'accueil sur le parking aux huissiers amicaux, en passant par des bulletins attrayants et des réceptions d'après-service.

8. Personne ne fait le suivi pour la première fois.

Un des ministres de mon église m'a aidé avec cela. Il a déclaré: "Demander aux gens de remplir une carte d'invité implique qu'il y aura une sorte de contact avec eux après." Il a souligné que notre pasteur les informait "qu'aucun vendeur n'appellera", mais néanmoins: "Quelqu'un appelle beaucoup de visiteurs et des lettres sont envoyées à la plupart".

Le novice qui visite une église et fait tout ce qui est bien a le droit d’attendre un suivi de la part d’un dirigeant de cette congrégation.

On nous dit souvent que les gens chérissent aujourd'hui leur vie privée et ne veulent pas donner leur nom et leurs coordonnées avant de décider que leur église est digne de confiance. Ma réponse à cela est: c'est vrai, mais pas universellement vrai. De nombreuses personnes souhaitent toujours être accueillies avec enthousiasme et répondront aux invitations à donner le grand tour puis à déjeuner.

Dans la plupart des cas, les dirigeants peuvent indiquer sur leur carte d’invité si une visite sera accueillie. Sinon, il faudrait au moins faire un appel téléphonique. Si l'appelant reçoit un répondeur, il laisse le message et peut décider que cela suffit pour la première fois. (Chaque situation est différente. Il existe peu de règles strictes et rapides. Demandez au Saint-Esprit de vous guider.)

9. Les actifs incorporels envoient souvent les signaux haut et fort.

Dans une église que j'ai servie, un couple a erré dans l'auditorium avant et après les offices à la recherche de personnes qu'ils ne connaissaient pas. Lee et Dottie Andrews ont accueilli les nouveaux arrivants, les ont engagés dans une conversation et ont rapidement déterminé si une invitation à déjeuner serait recevable. Presque tous les dimanches, ils ont accueilli une famille en visite à la cafétéria locale. Au moins la moitié d'entre eux ont rejoint notre église.

Dans une autre église, un mari et une femme qui ont vendu des biens immobiliers ont amené leurs clients à l'église avec eux. Bob et Beth Keys ont présenté certains des membres les plus actifs et les plus fidèles qui se sont joints à moi au cours de mes années dans cette église.

Souvent, ce n’est rien de plus qu’un grand sourire qui scelle l’affaire. Ou une poignée de main chaleureuse et réellement amicale.

Un ami, "Hey, as-tu trouvé tout ce dont tu as besoin ici?" peut être tout ce qui est nécessaire.

Certaines églises installent un comptoir des nouveaux arrivants dans le hall d'accueil, où les visiteurs peuvent rencontrer des leaders bien informés, ramasser des documents et obtenir des réponses à leurs questions. Celles-ci peuvent être excellentes, mais il y a une mise en garde: vous devez avoir les bonnes personnes sur ce bureau. Les personnes douées de grands sourires, d'un esprit de serviteur et d'une patience infinie sont idéales.

10. Ce qui se passe après le service peut faire la différence.

Vous, le nouveau venu, avez apprécié le service, vous avez été béni par le sermon et vous souhaitez saluer le pasteur et commencer à faire connaissance avec cette église. La plupart des églises sont configurées pour que vous puissiez faire cela. Mais pas tout.

Je suis allé dans des églises où, cinq minutes après la bénédiction, l'endroit était désert. Les gens étaient si pressés de partir qu'ils se parlaient à peine, encore moins d'invités. Le signal qu'ils envoient au visiteur est clair: "Nous ne nous soucions pas de notre église et vous non plus."

Les congrégations d'églises en bonne santé s'aiment et accueillent les nouveaux arrivants et leurs membres hésitent à partir après la fin des services.

On se demande si les pasteurs et autres dirigeants réalisent à quel point il peut être effrayant pour une personne nouvelle dans la ville de s'aventurer dans une église inconnue. C'est un acte de courage de la première dimension.

Le Seigneur a dit à Israël de tendre la main aux nouveaux arrivants et de leur souhaiter la bienvenue. Après tout, ils savaient eux-mêmes ce que c'était de vivre dans un pays étranger où la langue et les coutumes étaient étrangères et où ils avaient disparu. Dieu voulait qu'Israël se souvienne toujours de la façon dont cela se sentait pour pouvoir accueillir l'étranger dans leurs portes.

Combien plus devrait être une église du Seigneur Jésus-Christ.



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