Combien un chrétien devrait-il donner financièrement?

Je suis respectueusement en désaccord avec ce que certains des leaders chrétiens actuels enseignent au sujet de la dîme.

Chaque année, je présente un séminaire chrétien sur la gestion de l'argent dans une cinquantaine d'églises, collèges et autres lieux du pays. Bien sûr, je me concentre sur tous les sujets pertinents: comment sortir de l’endettement de Dieu, comment arrêter de se battre pour de l’argent, comment élaborer un budget viable, comment rester en dehors des problèmes de carte de crédit et comment investir et prendre sa retraite dignité. Mais, je ne peux pas faire ce que je fais en bonne conscience sans parler des dons divins.

Pourtant, mon approche ne reprend pas les enseignements de nombreuses églises. Non, je n'essaie pas de vous choquer, mais je crains que certains d'entre nous ne puissent vraiment pas soutenir ce que nous enseignons sur la dîme dans les Écritures. N'hésitez pas à examiner mes conclusions, à prier pour celles-ci, puis à faire ce que vous croyez être juste.

Je suis pleinement conscient du fait que beaucoup de chrétiens enseignent aujourd'hui que nous devrions donner la dîme ou donner 10% de leur argent à Dieu. À cause de la bataille que j'ai menée dans ma vie contre le légalisme, j'aimerais partager quelques réflexions sur cet enseignement. Bien que j'accepte l'entière responsabilité de mes commentaires, j'emprunte quelques idées à l'excellent livre d'Alger Fitch, Ce que dit la Bible à propos de l'argent .

Depuis que l'homme a commencé à établir des relations avec Dieu, la question a été: que devrait-on donner et combien? L'Ancien Testament a beaucoup parlé de la dîme. Contrairement à ce que beaucoup pensent, la dîme n'a pas pour origine la loi de Moïse. Bien plus tôt, dans le récit de la Genèse, nous voyons Abraham donner la dîme au prêtre Melchisédek. (Voir Genèse 14: 17ff et Hébreux 7: 1ff.)

De plus, le concept de dîme ne se trouve pas uniquement dans la Bible. Diverses cultures païennes, telles que les Grecs qui vénéraient Hercule et Apollon, ont également fait la dîme. Les Arabes, les Egyptiens, les Babyloniens, les Phéniciens et les Romains étaient également familiarisés avec la dîme. Qu'il suffise de dire que le peuple de Dieu était censé donner la dîme. Au temps de Moïse, la dîme était la loi du pays pour la nation juive.

Je trouve curieux, cependant, que lorsque nous arrivons au Nouveau Testament, il semble qu’il n’y ait aucune directive à donner aux communautés chrétiennes nouvellement formées au sujet de la dîme. Paul a beaucoup à dire sur les dons, mais ne mentionne jamais le mot "dîme" dans ses directives à l'église chrétienne. D'autres disques du premier siècle sont également muets sur le sujet.

Maintenant, ne pensez pas que nous sommes décrochés. Dans les écrits du deuxième siècle, lorsque l'on parle de la dîme, l'accent est mis sur les adeptes qui donnent plus que la dîme à cause de la grâce qu'ils ont reçue.

Il est possible que les premiers écrivains aient jugé inutile de mentionner la dîme au premier siècle, car il était simplement supposé que cette pratique se poursuivrait comme elle le faisait depuis des siècles. Je reviens tout de même à mon propos précédent: j'hésite à imposer à tout le monde ce que je ne vois pas dans les enseignements clairs et concrets du Nouveau Testament. Bien sûr, dans chacune de nos vies, nous devons être totalement ouverts et honnêtes devant Dieu. Et je dois vous dire que dans notre famille, nous sommes favorables au concept de donner les premiers 10% de nos fruits pour plusieurs raisons:

Premièrement, en donnant la dîme, nous donnons une structure ou un but à nos dons . Comme Paul l'a dit aux Corinthiens, nos dons devraient être planifiés ou "orientés". (Voir 2 Corinthiens 9: 7.) Je me connais et je sais que sans plan ni structure, je trouve des excuses pour ne pas faire ce que je devrais. Je sais que je devrais redonner à Dieu - il ne fait aucun doute que nous sommes appelés à donner de nos ressources. La dîme me garde concentré et m'empêche de fuir mes responsabilités ordonnées par Dieu.

Deuxièmement, la dîme est un concept divin. Certes, en tant que chrétiens, nous sommes soumis à la grâce et non à la loi. Mais comme le souligne Fitch, "Pour un chrétien sous l'évangile, donner moins qu'un juif sous la loi n'est pas une preuve de grâce mais de disgrâce… la dîme est une ligne de départ appropriée pour ceux qui sont dans la course, mais un objectif insuffisant. qui pour arrêter de courir en avant. "

Troisièmement, comme l'a dit un vieux sage, "Le plus grand danger de la dîme est que de bons membres d'église pourraient s'en servir comme d'une excuse pour s'arrêter à un dixième."

L'église d'aujourd'hui est terriblement en désaccord avec le cœur de Dieu sur le sujet des dons. Les estimations suggèrent que le chrétien moyen donne aujourd'hui moins de 3% au Seigneur - beaucoup ne donnant rien du tout. Amis, c'est terrible! Barry L. Cameron dit que si des personnes pieuses paient la dîme fidèlement, 219 milliards de dollars supplémentaires seront disponibles chaque année aux fins du royaume. Sur la base d'environ 350 000 églises en Amérique, cela représente 625 000 dollars supplémentaires pour chacune d'elles.

Comme indiqué plus haut, il y a encore d'autres qui peuvent penser qu'une fois qu'ils ont donné 10%, ils ont suivi les règles et que Dieu n'en attend plus. Pensez aux ressources que nous pourrions utiliser pour le royaume de Dieu si nous n'étions pas seulement en train de dîmer, mais aussi que Dieu était ouvert au- delà du minimum. Pensez à ce qui pourrait être fait - et réfléchissez à la façon dont vous pouvez contribuer.

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Steve Diggs présente le No Nobt No Sweat! Séminaire chrétien sur la gestion de l'argent dans les églises et autres lieux du pays. Visitez Steve sur le Web à l'adresse www.stevediggs.com ou appelez le 615-834-3063. Auteur de plusieurs livres, Steve est aujourd'hui ministre de l'église du Christ d'Antioche à Nashville. Pendant 25 ans, il a été président du groupe Franklin, Inc. Steve et Bonnie ont quatre enfants qu'ils ont scolarisés à la maison. La famille vit à Brentwood, au Tennessee.

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