Étapes simples pour une étude solide des Écritures

À partir du moment où j'ai senti l'appel de Dieu dans un ministère à plein temps, la passion qui m'a guidé dans ma vie a été simplement de comprendre la Parole de Dieu et de la rendre ensuite compréhensible pour les autres. Je n'ai jamais aspiré à être reconnu comme théologien universitaire ou membre du clergé distingué. Je veux simplement savoir ce que signifie la Parole de Dieu et la faire connaître aux autres. Toutes mes énergies pastorales - ma prédication, mon encadrement, mon enseignement, mon écriture et même mes visites - sont concentrées sur ce seul objectif.

Je suis convaincu que la Bible n'est pas difficile à comprendre pour le cœur croyant. Et plus je comprends, plus je suis convaincu que la Bible est la Parole de Dieu vivante, autoritaire et infaillible. Il a cet effet remarquable sur moi: plus je l'étudie, plus j'ai faim de savoir. Ainsi, la Parole de Dieu non seulement satisfait mon appétit, mais suscite une soif encore plus profonde.

Je veux que vous éprouviez cette faim aussi. Je veux que vous viviez dans la joie d'une relation authentique avec Jésus-Christ qui ne vient que de connaître le sens de l'Écriture. Voici un processus simple pour vous aider à démarrer.

Étape 1 - Lecture

Contrairement à la plupart des livres, vous ne le lirez probablement pas directement d'un bout à l'autre. Il existe de nombreux bons plans de lecture de la Bible disponibles (comme The MacArthur Daily Bible). Voici ce que je recommande:

Lisez l'Ancien Testament au moins une fois par an. Pendant que vous lisez, notez dans les marges les vérités que vous souhaitez particulièrement retenir et notez séparément tout ce que vous ne comprenez pas immédiatement. Souvent, en lisant, vous constaterez que le texte lui-même répond à de nombreuses questions. Les questions auxquelles vous ne trouvez pas de réponses deviennent le point de départ d'une étude plus approfondie à l'aide de commentaires ou d'autres outils de référence.

Suivez un plan différent pour lire le Nouveau Testament. Lisez un livre à la fois répétitivement pendant un mois ou plus. Cela vous aidera à conserver le Nouveau Testament afin que vous ne dépendiez pas toujours d'une concordance pour trouver des choses.

Si vous voulez essayer cela, commencez par un petit livre, par exemple 1 Jean, et lisez-le en une séance tous les jours pendant trente jours. À la fin de cette période, vous connaîtrez le livre. Écrivez sur des fiches le thème principal de chaque chapitre. En vous reportant aux cartes au fur et à mesure de votre lecture quotidienne, vous commencerez à vous rappeler le contenu de chaque chapitre. En fait, vous développerez une perception du livre avec votre esprit.

Lorsque vous parlez de livres plus longs, divisez-les en courtes sections et lisez chaque section quotidiennement pendant trente jours. Par exemple, l'évangile de Jean contient vingt et un chapitres. Divisez-le en trois sections de sept chapitres. Au bout de quatre-vingt-dix jours, vous finirez John. Pour varier, alternez livres courts et longs, et dans moins de trois ans, vous aurez terminé le Nouveau Testament dans son intégralité - et vous le saurez vraiment!

Étape 2 - Interprétation

Dans Actes 8:30, Philip demanda à l'eunuque éthiopien: «Comprends-tu ce que tu lis?» Ou, d'une autre manière, «Qu'est-ce que la Bible veut dire par ce qu'elle dit?» Il ne suffit pas de lire le texte et de sauter directement à l'application, vous devez d'abord déterminer ce que cela signifie, sinon l'application peut être incorrecte.

Lorsque vous lisez les Écritures, gardez toujours à l'esprit une question simple: «Qu'est-ce que cela signifie?». Pour répondre à cette question, il est nécessaire d'utiliser le principe d'interprétation le plus fondamental appelé l'analogie de la foi: interpréter la Bible avec la Bible.

Laissez le Saint-Esprit être votre enseignant (1 Jean 2:27), recherchez les Écritures dont il est l'auteur, en utilisant des références croisées, des passages comparatifs, des concordances, des index et d'autres aides. Pour les passages qui ne sont pas clairs, consultez votre pasteur ou des hommes pieux qui ont écrit sur les questions en jeu.

Étape 3 - Évaluation

Vous avez lu et posé la question suivante: «Que dit la Bible?». Ensuite, vous avez interprété et posé la question suivante: «Que signifie la Bible?». Il est temps de consulter les autres pour vous assurer de la bonne interprétation. Rappelez-vous, la Bible ne se contredira jamais.

Lisez les introductions bibliques, les commentaires et les livres de référence qui enrichiront votre réflexion. Pendant que vous évaluez, soyez un véritable chercheur. Soyez quelqu'un qui accepte la vérité de la Parole de Dieu même si cela peut vous amener à changer ce que vous avez toujours cru ou à modifier votre modèle de vie.

Étape 4 - Application

Après avoir lu et interprété la Bible, vous devriez avoir une compréhension de base de ce que dit la Bible et de ce qu’elle signifie par ce qu’elle dit. Mais étudier la Bible ne s'arrête pas là. Le but ultime devrait être de le laisser vous parler et de vous permettre de grandir spirituellement. Cela nécessite une application personnelle.

Vous devez laisser la vérité de Dieu pénétrer et changer votre vie. Etudier les Ecritures sans le laisser pénétrer au plus profond de votre âme serait comme préparer un banquet sans le manger. La question fondamentale à poser est la suivante: «Comment les vérités et les principes divins contenus dans un passage s’appliquent-ils à moi en termes d’attitude et d’actions?»

S'il y a un ordre à obéir, obéissez-le. S'il y a une promesse à accepter, revendiquez-la. S'il y a un avertissement à suivre, tenez-en compte. C'est l'étape ultime: soumettez-vous à l'Écriture et laissez-la transformer votre vie.

Étape 5 - Corrélation

Cette dernière étape relie la doctrine que vous avez apprise dans un passage ou un livre particulier avec les vérités et les principes divins enseignés ailleurs dans la Bible pour former une vue d'ensemble. Gardez toujours à l'esprit que la Bible est un livre en soixante-six parties, de sorte que ses vérités et ses principes sont enseignés maintes et maintes fois de différentes manières et dans différentes circonstances. En corrélant et en faisant des références croisées, vous commencerez à construire une base de doctrine solide sur laquelle vivre.

Maintenant, au travail! En creusant dans la Parole de Dieu en utilisant ces cinq étapes simples, vous serez étonné du riche trésor que votre étude rapporte. Ma prière est que le Seigneur utilise ce plan pour revitaliser votre étude biblique, augmenter votre appétit pour connaître et comprendre sa Parole et vous conformer davantage à l'image de son Fils bien-aimé.

Adapté de «Comment étudier la Bible» dans The Bible Study de MacArthur. Copyright 1997, Grace à vous. Tous les droits sont réservés.

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