10 choses à savoir sur les miracles

Le mot miracle est utilisé de manière assez approximative pour décrire tout, de la guérison d'un paralytique à la recherche d'une place de parking au centre commercial la veille de Noël. Nous commençons donc nos dix choses que nous devrions tous connaître sur les miracles avec une définition.

(1) Max Turner, professeur de Nouveau Testament au London Bible College, utilise le terme dans le sens semi-technique d'un événement combinant les traits suivants:

c'est un événement remarquable ou surprenant. cela ne peut raisonnablement être expliqué en termes de capacités humaines ou d'autres forces connues dans le monde; c'est perçu comme un acte direct de Dieu; et il est généralement compris comme ayant une valeur symbolique ou de signe (par exemple, désigner Dieu en tant que rédempteur et juge).

Une partie du problème réside dans le fait que de nombreux chrétiens envisagent Dieu comme éloigné du monde, libre de toute implication directe dans leur vie quotidienne. Pourtant, de nombreux textes affirment l'implication immédiate de Dieu dans tous les domaines, de la pousse d'un brin d'herbe (Ps. 104) au maintien de notre vie même (Actes 17; Col. 1:17). Pour cette raison, nous devons rejeter la définition du miracle en tant qu’intervention directe de Dieu dans le monde. La phrase «intervention dans» implique que Dieu est en dehors du monde et n'interfère qu'occasionnellement dans ses affaires.

Certains définissent un miracle comme une action de Dieu dans le monde en dehors de tout moyen, ou de tout instrument permettant d'obtenir le résultat souhaité. Mais Dieu utilise souvent des instruments pour accomplir le miracle, comme dans le cas où Jésus nourrissait cinq mille personnes en multipliant le déjeuner d'un petit garçon.

D'autres définissent un miracle comme Dieu agissant contrairement à la loi naturelle. Mais cela implique qu'il existe des forces (lois naturelles) qui agissent indépendamment de Dieu, des forces ou des lois que Dieu doit violer ou outrepasser pour accomplir un miracle. Mais Dieu est l'auteur et le Seigneur providentiel de tous les processus naturels.

Wayne Grudem a proposé une définition qui évite le virus du déisme tout en cherchant à rester fidèle aux Écritures: «Un miracle, dit Grudem, est un type moins courant d’activité de Dieu dans lequel il suscite la crainte et l’émerveillement des gens et témoigne de lui-même. »Ce qui est important pour nous, c'est que, peu importe la façon dont nous définissons un miracle, nous ne devons pas penser qu'un miracle signifie qu'un Dieu typiquement absent est maintenant présent. Plutôt, le Dieu qui est toujours et partout présent, défendant, soutenant et dirigeant toutes choses vers leur consommation désignée, travaille maintenant de manière surprenante et inconnue. Cela nous aide également à répondre à la question de savoir si des réponses inhabituelles à la prière sont des miracles. Je dirais que oui - si de telles réponses sont suffisamment inhabituelles pour susciter la crainte et l'émerveillement et pour évoquer la reconnaissance du pouvoir et de l'activité de Dieu (par exemple, 1 Kings 18:24, 36-38; Actes 12: 5-17; 28: 8).

(2) Cela nous aidera à comprendre les miracles en regardant Galates 3: 1-5 où l'apôtre Paul décrit clairement la réception initiale de l'Esprit au moment du salut («Permettez-moi de vous demander ceci: L'Esprit par des oeuvres de la loi ou par l'audition de la foi? "V. 2) et la fourniture continue de l'Esprit tout au long de la vie chrétienne (" Celui qui vous fournit l'Esprit et fait des miracles parmi vous le fait-il par des œuvres de la loi ou par une audition avec foi? »(v. 5).

(3) Il est clair que Dieu ne donne jamais son Esprit à aucun moment ni ne fait de miracles parce que nous l’avons endetté en faisant de bonnes choses. L'obéissance à la loi, dit Paul, n'est pas la raison pour laquelle ni l'instrument par lequel Dieu donne son Esprit à son peuple, que ce soit au moment de leur conversion ou à un moment quelconque de leur vie chrétienne. En d'autres termes, Paul exclut toute forme de légalisme ou d'approche basée sur les œuvres de notre expérience de l'Esprit. Deux fois dans ce paragraphe, d'abord au v. 2, puis au v. 5, Paul exclut les «œuvres de la loi» comme raison pour laquelle nous faisons l'expérience de l'Esprit de Dieu.

(4) Tout aussi clairement que Paul a exclu les œuvres comme raison pour laquelle nous recevons l'Esprit de Dieu, il affirme que la foi est la cause, la foi est l'instrument, la foi est le fondement de notre expérience de l'Esprit. Encore une fois, dans les deux v. 2 et dans le v. 5, c'est «en entendant avec foi» que Dieu accorde son Esprit. C'est lorsque nous croyons et faisons confiance à Dieu et à ses promesses qu'il est heureux de répandre son Esprit, non seulement dans le but de nous sauver et de faire en sorte que l'Esprit nous habite en permanence (v. 2), mais aussi dans le but de faire des miracles. au milieu de nous.

(5) La foi à laquelle Dieu répond en nous donnant son Esprit vient par «entendre». Entendre quoi? Évidemment, nous «entendons» la parole de Dieu lorsqu'elle est proclamée, enseignée ou lue. Chaque fois que la vérité sur Dieu et sur l'évangile de Jésus-Christ est entendue, crue, confiée, chérie et accueillie, Dieu répond en répandant son Esprit.

(6) Simplement «entendre» ne suffit pas. Nous devons avoir la «foi» dans ce que nous avons entendu. Il ne suffit pas d'écouter un sermon. Il ne suffit pas de lire votre Bible. Mémoriser les Ecritures est merveilleux, mais si vous ne croyez pas ce que vous avez mémorisé, cela ne sert à rien. Lire des livres de théologie est merveilleux, mais si vous n'allez jamais au-delà de la compréhension pour croire en ce que vous avez lu, cela ne vous rapporte rien. Dieu ne nous récompense pas avec l'Esprit simplement parce que nous sommes intelligents ou bien instruits. Les gens peuvent en savoir beaucoup sur la Bible et surpasser quiconque théologiquement et ne jamais recevoir le pouvoir miraculeux de l'Esprit.

Dans les deux Galates 3: 2 et 5, Paul dit que notre audition doit être celle qui mène à la foi. En d'autres termes, nous devons «croire en», «faire confiance» et «chérir» ce que Dieu nous a enseigné ou nous a dit dans sa Parole. C'est ce qui plaît à Dieu. C'est ce qui sert d'instrument par lequel il répand son Esprit.

(6) Observez attentivement comment Dieu lui-même est décrit dans Galates 3: 5. Il est décrit comme «celui qui vous fournit l'Esprit». C'est un participe présent. En d'autres termes, Dieu est par sa nature et aussi par son choix un Dieu qui aime donner plus de son Esprit à son peuple quand il s'humilie et fait confiance à la vérité de sa Parole. C'est presque un badge d'identification. Dieu dit: «Voici qui je suis. C'est ce que je fais. Je fournis continuellement l'Esprit à mon peuple. "

(7) N'oubliez pas que Paul écrit aux chrétiens! Ces gens en Galatie ont déjà fait confiance à Christ pour leur salut. De retour dans Galates 3: 2, Paul fait référence à la provision de l'Esprit que Dieu leur a faite lorsqu'ils ont fait confiance à Jésus pour le salut. Mais maintenant, dans Galates 3: 5, il dit que Dieu continue de pourvoir aux croyants. J'insiste sur ce point simplement parce que c'est un verset qui devrait à jamais mettre un terme au débat sur la question de savoir si Dieu continue après notre conversion à nous fournir et à nous fournir de plus en plus de l'Esprit. Il n'appelle pas cette expérience dans Galates 3: 5 «baptême d'Esprit» ou «remplissage de l'Esprit». Il n'utilise pas le mot "onction". Mais est-ce que c'est vraiment important? Tout ce qui compte, c’est que Dieu soit le genre de Dieu dont la nature et le but sont de donner davantage de son Esprit chaque jour à son peuple.

(8) Qu'est-ce que Dieu veut nous faire croire? En d'autres termes, quel est le contenu ou l'objet de notre «foi» à laquelle Dieu répond par l'extraordinaire apport de son Esprit? On ne nous dit pas explicitement, mais je pense que je sais. Paul a probablement plusieurs idées en tête.

Étant donné le contexte et le but plus larges de la lettre aux Galates, il a certainement en tête notre foi en la finalité de la mort et de la résurrection de Christ et notre confiance en cette œuvre de grâce de Dieu, qui constitue le seul espoir de salut. En d'autres termes, croire que nous sommes justifiés par la foi seule, par la grâce seule, en Christ seul est au centre de ce que nous devons croire. Cela est évident lorsque nous lisons au v. 6 de Galates 5 où Paul parle d'Abraham "croyant" en Dieu et justifié en conséquence.

Je pense aussi que Paul a en tête notre foi et notre confiance dans le caractère de Dieu. Croyez-vous que Dieu est le genre de Dieu qui aime faire des choses merveilleuses pour son peuple? Croyez-vous que Dieu est le genre de Dieu qui aime édifier, restaurer et guérir? Croyez-vous que Dieu est d'un caractère et d'une nature tels qu'il a compassion de son peuple et se réjouit de lui faire du bien en tout temps? Croire cela à propos de Dieu est crucial pour notre expérience de l'œuvre surnaturelle de l'Esprit.

En lien avec le point précédent, nous avons la foi que Dieu est capable de faire de telles choses. Vous pensez peut-être que cela va sans dire. Si vous êtes chrétien, vous le savez sûrement et vous avez confiance que Dieu peut faire des choses miraculeuses pour nous. Mais puis-je vous rappeler que Jésus a toujours répondu à ce type de foi par la guérison, la délivrance et la bénédiction. Permettez-moi de vous donner quelques exemples. Dans Matthieu 9: 28-29, Jésus dit ceci à deux aveugles: «Croyez-vous que je suis capable de faire cela?» Ils lui dirent: «Oui, Seigneur.» Alors Jésus se toucha les yeux en disant: «Selon ton que la foi vous soit faite. »Et ils furent instantanément guéris.

Selon quelle "foi"? Qu'avaient-ils cru exactement qui a amené Jésus à les guérir? Ce n'était pas leur conviction ou leur foi que c'était sa "volonté" de les guérir. Jésus ne leur a jamais demandé: «Croyez-vous que je suis disposé à vous guérir?». Il leur a simplement demandé s'ils croyaient qu'il était «capable» de les guérir et quand ils ont dit oui, il les a guéris.

Le lépreux de Matthieu 8 a dit à Jésus: «Seigneur, si tu le veux bien, tu peux me purifier» (v. 2). Le lépreux n'a pas mis en doute la capacité du Christ. Il avait complètement confiance en cela. Il avait des doutes sur la volonté de Jésus de le faire. Mais Jésus ne l'a pas réprimandé pour de tels doutes, comme s'il s'agissait d'une faille de sa foi qui pourrait compromettre sa guérison. Il l'a guéri parce qu'il était confiant de pouvoir le faire.

(9) Dieu accomplit des miracles parmi et à travers ces chrétiens de Galatie en l'absence de toute influence apostolique. Autant que nous sachions, il n'y avait pas d'apôtres présents en Galatie lorsque Paul a écrit cela. Ainsi, contrairement à ce que disent la plupart des cessationnistes, les miracles n’étaient pas exclusivement ni même principalement l’œuvre des apôtres, mais étaient généralement retrouvés parmi les chrétiens ordinaires, comme ceux de la Galatie du premier siècle.

(10) En conclusion, réfléchissez à la manière dont ce passage se rapporte à ce que Paul dit dans 1 Corinthiens 12:10 et au don spirituel de «miracles». La traduction la plus littérale des paroles de Paul dans 1 Corinthiens 12:10 est «le fonctionnement des pouvoirs» ( energemata dunameon ). Bien que tous les cadeaux soient des «travaux» ( energemata ) ou des « énergies » par un pouvoir divin (à comparer aux v. 6 et 11), le mot est utilisé ici en conjonction avec «pouvoirs» ( dunamis ) pour un don particulier. Le mot souvent traduit par «miracles» dans 1 Corinthiens 12:10 est en réalité le mot grec pour les pouvoirs ( dunamis ). Nous avons donc à nouveau un double pluriel, «fonctionnement des pouvoirs», qui indique probablement une certaine variété dans ces opérations.

Alors, est-ce que Dieu "fait des miracles" parmi nous, ou est-ce que des individus doués "font des miracles" parmi nous? Oui! Dieu «fait des miracles» parmi nous en éveillant la foi en sa Parole, conjointement ou à la suite de laquelle il communique une grâce divine (un charisme, un don) afin que le croyant puisse «faire des miracles» parmi nous.

Quels sont ces «travaux» ou «effets» ou «productions» de «pouvoirs»? Alors que tous les dons mentionnés dans 1 Corinthiens 12: 8 à 10 sont certainement miraculeux, le don de miracles doit également englober d’autres phénomènes surnaturels. En termes simples, alors que toutes les guérisons et les paroles prophétiques sont des démonstrations de pouvoir, toutes les démonstrations de pouvoir ne donnent pas lieu à des paroles de guérison ou prophétiques.

Plusieurs manifestations possibles du pouvoir divin peuvent être incluses dans ce que Paul entend par «fonctionnement des pouvoirs» ou «miracles». Considérez ce qui suit: voir Actes 9:40 où Pierre a ressuscité Tabitha / Dorcas d'entre les morts (bien que même cela guérisse le sens le plus strict du terme). Ou considérons Actes 13: 8-11 où Paul a induit la cécité sur Elymas. On pourrait également inclure ici le mot de jugement disciplinaire de Peter ayant entraîné la mort immédiate d'Ananias et de Saphira (Actes 5: 1-11). Peut-être que des miracles de la nature seraient inclus ici, tels que transformer l’eau en vin, calmer la tempête sur la mer de Galilée, reproduire de la nourriture et faire cesser (ou commencer) la pluie, comme avec Élie. Nous pourrions également inclure des délivrances surnaturelles (exorcismes).

Cet article a paru à l'origine sur SamStorms.com. Utilisé avec permission.

Sam Storms est un hédoniste chrétien, amiral, calviniste, charismatique, crédo-baptiste, complémentaire, qui aime sa femme depuis 44 ans, ses deux filles, ses quatre petits-enfants, les livres, le baseball, le cinéma et tout ce qui va à l'université d'Oklahoma. En 2008, Sam est devenu pasteur principal pour la prédication et la vision à Bridgeway Church, à Oklahoma City, dans l'Oklahoma. Sam est membre du conseil d'administration de Desiring God et du Bethlehem College & Seminary, et siège également au conseil de la Coalition du gospel. Sam est président élu de la Société théologique évangélique.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de © Unsplash / Photo de Zac Durant

Date de publication : le 21 septembre 2017

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