Dieu croit-il en Elon Musk?

Pourquoi semble-t-il parfois qu'un brillant inventeur, Elon Musk, fait une dépression nerveuse? Serait-ce parce qu'il connaît une grande et terrible vérité que nous autres ignorons?

Musk, le PDG insolite de Tesla et de SpaceX, a fait les gros titres cette semaine lorsqu'il a déclaré à Axios que "les humains doivent fusionner avec des machines pour surmonter la" menace existentielle "de l'intelligence artificielle". Il a bien sûr déjà avancé des arguments similaires. Et, aussi inquiet que je suis au sujet de l'intelligence artificielle (et je suis vraiment très inquiet), ce qui m'a le plus marqué n'est pas tant cet argument que celui-là. Musk a répété qu'il n'était pas sûr que la réalité soit réelle. "Peut-être que nous sommes en simulation", a-t-il déclaré aux journalistes Mike Allen et Jim Vandehei.

L'idée de la vie est une simulation sur ordinateur et les réflexions de Musk à ce sujet sont le sujet de ce mois-ci dans un essai de Walter Kirn dans le numéro de ce mois-ci du magazine Harper. Kirn définit la théorie de la simulation, mise au point par le philosophe suédois Nick Bostrom, selon laquelle l'idée selon laquelle «une tromperie multidimensionnelle et artificielle basée sur une machine est artificielle et que nous pourrions ne jamais rencontrer, et pour des raisons que nous ne connaîtrons jamais» jouer à un jeu video. Nous ne sommes pas réels, ni le monde qui nous entoure, et ces êtres peuvent choisir d'éteindre le jeu "à tout moment aussi mystérieusement et arbitrairement qu'ils l'ont allumé".

Kirn trouve la théorie «déstabilisante sur le plan métaphysique et humiliante existentielle», et écrit que cela lui laisse finalement une sensation de froid et de froid. Alors, se demande-t-il, pourquoi Elon Musk travaillerait-il si dur pour améliorer le monde s’il pense que cela pourrait bien être bidon? «Peut-être que sa volonté d'inventer a été renforcée en sachant que le monde lui-même a été délibérément conçu et conçu», spécule Kirn. "Ou peut-être que le concept l'avait libéré en dissipant sa peur de la mort."

Kirn conclut que la "panne" apparente de Musk pourrait bien n'être qu'un substitut, comme cela s'est produit dans la vie d'autres créateurs culturels importants, d'une crise dans la société elle-même. Il est peut-être en pleine "désintégration", écrit Kirn, mais cela ne veut pas dire que c'est simplement cela. "Les transformations sont rarement jolies au début, en particulier celles qui libèrent une personne des confins des croyances et des attitudes que tout le monde a encore peur de remettre en question."

Kirn propose peut-être que «les luttes de Musk peuvent parfois apparaître comme la naissance d'une nouvelle perspective de nous-mêmes, de nos machines, et de la perspective que nous sommes enveloppés dans une réalité que nous ne pouvons ni altérer ni échapper». Et, gardez à l'esprit, Cette perspective est ce que Kirn pense être la bonne nouvelle ici.

Il me semble que Kirn a en partie raison. Peut-être que Musk représente en fait une société en crise, en pleine révolution numérique, qui ébranle peut-être nos hypothèses les plus fondamentales. Et peut-être que la certitude «à 80%» de Musk que nous sommes une simulation n'est pas complètement folle. Peut-être est-ce juste la façon dont il essaye de comprendre le fait que l'univers semble certainement être plus qu'un simple accident aléatoire et chaotique. Il semble y avoir un but, même un récit, derrière le cosmos et derrière nos vies individuelles. En fait, c'est le seul moyen de comprendre pourquoi nous investissons une si grande partie de nos espoirs et de nos peurs dans le monde qui nous entoure. Peut-être que ce que Musk essaie d'identifier est une sagesse derrière tout cela (Jérémie 10:12), une intelligence qui commence et maintient tout ensemble (Colossiens 1: 16-17).

Le problème est que la seule métaphore que notre époque numérique et désenchantée puisse trouver pour un tel mystère est celle d’une machine. C'est le phénomène que Wendell Berry a identifié il y a des années, comme la question centrale de notre époque, que nous considérions les gens comme des créatures ou des machines, que la vie soit un programme ou un miracle. Elon Musk voit des signes d'intention dans l'univers qui l'entoure, mais ne peut penser qu'en termes de programmation plutôt que de providence. Le mystère de tout cela est que derrière tout cela se trouve non pas un groupe de scientifiques fantômes mais un Dieu qui non seulement a créé et défend constamment un monde très réel, mais qui l'aime.

Dans le même numéro de Harper's dans un article sur un sujet complètement différent, un autre écrivain, Terrance Hayes, dévoile son argumentation avec le poète Mary Karr sur le point de savoir si le langage est «essentiellement comme un animal ou une machine». pour elle: «Au commencement était la Parole», nous dit-on dans l'évangile de Jean. On nous dit aussi que le mot a été fait de chair, pas que le mot a été fait de machine. '

Je dirais que cette Parole explique en effet l'apparente cohérence, l'intelligence apparente, l'apparente beauté et le mystère du monde qui nous entoure, et que cette Parole n'est ni animale, ni mécanique, mais personnelle. Au début n'était pas l'algorithme, mais le mot. Et cette Parole, non pas une technologie mais une personne, "s'est faite chair et a habité parmi nous, et nous avons vu sa gloire, la gloire du fils unique du Père, plein de grâce et de vérité" (Jean 1.14). C'est peut-être un mot (et une parole) que Musk, et le reste d'entre nous, avons besoin d'entendre.

Musk a raison de dire que la mécanisation nous menace plus que nous le pensons, sinon en termes d'extinction de l'espèce humaine, alors certainement en termes d'extinction de notre sentiment de ce qu'est réellement l'être humain. Combattre la déshumanisation par la superhumanisation ne fonctionnera cependant pas et ne pourrait fonctionner que dans un faux "monde" d'extraterrestres jouant avec nous, pas dans le monde réel où nous sommes maintenant, le genre de monde qui trouve des gens, comme Walker Percy mettez-le, "perdu dans le cosmos."

Peut-être que Musk lutte contre ce qu'il pense être un programmeur alors qu'en réalité ce qui l'attend est un père. Peut-être craint-il que l'univers soit un programme, parce que c'est ce qu'il sait le mieux, alors que l'univers est en réalité la maison d'un Père, avec une place à la table même pour, en particulier pour ceux qui sont sur le point de tomber en panne.

Et peut-être que Musk pense que nous devrions être redémarrés alors qu'en réalité, nous devons être nés de nouveau.



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