Pourquoi vous devez cesser de faire de Dieu votre première priorité

Si vous aimez Jésus, j'ai un conseil à vous donner qui ressemblera à une hérésie: arrêtez de faire de Dieu votre première priorité.

Avant de commencer à huer et à jeter des œufs à l'écran de votre ordinateur, je devrais peut-être expliquer. Je ne dis pas que Dieu devrait être rétrogradé à un rang inférieur de votre liste de priorités. Je ne dis pas qu'il devrait avoir la priorité n ° 2, n ° 3 ou n ° 67 (juste entre «n ° 66: décorations murales élégantes» et «n ° 68: céréales de petit-déjeuner bio»). Je ne dis pas que votre vie serait meilleure avec moins de Dieu. Pas du tout.

Je dis que Dieu est beaucoup trop important pour être juste votre première priorité.

Voici le problème avec les listes de priorités: les éléments qu’elles contiennent sont censées être différentes, distinctes et concurrentes. C'est pourquoi ils doivent être classés. Si vous dites: «Je donne la priorité à la famille, ensuite aux amis, puis à mon travail», c'est parce que votre famille, vos amis et votre travail sont des choses différentes. Vous n'êtes pas payé pour aller à des rendez-vous avec votre épouse ou regarder un match de football avec un gang le dimanche soir. (Ou si vous l'êtes, envoyez-moi dès que possible une candidature à votre travail par courrier électronique.) Si famille et amis étaient exactement la même chose, ils n'auraient à figurer qu'une seule fois sur la liste des priorités.

Donc, si Dieu est n ° 1 sur votre liste de priorités, cela signifie qu'il y a beaucoup d'autres choses sur la liste qui n'ont rien à voir avec lui.

Lorsque Dieu est votre première priorité, vous êtes à l'église tous les dimanches et étudiez la Bible chaque mercredi. Vous prenez le temps de faire des dévotions chaque matin ou chaque soir. Vous rejoignez des projets de service. Vous partez en mission. Mais puisque Dieu n'est que votre première priorité, vous avez également d'autres priorités. Vous devez gagner votre vie, prendre soin d'une famille, entretenir des amitiés, faire de l'exercice. Vous avez des décorations murales élégantes à suspendre et des céréales de petit déjeuner biologiques à manger. Et toutes ces choses, parce qu'elles sont inférieures à Dieu sur votre liste de priorités, ne doivent en aucun cas être Dieu.

Lorsque Dieu est votre première priorité, il pourrait avoir 10 ou 20 heures par semaine. Mais alors, la vraie vie commence et vous êtes de retour, essayant de prendre en charge toutes les autres priorités que vous avez négligées pendant que vous donniez le meilleur de vous-même à Dieu.

Il y a quelques années, j'ai assisté à une conférence sur le leadership chrétien avec un ami. Le conférencier principal, ouvrier chrétien à temps plein, doté d'une grande personnalité et d'une barbe encore plus grande, nous a confié lors d'une séance plénière qu'il passait trois heures par jour à faire des dévotions. Mon amie, inspirée, a annoncé qu'elle commencerait à faire de même.

Elle m'a appelé une semaine plus tard. "Je ne peux pas le faire!" Dit-elle. “Trois heures par jour? Il faudrait que je le fasse au milieu de la nuit, au lieu de dormir. Elle hésita. "Mais si je dors sept heures par jour et que je ne peux même pas donner trois heures à Dieu, cela signifie-t-il que je fais du sommeil une priorité plus élevée que Dieu?"

J'ai ri. “Pensez-vous que Dieu veut que vous dormiez? Pensez-vous qu'Il a conçu votre corps pour qu'il fonctionne mieux lorsque vous obtenez le sommeil dont vous avez besoin?

"Bien sûr", dit-elle.

"Et Dieu veut-il que vous fassiez votre travail avec diligence, que vous aimiez bien votre famille et vos amis?"

"Bien sûr", dit-elle.

«Faire ces choses fait partie de l'amour de Dieu», ai-je dit. «Je ne pense pas que Dieu soit surpris que vous n'ayez que 24 heures dans votre journée. Bien sûr, vous pourriez avoir besoin de sacrifier certaines choses ou de décevoir certaines personnes pour servir Dieu fidèlement. Mais il doit y avoir un moyen d'aimer Dieu complètement dans le temps que vous avez reçu. "

Écoutez-moi. Je ne dis pas qu'avoir de longues dévotions est une mauvaise chose. Passer du temps seul avec Dieu est important, et beaucoup d’entre nous le font bien trop peu. Mais nous devons aussi nous rappeler qu'être des disciples de Jésus ne concerne pas seulement nos vies de dévotion. Donner à Dieu trois heures par jour ne suffit tout simplement pas. Il veut toutes les 24 heures.

Dans Matthieu 22, les pharisiens demandent à Jésus de dresser une liste de priorités. «Enseignant, disent-ils, quel est le plus grand commandement de la loi?» En d'autres termes, quelle priorité est la priorité numéro un?

Mais Jésus leur donne une réponse qui enfreint les règles de leur liste. «Aime le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur et de toute ton âme et de tout ton esprit», dit-il. "Ceci est le premier et le plus grand commandement. Et la seconde est comme ça: aime ton prochain comme toi-même.

Pour les pharisiens, cette réponse a dû être ressentie comme un ensemble de contradictions. Premièrement, Jésus leur dit de faire de leur priorité la plus haute priorité. Ils ont besoin d'aimer Dieu avec tout, sans rien retenir. Il ne peut y avoir de seconde priorité.

Mais ensuite, Jésus continue de parler et les choses deviennent encore plus confuses. "Aimez votre prochain comme vous-même" est également sur la liste des plus grands commandements de Jésus. Comment cela pourrait-il être vrai? les pharisiens ont dû se demander. Si nous aimons Dieu de tout notre cœur, de toute notre âme et de tout notre esprit, comment pourrions-nous avoir encore de l'amour pour nos voisins?

Le secret que les pharisiens n'ont jamais compris est que Dieu nous a conçus pour l'aimer en aimant les autres. “Tout le monde saura que vous êtes mes disciples”, dit Jésus dans Jean 13:35, “si vous vous aimez les uns les autres.” Suivre Dieu de tout cœur est censé changer votre façon de faire les autres. Si vous aimez Dieu de tout votre cœur, de toute votre âme et de tout votre esprit, vous l'aimerez de la manière dont vous servez votre famille, vous bâtirez des amitiés, vous gagnerez votre salaire.

Dieu veut plus que la première ligne de votre liste de priorités. Il veut toute la liste. Il ne veut pas être séquestré dans une partie de votre vie. Il veut être la substance de chaque partie, la logique derrière chaque choix que vous faites. Que vous chantiez une chanson d'adoration ou que vous fassiez la sieste, Dieu veut que son royaume soit votre but ultime. Comme Paul le dit dans 1 Corinthiens 10: 31: "Que vous mangiez, que vous buviez ou que vous fassiez n'importe quoi, faites tout pour la gloire de Dieu."

Alors arrêtez de faire de Dieu votre première priorité. Vivez une vie plus radicalement biblique que cela. Donnez-lui tout.

Gregory Coles est auteur et professeur d’anglais à la Penn State University. En savoir plus sur www.gregcoles.com.

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