De l'abandon à un nouveau départ

Amanda a laissé un petit mot sur la table de la cuisine.

"Je pars", dit-il. "Je serai de retour plus tard pour le reste de mes affaires."

Darren a trouvé la note un vendredi soir lorsqu'il rentrait du travail à la maison. Au début, il pensait que ce pourrait être une blague. En quittant? Il savait qu'Amanda avait été de mauvaise humeur et malheureuse ces derniers temps, mais elle avait déjà traversé des moments comme celui-là auparavant.

En quittant? Son cerveau ne pouvait pas tout à fait le traiter. Qu'est-ce que ça voulait dire? Est-ce qu'elle prenait du temps? Est-ce qu'elle rentrait chez sa mère quelque temps? Combien de temps serait-elle partie? Quand est-ce qu'elle revenait?

Il se servit des céréales, mangea et essaya de ne pas y penser. Il a soigneusement examiné sa dernière conversation avec Amanda, au téléphone plus tôt dans la journée. Elle avait semblé assez normale, pensa-t-il.

Il appela son téléphone portable, laissant son numéro sous forme de page.

Lorsque Samedi et Dimanche se sont écoulés sans appel téléphonique ni autre forme de contact, Darren a commencé à se rendre compte que quelque chose était en train de changer. Amanda était déjà sortie de la maison en colère, cherchant en voiture pour quelques heures, mais elle n'était jamais partie de la nuit sans lui avoir dit où elle allait.

Le lundi matin est arrivé et Darren est parti au travail comme d'habitude. Il a gardé ses pensées pour lui-même, ne racontant à aucun de ses amis ou collègues de travail l'absence de sa femme. Il se rappelle avoir pensé que tôt ou tard sa femme reviendrait.

Il s'est trompé.

Jeudi, quand il est rentré chez lui après le travail, la plupart des meubles et autres biens de sa maison avaient disparu. Amanda était apparemment rentrée à la maison ce jour-là et avait emporté "ses affaires", ce qui comprenait essentiellement tous les meubles utiles, ainsi que le matériel de sonorisation et le matériel vidéo.

Darren était en colère, mais aussi sous le choc. Pourquoi avait-elle pris tant de choses qui ne lui appartenaient pas? Où les emmenait-elle? Qui l'avait aidée à vider sa maison? Elle n'aurait pas pu soulever les meubles toute seule.

Il avait beaucoup de questions, mais pas de réponses. Il a de nouveau appelé le téléphone portable d'Amanda, laissant son numéro quand elle n'a pas décroché. Il a fait de sa page un message "urgent" cette fois.

Quand elle le rappela finalement, c'était presque deux semaines plus tard. "Je suis en train de divorcer, si vous ne l'avez pas encore compris", dit-elle brusquement. "Je n'en peux plus, et j'en ai assez d'essayer."

C'était la première fois que le mot divorce était prononcé dans une conversation entre eux. Avec ses émotions un mélange de choc extrême et de colère significative, Darren avait du mal à contrôler ses attitudes et ses paroles.

"Pouvons-nous en parler?" il se souvient d'avoir demandé à sa femme.

"Il n'y a rien à parler", fut sa réplique.

C'était sa réponse finale.

Rejet et perte durables

Des milliers de fois par semaine, la scène entre Darren et Amanda est rejouée, avec de légères variations, dans des maisons et des appartements à travers le pays. Plus de 18 000 divorces ont lieu aux États-Unis chaque semaine de l'année, la plupart d'entre eux de commun accord après une période de discussions et de négociations.

Pourtant, dans de nombreux cas, le divorce est déclenché par une seule partie, et non les deux, et il commence par un processus de départ et d'abandon: quelqu'un part. Ayant promis d'être ensemble «pour toujours» et de rester «jusqu'à ce que la mort nous sépare», quelqu'un change d'avis. Un jour, ils sont chez eux et les choses semblent presque tout à fait normales. Le lendemain, ils sont partis et ils ne reviendront pas.

Le stress émotionnel de Darren est rapidement devenu un stress physique. Sa santé se détériorait chaque jour lorsque le départ dramatique d'Amanda commençait à se jouer. Au moment où les papiers de divorce sont arrivés, il était en mauvaise santé. Il avait été abandonné par quelqu'un qu'il aimait.

Le départ d'un conjoint est l'un des chocs les plus profonds que nous puissions recevoir, à plus forte raison s'il est inattendu. L'angoisse mentale et émotionnelle de Darren s'est manifestée dans une gamme de symptômes physiques. Ce n'étaient pas des maux imaginaires, il était vraiment malade. Ses souffrances étaient émotionnelles - mais elles allaient au-delà des pensées et des sentiments, affectant sa santé physique.

Le divorce par abandon est semblable à la mort dans son choc et son traumatisme. Avec une maladie physique persistante, telle qu'une longue lutte contre le cancer, nos émotions ont le temps de se préparer à la souffrance éventuelle que nous subirons. Bien que notre douleur soit toujours vive, nos systèmes physiologiques ont eu le temps de s’adapter, à l’avance, à la possibilité d’une perte. En un sens, nous sommes "prêts" à gérer notre chagrin - nous l'avons vu arriver d'avance.

Cependant, lorsqu'un soldat est tué au combat ou lorsqu'un ami proche meurt dans un tragique accident de voiture, nous n'avons pas le temps de nous préparer. Le téléphone sonne, on frappe à notre porte et tout à coup notre monde s'écroule autour de nous en un tas.

Le divorce par abandon est similaire. Même si la relation conjugale peut sembler tendue ou tendue, lorsqu'un partenaire prend la décision soudaine de nous quitter, nos émotions peuvent nous submerger. Nous traversons des phases de choc, de déni et de colère qui ressemblent beaucoup aux étapes émotionnelles qui accompagnent le deuil d’un décès. Nous pouvons nous trouver littéralement incapables de fonctionner - «enfermés» mentalement ou émotionnellement, déconcertés par le plus simple des choix ou des décisions. En termes simples, nos systèmes émotionnels sont surchargés par le bombardement d’un stimulus soudain, intense et hautement négatif.

L'abandon impose nos réactions émotionnelles et nuit à notre capacité de faire face aux autres sources naturelles de stress dans notre environnement. Le départ d'un conjoint peut augmenter ou exagérer notre réaction à d'autres types de stress que nous rencontrons couramment, notamment des problèmes de santé ou des soucis financiers.

Être abandonné fait mal. La simple existence de la douleur nous surprend, de même que son intensité implacable. Nous souffrons et il ne semble pas y avoir de soulagement pour ce que nous endurons.

L'expérience de Meg était semblable à celle de Darren. Un après-midi, elle revint à la maison pour trouver un mot sur la table de la cuisine, comme celui que Darren avait trouvé. "Je pars", dit brièvement la note de son mari. "Nous parlerons plus tard."

Meg fixa la note pendant un moment, n'y croyant pas vraiment.

"Dans mon cœur, je pense avoir su qu'il était parti", dit-elle aujourd'hui. "Je pense avoir déjà réalisé qu'il ne reviendrait pas; je ne pouvais tout simplement pas penser clairement. Mes émotions étaient trop embrouillées; c'était comme si mon cerveau ne pouvait plus fonctionner ..."

Au moment où elle a reçu ce qu'elle appelle "le discours", elle commençait à retrouver sa clarté de pensée - suffisamment pour se rendre compte qu'elle était fâchée.

"Je t'aime", se souvient-elle lorsque son mari a finalement parlé. "Mais ça ne marche pas pour nous d'être ensemble. Je t'aimerai toujours - mais je pense que c'est mieux si je vis ailleurs pendant un moment."

Confuse, effrayée, en colère, bouleversée - Meg a enregistré beaucoup d'émotions, mais elle en savait assez pour reconnaître l'absurdité quand elle l'entendait: "je t'aime" signifie "je te quitte"?

La déconnexion résonna bruyamment en elle. "En gros, il a dit exactement la même chose à nos enfants", se souvient-elle avec un soupir de résignation. "Il leur a dit qu'il les aimait mais qu'il avait besoin d'aller vivre ailleurs pendant un moment."

Le ridicule de la demande ne trompait pas non plus les enfants de Meg.

"Si papa nous aime, pourquoi part-il?" La fille de Meg lui a demandé.

"S'il nous aimait vraiment, il ne partirait pas!" insista son fils aîné.

Manquant de réponse utile ou créative, Meg secoua la tête avec lassitude et ne dit rien du tout. Son fils avait raison, à son avis.

La semaine prochaine: Faire face à la culpabilité, à la honte et à la stigmatisation sociale du divorce


Extrait de Moving Forward After Divorce (Éditions Harvest House) de David et Lisa Frisbie. © 2006 David et Lisa Frisbie. Utilisé avec permission. Tous les droits sont réservés.

Depuis 1982, David et Lisa Frisbie sont co-directeurs exécutifs du Centre d’études sur le mariage et la famille, dont l’objectif principal est d’aider les familles à s’adapter aux traumatismes et au changement. Écrivains prolifiques et conférenciers fréquents lors d'ateliers, de camps et de séminaires, David et Lisa ont beaucoup voyagé en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Ils s'installent dans le sud de la Californie.

Des Articles Intéressants