Pourquoi existe-t-il tant d'interprétations différentes de la Bible?

Le problème du «pluralisme interprétatif omniprésent»

En avril dernier, lors de la conférence nationale de la Coalition de l'Évangile, Kevin DeYoung a posé la question de savoir pourquoi il semble y avoir tant d'interprétations différentes de la Bible. Si la Bible est inspirée et suffisante, pourquoi tant de chrétiens sont-ils en désaccord sur des textes et des sujets particuliers? Le langage du «pluralisme d'interprétation envahissant» a été utilisé pour la première fois par l'auteur Christian Smith, qui s'est récemment converti au catholicisme romain. Le message de Kevin était excellent, mais je pensais ajouter quelque chose à ce qu'il avait dit.

Commençons par l'importante concession qu'il s'agit d'un problème auquel toutes les personnes sont confrontées, quelle que soit leur appartenance religieuse. Ce n'est pas uniquement un problème protestant. Quiconque pense qu'il existe une interprétation monolithique et toujours unifiée dans l'Église catholique romaine est tout simplement mal informé. Ceci est non seulement un problème dans toutes les familles de la foi chrétienne, mais dans toutes les sphères de l'existence terrestre. En d’autres termes, ce n’est pas simplement un problème religieux, c’est un problème humain qui infecte chaque discipline d’étude et chaque ouvrage de littérature que nous lisons. Néanmoins, il est particulièrement présent dans le christianisme parce que nous affirmons que notre «œuvre littéraire», la Bible, est inspirée, infaillible, faisant autorité et suffisante.

Nous sommes maintenant prêts à examiner certaines des raisons du pluralisme interprétatif. Ce ne sont en aucun cas les seules raisons, mais elles constituent un bon point de départ pour notre discussion.

Premièrement, nous sommes d’accord sur beaucoup plus que ce qui peut nous diviser. Pratiquement tous les protestants (oui, il y a toujours quelques exceptions) conviennent que (1) la Bible est la Parole révélée de Dieu, (2) Dieu est Trine (Père, Fils et Saint-Esprit), (3) Dieu est le Créateur et le providentiel. Seigneur sur l'histoire, (4) l'humanité est tombée dans le péché et est incapable de s'en extraire, ni de ses conséquences éternelles, (5) Dieu a choisi Israël parmi les nations du monde pour être un phare de lumière et de vérité et pour préparer la chemin pour la venue du Messie, (6) Jésus est la vierge, né comme deuxième personne incarnée de la Trinité, (7) Jésus a mené une vie sans péché d'obéissance parfaite à la volonté du Père, (8) Jésus est mort sur une croix comme sacrifice de substitution pour les pécheurs afin de faire l'expiation de nos transgressions, (9) Jésus ressuscité des morts, (10) Jésus est monté à la droite du Père, (11) Jésus règne suprêmement sur toute l'histoire, ( 12) le salut est basé sur la vie, la mort et la résurrection de Jésus-Christ, (13) le salut est par la grâce et à travers h foi en ce que Christ a accompli pour nous (14), Jésus-Christ reviendra pour consommer son royaume personnellement et physiquement, et (15) toute l'humanité se présentera devant Dieu pour être jugée, dont l'issue ultime est le paradis ou l'enfer.

Sur ces questions, pratiquement tous les chrétiens professant sont d'accord. Nous pourrions ajouter à ces nombreuses autres croyances et pratiques sur lesquelles ils sont tous d'accord: l'Église de Jésus-Christ, le rôle de la prière, l'importance du baptême et du repas du Seigneur, l'œuvre du Saint-Esprit dans la sanctification, et la liste pourrait aller sur sans fin. Les différences mineures que la plupart des protestants pourraient avoir sur quelques-unes de ces questions sont en grande partie insignifiantes par rapport à leur degré d'accord.

Deuxièmement, l'une des principales raisons de ce désaccord est simplement que certains textes bibliques sont extrêmement difficiles à interpréter. Pierre en a beaucoup parlé à propos de ce que Paul a écrit (2 Pierre 3:16). Et je dirais que Dieu a voulu que ce soit ainsi! Il a inspiré des textes durs, entre autres raisons, de peur que nous ne devenions présomptueux, arrogants et autosuffisants dans notre approche et notre compréhension de la Bible. Il a inspiré des textes durs pour nous obliger à prier pour l'illumination, pour approfondir le texte et d'autres ressources qui pourraient nous aider à comprendre, et pour nous amener à nous rendre totalement dépendants de lui et de sa sagesse.

Troisièmement, ce qui semble au premier abord être une interprétation différente ou contradictoire des textes bibliques sont, à y regarder de plus près, différentes applications ou différentes manières de comprendre la portée pratique de certains textes. Par exemple, les chrétiens diffèrent beaucoup sur le point de savoir s'ils doivent aller au cinéma et s'ils le font, lesquels. Ils diffèrent par leurs choix politiques pour l'état et le bureau national. Ils diffèrent sur le point de savoir si un chrétien doit boire de l'alcool et, dans l'affirmative, dans quelle proportion. Mais ce ne sont pas nécessairement des différences dans la façon dont ils interprètent le sens des textes bibliques, mais bien des différences dans la manière dont nous appliquons ces textes aux choix éthiques contemporains. Ainsi, par exemple, une personne dont le père était un alcoolique et qui a battu sa famille pourrait bien conclure que, même si la Bible ne demande pas une abstinence totale, tout chrétien pensant l’acceptera. D'autres, qui n'ont pas été élevés dans de telles circonstances, pourraient bien tirer une conclusion différente sur l'exercice de la liberté chrétienne à cet égard.

Quatrièmement, tous les chrétiens sont beaucoup plus influencés par leurs traditions personnelles que par leur volonté de le reconnaître. Le contexte ecclésiastique dont on vient, que ses parents soient chrétiens ou non, le lieu et l'heure de sa naissance et la culture plus large dans laquelle on grandit sont autant de facteurs qui façonnent nos croyances et nos désirs, et notre manière d'aborder la Bible nous imaginons. Et les différences qui en résultent dans certaines interprétations ne sont donc pas le problème de la Bible en soi, mais plutôt de ceux qui l'approchent et le lisent à travers des lentilles de couleurs différentes.

Cinquièmement, les différences d'interprétation sont souvent dues au fait que les gens savent ou soupçonnent que leur point de vue personnel est incorrect, mais ils n'aiment tout simplement pas la solution de rechange. En d'autres termes, j'ai connu des gens qui adhèrent à l'universalisme parce qu'ils n'aiment pas l'idée que des personnes souffrent dans un enfer éternel. Ou peut-être sont-ils en désaccord avec la vision traditionnelle de l'homosexualité, non pas parce que le texte biblique est ambigu, mais parce qu'ils ne voient pas d'autre moyen d'aimer et de soutenir un membre de la famille ou un ami qui s'est déclaré attiré par le même sexe.

Sixièmement, je suis affligé de dire cela, mais je crains que certaines personnes s'en tiennent à des interprétations différentes des textes bibliques, car si elles adoptaient ce qu'elles croyaient sincèrement, la Bible affirmait qu'elles risquaient de perdre leur emploi ou que leur ordination soit annulée., ou un tel résultat. Les intérêts personnels et la préservation de soi ont une étrange façon d’influencer, souvent inconsciemment, la façon dont nous lisons et interprétons la Bible. Et non seulement les gens adoptent une interprétation particulière pour conserver leur emploi mais aussi pour en obtenir un!

Septièmement, je concède avec une tristesse encore plus grande que certains choisissent une interprétation particulière plutôt que le consensus de la tradition chrétienne, car ils veulent justifier leur propre péché. Céder à l'interprétation standard (et très probablement évidente) exigerait qu'ils reconnaissent que leur comportement est un péché et appelle à la repentance. Mais leur amour pour leur péché est plus grand que leur désir de se soumettre à la vérité de la Parole de Dieu.

Huitièmement, il y a souvent des préjugés personnels au travail. Les préjugés peuvent prendre un grand nombre de formes, mais ils entraîneront dans la quasi-totalité des cas des interprétations erronées de textes qui renforcent la forme particulière de préjugé envisagée.

Neuvièmement, les différences d’interprétation sont souvent dues au fait que certaines personnes sont tout simplement moins instruites que d’autres. Certains connaissent très bien le grec et l'hébreu, tandis que d'autres ne lisent que la Bible en anglais. Certains sont très éduqués dans le contexte culturel des textes bibliques alors que d'autres en savent peu à cet égard. Je ne dis pas que seules les personnes hautement diplômées titulaires d'un doctorat peuvent interpréter correctement les Écritures. En fait, il arrive parfois que le profane moyen comprenne plus correctement et avec plus de perspicacité que les autres. Mon point est simplement que des niveaux d'éducation différents peuvent facilement contribuer à des différences dans l'interprétation du texte biblique.

Dixièmement, certaines personnes ne croient pas que la Bible est inspirée et intrinsèquement cohérente, et ne craignent donc pas l’hypothèse de conclure que la Bible est manifestement erronée sur certaines affirmations de sa Bible. Les interprétations divergentes du massacre des Cananéens pendant la période de l'OT en sont un bon exemple. Un homme m'a dit lors d'une conversation privée qu'il n'était pas d'accord avec ma position sur le point de savoir si une femme devait être ordonnée au poste de pasteur aîné ou aîné parce qu'il était convaincu que l'apôtre Paul avait tort. Peu importait ce que le texte disait à ce sujet. Il n'y a aucune raison dans sa pensée pour laquelle les femmes ne devraient pas occuper des postes de haute direction dans l'église locale et il refuse donc d'admettre la possibilité que Paul enseigne autrement.

Onzièmement, l'influence des parents, des frères et sœurs et des enseignants sur notre façon de penser, ce que nous préférons et pourquoi nous lisons certains textes comme nous le faisons est énorme et souvent, encore, inconsciente. Parfois, les gens ont certaines opinions sur des questions théologiques parce que c'est ce que croyaient leur père et leur père ou parce que nous aurions l'impression d'être trahis si nous tournions le dos à un professeur de Bible aimé et respecté. Personne n'aime admettre que les gens qu'ils aiment le plus avaient tort.

Douzième, une raison simple mais non pas rare derrière les différences d'interprétation est que certains chrétiens ne creusent pas profondément les Ecritures. Ils se contentent de ce qui leur semble évident en surface. Parfois, ils tirent des conclusions interprétatives parce qu'ils lisent une paraphrase de la Bible plutôt qu'une traduction plus littérale. Le temps, le dévouement et des recherches approfondies peuvent grandement contribuer à résoudre les différences d'interprétation.

Treizième, il y a toujours la possibilité que la culture exerce une influence puissante sur la lecture de la Bible. Les personnes vivant au Moyen-Orient ne voient pas toujours les choses de la même manière que les personnes vivant au Soudan. Ou bien les chrétiens élevés en Asie orientale interpréteront la Bible d'une manière différente de celles qui ont été éduquées et éduquées dans le sud de la Californie.

Bien sûr, nous ne devons jamais oublier que le contexte culturel de la Bible elle-même est sensiblement différent du nôtre. En d'autres termes, ce n'est pas simplement que nous apportons un conditionnement culturel unique à la lecture des Écritures. Il est également vrai que les paroles de l'Écriture reflètent le conditionnement culturel de ses nombreux auteurs, ce qui peut compliquer encore l'interprétation de l'intention de l'auteur.

Quatorzième, il existe toujours des différences de personnalité qui peuvent influer sur la lecture de la Bible. Pour ne prendre qu'un exemple, considérons la façon dont une personne ayant une confiance solide en Dieu et la vérité du pardon lira certains textes par opposition à la manière dont une personne ayant une conscience extrêmement sensible et tendre pourrait les lire. Les humbles peuvent bien lire et appliquer des textes d’une manière légèrement différente de ceux qui sont arrogants et qui s’affirment. D'innombrables autres différences de personnalité peuvent souvent exercer une influence puissante sur ce que nous nous permettons de voir dans la Bible. Une personne penchée vers le légalisme lira les textes différemment d’un antinomien à l’esprit libre. Une personne encline à l'isolement et au séparatisme lira et appliquera les textes différemment d'une personne plus inclusive et plus accueillante envers les autres.

En même temps que nous exerçons notre responsabilité donnée par Dieu d'interpréter les Écritures, nous devons être conscients de l'élément de subjectivité qui influence toute interprétation. Interpréter la Bible ne doit pas être comparé à un homme qui regarde dans un bocal à poissons, mais à un poisson dans son propre bocal à poissons qui regarde un autre poisson dans le sien!

Quinzième, et finalement, l’expérience personnelle de chacun a une grande influence sur la lecture de la Bible. Une personne élevée dans une église où la discipline pour un péché scandaleux n'a jamais eu lieu peut avoir une autre façon d'interpréter certains textes comme opposant la personne blessée par la discipline excessive et lourde qui a été imposée à un être cher ou à un ami de la famille. Il y a probablement d'innombrables autres façons dont l'expérience personnelle à l'intérieur et à l'extérieur de l'église a affecté notre capacité et notre volonté de lire le texte biblique objectivement et équitablement.

Je dois également mentionner en terminant que souvent les différences apparentes sont précisément apparentes. Lorsqu'on étudie de plus près, on s'aperçoit souvent que ce qui au premier abord semblait être une contradiction ou une différence n'est en réalité rien de tel, mais est tout à fait complémentaire et harmonieux.

Je ne prétends pas que ces points éliminent le problème du «pluralisme d'interprétation omniprésent», mais j'espère que j'ai apporté une certaine perspective à la question. Dans tous les cas, je suis heureux de relever le défi que nos différences posent au corps du Christ. Répondons à cette réalité incontournable en nous écoutant plus attentivement et en écoutant ce que dit la Bible.

Cet article a paru à l'origine sur SamStorms.com. Utilisé avec permission.

Sam Storms est un hédoniste chrétien, amiral, calviniste, charismatique, crédo-baptiste, complémentaire, qui aime sa femme depuis 44 ans, ses deux filles, ses quatre petits-enfants, les livres, le baseball, le cinéma et tout ce qui va à l'université d'Oklahoma. En 2008, Sam est devenu pasteur principal pour la prédication et la vision à Bridgeway Church, à Oklahoma City, dans l'Oklahoma. Sam est membre du conseil d'administration de Desiring God et du Bethlehem College & Seminary, et siège également au conseil de la Coalition du gospel. Sam est président élu de la Société théologique évangélique.

Courtoisie d' image : Unsplash.com

Date de publication : 26 juin 2017

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