Que signifie vraiment mourir dans le mariage?

Nous aspirons tous à l'intimité. Trouver et rester en contact avec cette personne qui nous connaît pleinement et nous aime profondément. Mais notre tendance naturelle est à l'égoïsme et à l'orgueil, des traits qui affaiblissent les liens relationnels et mènent à la méfiance et à l'isolement. Mourir pour nous, cependant, permet le pardon, nous aide à démontrer les fruits de l’Esprit et conduit à un mariage fort et prospère.

Il y a seize ans, l'amour de soi a presque brisé mon mariage et m'a conduit, mon mari et moi, au bureau d'un avocat spécialisé en divorce. En privé, nous avons tous les deux crié à Dieu, lui demandant son aide.

Il a répondu, et il nous a montré que si nous voulions sauver notre mariage, nous devions mourir pour nous-mêmes, renonçant à notre fierté et à notre égoïsme afin qu'il puisse vivre sans entrave à travers nous.

Réfléchissez aux paroles de Jésus, prononcées peu de temps avant sa mort, dans Luc 9:23: «Quiconque veut être mon disciple doit se renier soi-même et prendre sa croix tous les jours et me suivre» (NIV).

Lorsque la plupart d'entre nous pensent à la croix, nous pensons à l'amour, à la miséricorde et à la grâce incroyables de Dieu. Peut-être considérons-nous que le don du salut et des vies de Dieu est transformé. Et tandis que la croix présente une image vivante de toutes ces choses, les disciples, à qui Jésus parlait, envisageaient probablement quelque chose de plus macabre. La croix qu'ils connaissaient était un instrument de torture sur lequel seuls les criminels les plus dépravés étaient exécutés.

Mais Jésus a renversé la situation quand «Dieu a fait de lui, qui n'avait pas de péché, péché pour nous, afin que nous devenions en lui la justice de Dieu» (2 Corinthiens 5:21). En d'autres termes, la croix représente ce qui n'était pas mérité. Jésus, qui était irréprochable, a enduré le châtiment que nous méritions, pour nous donner la grâce que nous n'avons pas.

Maintenant, en tant que disciples, il nous appelle à l'imiter et à laisser de côté ce que nous pensons mériter pour offrir amour, miséricorde et grâce à notre épouse.

Mon orgueil me dit de me concentrer sur moi-même: mes besoins, mes sentiments et mes désirs. Si rien n’est fait, je ne vais pas tarder à me sentir autorisé, privé et aigri. Cependant, lorsque je me souviens que je méritais la mort mais que je recevais le cadeau de la vie, mon sens du droit mourait, donnant lieu à l'amour généreusement.

Mourir à soi nous libère pour pardonner.

Selon Mark Ashton, pasteur principal de la Christ Community Church, Mourir pour soi permet au croyant de pardonner librement. "Si vous êtes déjà" mort ", alors il n'y a rien à perdre, rien à piétiner, rien à protéger", dit-il. «Vous pouvez abandonner votre ego et libérer le prisonnier. L'ironie est que lorsque vous le faites, vous constatez que le prisonnier de l'impardonnable vous a toujours été.

C'est leur fierté qui les pousse à s'accrocher à l'infraction et à la persévérer jusqu'à ce que l'amertume prenne racine. Mais les enfants de Dieu doivent être connus par leur amour. Lorsque nous mourons pour nous-mêmes, nous crucifions notre fierté et ouvrons nos cœurs à la guérison, à la réconciliation et à la restauration de l'amour de Dieu.

Mourir pour soi favorise les fruits de l'esprit.

Dans le chapitre 5 de Galates, Paul fournit deux images contrastées, l’un est l’homme consumé par soi-même et l’autre est celui qui a été cédé à l’Esprit Saint. L'amour de soi, ou nourrir la chair, dit Paul, conduit à toutes sortes de comportements destructeurs tels que les conflits, la jalousie, les accès de colère, les ambitions égoïstes, l'envie et «tout ce qui est similaire». (Galates 5: 19-21.) Divorce les tribunaux à travers l'Amérique sont remplis d'individus qui vivent de cette façon

Ceux qui ont cédé au Saint-Esprit vivent cependant des vies caractérisées par l'amour, la joie, la paix, la patience, la gentillesse, la bonté, la foi, la gentillesse et la maîtrise de soi, et ces comportements ont l'effet inverse sur le mariage. Là où l'envie se sépare, l'amour se joint. Là où les conflits démoralisent, la joie inspire. Là où les accès de colère, la patience et la gentillesse guérissent.

Dans le mariage, la mort à soi mène à la vie, ce que Dieu voulait quand il dit, dans Genèse 2:24, que les deux ne deviendraient plus qu'un.

Selon Kimi Miller, pasteur associé de Lifegate Women of Lifegate Church à Omaha, dans le Nebraska, lorsque nous mourons seuls, il est plus facile de passer de «moi» à «nous». «Je pense trop souvent que le mariage est 50/50, dit Kimi. «J'ai lu un livre une fois sur le principe 100/0. L'idée derrière ce principe est que nous aimons les autres avec 100% de nous-mêmes, sans jamais rien attendre en retour. ”

C'est comme ça que Jésus nous aime. Il s'est donné complètement, jusqu'à la mort, pour que nous puissions vivre.

«Quand j'aime 100% avec 0% d'attente, je ne suis jamais déçu», dit Kimi. "Je suis libre d'aimer, parce que je le souhaite, pas parce que je sens que c'est mon devoir ou l'obligation."

En dehors du Christ, nous sommes incapables d'offrir systématiquement ce type d'amour généreux et sacrificiel. Mais quand nous mourons pour nous-mêmes, laissant notre volonté de côté et cédant à l'esprit de Dieu, son amour commence à couler à travers nous.

Par exemple, lorsque Kimi se sent frustrée ou en colère contre son épouse, elle se tourne vers Dieu dans la prière. «J'ai souvent dû dire: 'Seigneur, j'ai besoin que tu l'aimes maintenant, parce que je ne suis même pas sûr de l'aimer!'» Pendant cette période, il est utile de contempler le grand amour de Dieu pour elle-même. «Je me souviens combien je peux être difficile, mais Dieu m'aime toujours. Et il me pardonne. Comment puis-je ne pas faire la même chose pour l'homme avec qui j'ai juré de passer ma vie?

Mourir pour soi favorise l'intimité conjugale.

Selon le pasteur Mark, «quand on est mort, l'humilité et la soumission sont beaucoup plus faciles. Il n'y a pas de volonté de pouvoir. Il n'y a aucune revendication de droits. Il n'est pas nécessaire de contrôler. »Il dit que cela nous permet de démontrer la soumission commandée dans le chapitre cinq d'Éphésiens. Comme nous mourons tous seuls, dit Mark, «[notre] programme consiste à élever l'autre personne, à se concentrer sur ses besoins et à lui montrer qu'elle est aimée. Quand nous nous comportons de cette façon, l'intimité monte en flèche.

L'amour-propre est la racine de la fierté et de l'amertume, et c'est l'antonyme de l'intimité conjugale. Mais quand nous mourons pour nous-mêmes et cédons à l'Esprit Saint, l'amour unifiant, guérissant et restaurant de Dieu coule sans entrave à travers nous, menant à un mariage fort et prospère.

La rédactrice, romancière et conférencière Jennifer Slattery a la passion d'aider les femmes à découvrir, à embrasser et à vivre ce qu'elles sont en Christ. En tant que fondatrice de Wholly Loved Ministries, (//whollyloved.com), elle et son équipe organisent des manifestations dans des églises hôtes conçues pour aider les femmes à se reposer et à vivre avec le maximum d'impact possible. Elle a publié cinq romans chez New Hope Publishers et est la directrice de la gestion et des acquisitions de Guiding Light Women's Fiction, une empreinte de Lighthouse Publishing of the Carolinas. En dehors de l'écriture, de la lecture ou du montage, Jennifer adore les rendez-vous avec sa fille adulte au café et les rendez-vous d'un café avec son mari hilarant. Visitez Jennifer en ligne à l'adresse JenniferSlatteryLivesOutLoud.com et communiquez avec elle sur Facebook à l'adresse http://www.facebook.com/JenSlatte.

Crédit photo: © Thinkstock / Yasin Emir Akbas

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