Les mythes et la réalité de vivre ensemble sans mariage

Aux États-Unis, vivre ensemble plutôt que de se marier est devenu la norme pour les couples: la moitié des jeunes adultes de 20 à 40 ans cohabitent au lieu de se marier. La cohabitation a augmenté de près de 1 000% depuis 1980 et le taux de mariage a chuté de plus de 40% depuis 1960.

Certains voient dans le remplacement du mariage la coexistence comme un changement insignifiant de la "structure" familiale. Ceux qui sont mieux informés réalisent que le changement a des conséquences désastreuses pour les individus impliqués, ainsi que pour la société et les politiques publiques.

Le raisonnement erroné conduisant les jeunes adultes à faire un choix aussi pauvre doit être exposé. Voici quatre mythes entourant ce changement.

Mythe n ° 1: vivre ensemble est un bon moyen de "tester l'eau".

De nombreux couples déclarent vouloir vivre ensemble pour voir s'ils sont compatibles et ne réalisent pas que la cohabitation est plus une préparation au divorce qu'un moyen de renforcer les chances de réussite du mariage: le taux de divorce des femmes qui cohabitent avoisine les 80%. plus élevé que ceux qui ne le font pas. En fait, des études indiquent que les couples cohabitants ont une qualité conjugale inférieure et un risque accru de divorce. De plus, les relations de cohabitation ont tendance à être fragiles et de courte durée; moins de la moitié des relations de cohabitation durent cinq ans ou plus. En règle générale, ils durent environ 18 mois.

Mythe n ° 2: les couples n'ont pas vraiment besoin de ce "morceau de papier".

Un problème majeur avec la cohabitation est qu’il s’agit d’un arrangement provisoire qui manque de stabilité; personne ne peut dépendre de la relation - ni les partenaires, ni les enfants, ni la communauté, ni la société. De telles relations contribuent peu à ceux qui se trouvent à l'intérieur et certainement peu à ceux qui ne font pas partie de l'entente. Parfois, les couples choisissent de vivre ensemble comme substitut du mariage, ce qui indique que si la relation se détériore, ils peuvent éviter les ennuis, les dépenses et le traumatisme émotionnel d'un divorce. Avec un lien aussi faible entre les deux parties, il est peu probable qu'elles résoudront leurs problèmes ou maintiendront leur relation sous pression.

Mythe n ° 3: Les relations de cohabitation mènent généralement au mariage.

Au cours des années 1970, environ 60% des couples cohabitants se sont mariés en l'espace de trois ans, mais cette proportion est tombée à moins de 40%. Alors que les femmes d’aujourd’hui ont encore tendance à penser que «la cohabitation mènera au mariage», de nombreuses études portant sur des étudiants ont révélé que les hommes cohabitent généralement simplement parce que cela leur convient. En fait, les spécialistes s'accordent généralement pour dire que le fait de vivre ensemble avant le mariage place les femmes dans une position nettement désavantagée en termes de "pouvoir". Un professeur d'université a décrit une enquête qu'il a menée pendant plusieurs années dans ses cours sur le mariage. Il a demandé aux gars qui vivaient avec une fille, à blanc: "Est-ce que vous allez épouser la fille avec qui vous vivez?" La réponse accablante, rapporte-t-il, a été "NON!" Quand il a demandé aux filles si elles allaient épouser le gars avec qui elles vivaient, leur réponse a été: "Oh, oui; nous nous aimons et nous apprenons à être ensemble."

Mythe n ° 4: Les relations de cohabitation sont plus égalitaires que le mariage.

Il est de notoriété publique que les femmes et les enfants souffrent davantage de pauvreté après la rupture d'une relation de cohabitation, mais on ne comprend pas très bien qu'il existe également un déséquilibre économique en faveur de l'homme au sein de telles relations. Alors que les couples qui vivent ensemble disent qu'ils envisagent de partager les dépenses de manière égale, les femmes soutiennent le plus souvent les hommes. Des études montrent que les femmes contribuent généralement pour plus de 70% du revenu dans une relation de cohabitation. De même, les femmes ont tendance à faire plus de nettoyage, de cuisine et de lessive. S'ils sont étudiants, comme c'est souvent le cas, et confrontés à des contraintes de temps ou d'économie nécessitant une réduction de la charge de classe, c'est presque toujours la femme, et non l'homme, qui abandonne une classe.

Conclusion

Un grand nombre de preuves sociologiques montrent que la cohabitation est une alternative inférieure à la famille mariée, intacte, biparentale et conjugale. De plus en plus, les mythes sur la vie commune sans mariage ressemblent à un miroir brisé par la force des faits qui révèlent la réalité de la cohabitation.


Dr. Janice Shaw Crouse est Senior Fellow de l' institut Beverly LaHaye de Concerned Women for America . Elle écrit sur les questions contemporaines qui touchent les femmes, la famille, la religion et la culture dans sa chronique régulière "Dot.Commentary".

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