La grandeur démontrée: Jésus montre le chemin

Voici une vérité essentielle: pour apprendre la vraie humilité, il faut plus qu'une redéfinition de la grandeur; il nous faut encore plus que l'exemple personnel de service humble de Jésus.

Ce dont nous avons besoin, c'est de sa mort.

Écoutez encore ce que Jésus a dit dans Marc 10:45: «Car même le Fils de l'homme n'est pas venu pour être servi, mais pour servir et pour donner sa vie en rançon pour beaucoup.» Le Sauveur ici clarifie la différence pour ses disciples entre son exemple et le leur; Il souligne le caractère unique de son propre sacrifice. Il leur dit non seulement que la vraie grandeur est obtenue en imitant son exemple, mais aussi que la vraie grandeur n'est même pas possible pour nous en dehors du sacrifice unique du Sauveur.

C'est un point crucial. Il n’est pas exagéré de dire que comprendre le lieu de la croix est essentiel pour saisir les principes de l’humilité. Donc, si nécessaire, lisez lentement, car nous approchons de la terre sainte.

Seul Jésus est venu donner sa vie en rançon pour les péchés de nombreuses personnes, ce qui le sépare de tout service sacrificiel que quiconque pourrait offrir n'importe où. Nous trouvons ici ce qui est complètement, absolument et catégoriquement unique sur le Sauveur et son exemple. Et dans la vraie humilité, notre propre service envers les autres est toujours à la fois un effet de son sacrifice unique et la preuve de celui-ci. Son seul sacrifice nous permet d'atteindre et de faire l'expérience de la vraie grandeur aux yeux de Dieu.

Donald English exprime ce point de la manière suivante dans Le message de Marc: Le mystère de la foi: «Le Seigneur crucifié et ressuscité à la source de tout service chrétien dans le monde est mort pour nous libérer dans un tel service.» C'est pourquoi tous les services chrétiens non seulement reflète l'exemple du Sauveur, mais devrait aussi nous rappeler son sacrifice. En fin de compte, notre service chrétien n’existe que pour attirer l’attention sur cette source - sur notre Seigneur crucifié et ressuscité, qui s’est donné en rançon pour nous tous.

Passons à l'observation de ce sacrifice incomparable.

Jésus montre le chemin

Dans Marc 10, nous trouvons Jésus et ses disciples sur la route, en train de monter à Jérusalem. C'est le dernier voyage du ministère de Jésus, et la destination finale est bien en vue. L'heure pour laquelle il est finalement venu approche maintenant. La croix est à l'horizon.

Ce long voyage vers Jérusalem et la croix sera apparemment un solitaire pour le Sauveur, car il le fait sans la compréhension et le soutien complets de ses disciples. Ils continuent à être aveuglés par une ambition égoïste. Il doit donc continuer à leur enseigner et leur enseigner et à confronter leur arrogance.

Et pourtant, quel que soit le chagrin de son cœur, il se voit «marcher devant eux» (v. 32). Personne ne le pousse; personne ne le force. Il montre le chemin. Et Celui qui trace le chemin est le seul de ce groupe de voyageurs à savoir ce qui l'angoisse indescriptible l'attend là-bas.

Faites une pause, si vous voulez, et imaginez-le dans votre esprit. Voyez cette silhouette isolée devant vous, pleinement consciente et informée de ce qui l'attend à Jérusalem. Considérez-le fermement, déterminé, fixez le pas à ses disciples et avancez résolument vers l'avant.

Où?

À Jérusalem.

Pourquoi?

Mourir.

Il ne sera pas découragé. Il est plein de résolution alors qu'il conserve ce rendez-vous pris dans l'éternité. Inlassablement, il se rend à un endroit où il sera trahi et arrêté, où il sera accusé et condamné, où il sera ridiculisé, craché, flagellé et finalement exécuté. Et il n'y a aucune hésitation, aucune réticence dans ses pas. Bien que des souffrances inimaginables soient devant lui, il marche en avant et montre la voie.

La rançon

Tel est le contexte de la rencontre de Jésus avec les paroles et les actions orgueilleuses de ses disciples arrogants et indignés. Et alors qu’il affronte leur orgueil - et le nôtre -, Jésus définit pour la première fois le but de sa mort imminente et ce qu’elle va accomplir: «Le Fils de l’homme est venu… donner sa vie en rançon pour beaucoup» (Marc 10: 45).

Un peu plus tôt dans ce chapitre, Mark a fourni des informations supplémentaires qui approfondissent le sens de ce moment profond: Peu de temps auparavant, Jésus avait rencontré un jeune et riche souverain qui voulait savoir comment gagner sa vie éternelle. Après avoir entendu la réponse du Sauveur, les disciples avaient été «extrêmement étonnés» et lui avaient demandé: «Alors, qui peut être sauvé?» Jésus les avait regardés et avait répondu: «Avec l'homme, c'est impossible, mais pas avec Dieu. Car tout est possible avec Dieu »(v. 27).

Ayant révélé l'impossibilité du salut en dehors de Dieu, Jésus révèle maintenant comment Dieu sauvera. Le Sauveur décrit sa mort imminente comme une «rançon». Il utilise ce mot de manière intentionnelle et stratégique.

Malheureusement, la rançon a pour nous une signification assez limitée. Nous ne le rencontrons pas beaucoup, sauf en regardant des émissions de télévision ou des films avec un enlèvement dans l'intrigue. Mais la signification de ce mot était beaucoup plus intense, immédiate et familière pour les disciples de ce jour-là. Comme Donald English nous le rappelle, «la rançon était une image familière dans les cultures juive, romaine et grecque. C'était le prix à payer pour libérer un esclave, un prisonnier de guerre ou un condamné. »Une rançon représentait le paiement du prix requis pour être libéré de diverses formes de servitude, de captivité ou de condamnation qui étaient courantes à cette époque. .

Respectabilité manquante

De plus, rançon n'était pas un terme associé à la respectabilité. La personne rachetée était soit un esclave, un ennemi emprisonné ou un criminel condamné.

Comment cela s'applique-t-il à nous? Que trop bien. Comme l'écrit John Stott dans La Croix du Christ, l'image de la rançon met l'accent «sur notre état déplorable - en fait notre captivité dans le péché - qui rendait nécessaire le sauvetage divin». C'est ce qui est révélé ici. Alors, entendre le Sauveur prononcer le mot rançon et le comprendre correctement, c'est être récemment rappelé et affecté par notre propre état grave et désolant, notre misérable perte et notre misérable attachement au péché. Nous ne pouvons pas nous libérer de l'orgueil et de l'ambition égoïste; un sauvetage divin est absolument nécessaire.

Jésus cherche à imprimer ce message à chacun de nous: «Tu es perdu. Votre situation ne pourrait être plus sans espoir. Et seul, vous êtes incapable de modifier ou d'échapper à cela. "

Pourquoi la mort de Jésus était-elle nécessaire? Parce que toute l'humanité est corrompue et condamnée et que nous avons tous une tendance aiguë à nier la réalité de notre état perdu devant Dieu.

Nous voilà

Pour clarifier le sérieux de notre situation difficile, nous n'avons pas besoin de chercher plus loin qu'ici dans Mark 10. Observez attentivement et vous retrouverez votre propre visage parmi les différents portraits que Mark fournit dans ce passage de l'Écriture.

Peut-être vous reconnaissez-vous dans le jeune et riche souverain qui valorisait ses biens plus que les paroles du Sauveur. Peut-être vous voyez-vous dans James et John et leurs ambitions égoïstes. Ou, si vous vous considérez comme supérieur à Jacques et Jean et à leur attitude, vous vous retrouverez ainsi parmi les autres disciples dans leur indignation, qui révélait non seulement leur propre désir de gloire, mais aussi leur propre justice - peut-être un péché beaucoup plus grave que James et John.

Mais laissez-moi être clair. Nous figurons tous quelque part dans la galerie de portraits de pécheurs de Mark. Et Jésus lui-même nous ramène à la maison ce que cela signifie: une condition de captivité humainement immuable pour le péché.

Notre situation ne pourrait pas être plus grave. Avant notre conversion, nous étions prisonniers du péché, et même après notre conversion, nous continuons à lutter contre la présence du péché, bien que nous soyons libérés du pouvoir et de la sanction du péché. Et si vous n'êtes pas au courant de ce danger, vous n'apprécierez jamais suffisamment la signification de sa mort. C'est cette captivité au péché et cette tendance continue à pécher qui nécessitent la mort du Sauveur en tant que rançon pour beaucoup. C'est le prix que la rançon exige: la vie du Fils unique de Dieu.

Il était humainement impossible pour les disciples de se libérer de leur quête égoïste d'exaltation de soi, tout comme il nous est impossible de nous libérer des mêmes péchés. Mais Dieu accomplit ce qui est humainement impossible! Il paie le prix de notre liberté et ce prix est le sacrifice substitutif du Fils de Dieu sur la croix, sans péché.

La bonne nouvelle

Comment Dieu sauvera-t-il? Il sauvera en exécutant Son Fils - pour le bien des jeunes souverains riches, pour Jacques et Jean, pour dix disciples indignés et pour celui de fiers pécheurs comme vous et moi. Comment Dieu nous libérera-t-il de la prison d'orgueil? Comment pouvons-nous être libérés du pouvoir dominant des définitions vides de la grandeur dans le monde?

Pour ceux qui ressentent les effets de leur grave condition, qui se rendent compte de leur condition humaine inaltérable, la bonne nouvelle est qu'il y en a un qui apparaît sur les lieux et dit ceci: «Je suis venu. Je montre le chemin. Je me déplace sans relâche vers l'endroit où je serai cloué sur une croix et élevé comme exemple ultime de souffrance, et la fureur concentrée de la colère du Père pour vos péchés se visera sur moi. Et je vais gémir, car je suis sans péché et je ne connais aucun péché, même un seul. Pourtant, sur cette croix, je ferai l'expérience des péchés de beaucoup de ceux qui ont été visités sur mon corps. Et je mourrai.

C'est la mort qui l'attend. Mais sa souffrance suivra la joie: la joie certaine de connaître sa mort a racheté le plus grand nombre!

C'est l'effet de la mort expiatoire du Fils de Dieu.

Si Dieu nous veut en retour

Dans L'expiation: son sens et sa signification, Leon Morris décrit notre condition humainement immuable de la manière suivante:

Dieu a créé l'homme, l'a créé pour être le sien…. Dieu l'a placé en Eden pour vivre en communion avec lui, mais l'homme a péché. L'homme est devenu l'esclave du mal. Il ne peut pas se libérer. C’est précisément la situation que le monde antique considérait comme appelant à un acte de rédemption. Nous qui appartenons à Dieu, nous sommes entrés dans le pouvoir d'un puissant ennemi dont nous ne pouvons nous libérer. Si je peux le dire respectueusement, Dieu, s'il veut notre retour, doit en payer le prix.

Et le grand enseignement du Nouveau Testament est que Dieu en a payé le prix. Il nous a rachetés. Christ est devenu notre Rédempteur…. Pour libérer les esclaves du péché, il en a payé le prix. Nous étions en captivité. Nous étions sous l'emprise du mal. Nous ne pouvions pas nous libérer. Mais le prix a été payé et le résultat est que nous allons gratuitement.

C'est tout à fait vrai. Nous y allons gratuitement! Nous sommes rachetés… libérés… pardonnés de nos péchés. Quel soulagement!

Et nous sommes transformés tout au long de notre vie à l'image de son Fils, servant les autres pour la gloire de Dieu. C'est l'effet de ce sacrifice: beaucoup sont rachetés, beaucoup sont transformés. Y compris James et John. Parce que ce récit dans Marc 10 n’est pas le dernier chapitre de leur histoire.

James et John Transformed

James et John ont été rachetés par la mort du Sauveur et ont été pardonnés de leur fierté et de tous leurs péchés. Et ils seraient également transformés, d'hommes confiants en eux-mêmes, en humbles serviteurs qui vivraient pour servir les autres avec l'évangile pour la gloire de Dieu.

Et ils souffriraient.

Après la résurrection et l'ascension du Christ, Jacques fut le premier des apôtres à être martyrisé, comme nous l'avons lu plus tôt dans le livre des Actes: «À cette époque, le roi Hérode imposa des mains vio lentes à certains membres de l'église. Il a tué Jacques, le frère de Jean, avec l'épée »(Actes 12: 1–2).

Les Écritures nous disent: «La mort de ses saints est précieuse aux yeux de l'Éternel» (Psaume 116: 15). Combien profondément à ses yeux devait être la vue de cet homme autrefois confiant et égoïstement ambitieux, agenouillé tandis que l'épée du bourreau était levée au-dessus de lui! Qu'est-ce qui avait transformé James? Que s'est-il passé entre Marc 10 et Actes 12?

Le Sauveur était mort en rançon.

John, son frère, serait également transformé. Jean fut apparemment le dernier des apôtres à mourir, mais il subit la persécution et fut banni sur l'île de Patmos. Il ressort clairement des lettres que Jean a écrites qu'il comprenait les enseignements de son Sauveur sur le service humble: «Nous connaissons donc l'amour, que [le Christ] a donné sa vie pour nous et que nous devons donner notre vie pour les frères» (1 Jean 3:16). John a bien compris.

Qu'est-ce qui a transformé John? Que s'est-il passé entre Marc 10 et l'écriture des épîtres de Jean?

Le Sauveur était mort en rançon.

Les James et John que nous voyons à Mark 10 n’insistaient absolument pas pour donner leur vie à d’autres, mais ils seraient complètement transformés. Et l'explication de cette transformation n'était pas seulement l'exemple de notre Seigneur mais le sacrifice de notre Seigneur. Son sacrifice était une rançon pour le péché, et son effet fut une libération pour James et John de leur égoïsme et de leurs modèles d'orgueil.

Ici, deux hommes ont été transformés en humbles serviteurs de l'Évangile et en serviteurs de l'église par le sacrifice du Sauveur. Deux hommes qui ont vraiment mis fin à leurs vies aux yeux de Dieu.

Pourquoi? Comment?

«Le Fils de l'homme n'est pas venu pour être servi, mais pour servir et donner sa vie en rançon pour beaucoup» (Matthieu 20:28).

Voir la source

En rencontrant ceux qui servent humblement, sachez qu'ils sont vraiment grands aux yeux de Dieu. Mais comprenez aussi la source de leur service. Leur humble service devrait vous rappeler cette mort, cette rançon, ce prix payé pour libérer celui que vous voyez maintenant en train de servir.

Considérez votre propre vie pour un instant. Où seriez-vous aujourd'hui s'il ne vous avait pas racheté, s'il ne vous avait pas libéré? Je vais te dire où. Vous seriez autosuffisant, cherchant à cultiver la confiance en soi dans le but de se glorifier.

Mais que vous est-il arrivé? Si vous avez été converti avec génie, vous avez été pardonné et transformé. Et bien que pour le moment il reste en vous une tentation et une tendance à pécher, un changement fondamental et radical s’est produit pour que vous ayez le désir de servir les autres et de voir Dieu glorifié. Nous connaissons l'appel intérieur à donner notre vie les uns aux autres parce qu'il a donné sa vie pour nous.

Quelle mort puissante! La croix rançon, la croix libérée, la croix se transforme! Faites donc en sorte que votre but et votre habitude de vie, lorsque vous voyez quelqu'un qui sert, soit rappelé au sacrifice du Sauveur, car en dehors de son sacrifice, il n'y a pas de service. La vraie grandeur n'est atteinte que si elle imite l'exemple du Sauveur - et rendue possible uniquement par le sacrifice du Sauveur.

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