Former un pharisien? Disséquer le guide parental de Michael et Debi Pearl

Avis parental: Cet article contient une brève description du traitement brutal

Entre 2006 et 2011, trois enfants de familles dévouées à l'école à la maison sont décédés alors qu'ils étaient disciplinés par leurs parents, des chrétiens professés qui auraient lu ou suivi le livre controversé de Michael et Debi Pearl sur le rôle parental, To Train Up a Child.

Les parents sont maintenant derrière les barreaux et leurs enfants en vie sont avec des membres de leur famille ou dans des familles d'accueil. Aucun tribunal n'a jamais jugé les Pearls coupables de maltraitance à enfant, mais des questions subsistent quant à savoir s'il y a un aspect tortueux dans la tactique parentale de To Train Up a Child .

Il y a vingt ans, Michael Pearl avait imprimé 30 exemplaires d'un livre patché ensemble sur la parentalité, tiré de diverses lettres qu'il avait écrites sur la manière dont lui et sa femme, Debi, utilisaient la «formation traditionnelle pour enfants» avec leurs cinq enfants. Quand les 30 exemplaires ont disparu, il a emprunté assez d’argent pour en imprimer 3 000 autres, pensant qu’ils dureraient le reste de sa vie, «coincés au fond d’un placard plein d’anciens équipements de chasse», explique Pearl. Il les a vendus 1, 50 $ chacun.

Aujourd'hui, les Pearls ont vendu plus de 685 000 exemplaires du livre, qui contient 22 chapitres courts de recommandations avisées sur les règles et la discipline applicables aux ménages. Le livre demande aux parents de fixer des limites strictes, en utilisant la tige pour «châtier» les enfants, mais en les avertissant de ne pas se discipliner dans la colère et de nouer des relations avec leurs enfants. Il préconise également de créer une volonté de soumission et d'obéissance chez les enfants en les «commutant» rapidement et souvent, mais pas trop fort et uniquement lorsque les parents sont calmes.

Pearl dit que la méthode fonctionnera sur n'importe quel enfant tant que les parents sont cohérents et commencent pendant que l'enfant est un enfant en bas âge. Il dit que ses conseils traditionnels, utilisés à bon escient, élimineront les plaintes et les manipulations que Pearl a encouragées de nombreux parents à encourager de la part de leurs enfants. Il a également déclaré que la formation était une réaction plus clémente envers la désobéissance que la réprimande verbale énervée d'un parent frustré. Il dit que sa méthode réduira considérablement le besoin de discipline à mesure que l'enfant grandit.

Mais beaucoup de parents et de médias qui parlent ouvertement disent que le livre est abusif et disent que c'est la cause immédiate d'au moins ces trois cas d'abus et de torture mortels commis sur des enfants. Une pétition de plus de 100 000 signatures demande à Amazon de retirer le livre de son site Web.

Joy Havlik a entendu parler de To Train Up a Child alors qu'elle faisait l'école à la maison pour six de ses enfants, y compris une élève de première année aux prises avec des problèmes de phonétique, tout en essayant de garder un œil sur ses deux bambins mobiles. Elle et son mari, Steve, ont participé à une église de la grande commission, puis à un groupe d’écoliers à la maison de Bill Gothard, qui ont tous deux souligné l’importance de la fessée et d’une discipline stricte. Leurs huit enfants sont maintenant adultes et ils ne sont plus impliqués dans aucun des deux groupes. Elle dit maintenant: «Certaines des choses qui nous ont été enseignées étaient vraiment excessives."

Une amie du groupe de homeschooling de Havlik lui a parlé du livre de Pearls et elle a essayé certains de ses enseignements avec ses deux plus jeunes enfants, mais elle craint maintenant qu'elle ne soit trop dure. Elle dit que les parents devraient regarder leurs motivations, et se souvient du sentiment que sa famille était supposée être parfaite: «Il ne suffit pas que votre famille ressemble à des canards. Chaque enfant est différent, vous ne voulez pas qu'ils soient trop contrôlés, trop disciplinés au point de ne pas avoir noué de véritables relations avec vos enfants. »Elle craint trop de règles et trop de contrôle pour donner aux enfants une idée faussée de Dieu: «Ils voient Dieu comme un chef de projet dur. Ils ne veulent rien avoir à faire avec Dieu ou l'église. C'est la tragédie. "

Havlik dit que les parents doivent faire preuve de prudence et de prudence: «Éloignez-vous des formules. La parentalité est bien plus compliquée que cela. »Elle aborde également ses enfants avec humilité:« Je veux avoir plus de discussions avec mes enfants et leur demander pardon pour les moments où j'ai été dure. »

Sur leur site Web, les Pearls encouragent les parents à utiliser un tuyau de plomberie d'un quart de pouce (une mince pellicule de plastique souple) pour discipliner leurs enfants: ils disent que cela piquera la peau mais ne causera pas d'ecchymoses. J’ai parlé avec Michael Pearl, qui a déclaré: «Je n’ai jamais préconisé - ni en privé, ni en public, ni par écrit - de refuser la nourriture à un enfant, obligeant les enfants à dormir par terre ou à l’extérieur, en les contraignant dans des couvertures autres moyens), donner la fessée aux enfants, aux pieds, au visage ou au dos, en les enfermant dans de petites pièces ou dans des récipients étroits, ou en les forçant à rester dehors par temps froid. "

Mais trois enfants sont décédés après que des parents qui avaient lu Pour s’entraîner jusqu’à un enfant soient allés au-delà des recommandations des Pearls. Les parents avaient tous à leur domicile un tuyau d’approvisionnement en plomberie d’un quart de pouce et une fille est décédée après avoir été battue. Les histoires sont brutales:

  • Sean Paddock, âgé de 4 ans, est décédé en 2006 d'étouffement lorsque sa mère l'a enveloppé si étroitement dans une couverture qu'il ne pouvait plus respirer. Sa mère a été reconnue coupable de meurtre au premier degré et d'abus commis sur un enfant. Les Paddocks avaient adopté six enfants, dont Sean.

  • Lydia Schatz, 7 ans, est décédée en 2010 après avoir été battue par ses parents pendant sept heures. Ses parents ont conclu un accord de plaidoyer et ont semblé avoir des remords. Son père a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré et de torture. Sa mère a été reconnue coupable d'homicide volontaire et de châtiment corporel illégal. Les Schatzes, qui ont eu six enfants biologiques, ont adopté Lydia et deux autres enfants du Libéria.

  • Hana Williams, 13 ans, est décédée en 2011 de malnutrition et d'hypothermie. Elle ne respirait plus lorsque ses frères et soeurs l'ont retrouvée face cachée et nue dans le jardin de sa famille. Ses parents ont été reconnus coupables d'agression au premier degré et d'homicide involontaire. Sa mère a également été reconnue coupable d'homicide par abus. Les Williamse, qui ont eu sept enfants biologiques, ont adopté Hana et un autre enfant d'Éthiopie.

Les critiques affirment que les enfants adoptés plus âgés, en particulier ceux qui vivent dans des endroits violents, ont des besoins particuliers, mais Pearl affirme que ses méthodes sont adaptables à tous les enfants, quels que soient leur "handicap ou leur état psychologique". Ce sont toujours des individus qui agissent à l'extrême. Ces individus sont capables d'utiliser ce qui a été dit à propos de l'utilisation légitime de la canne pour justifier la brutalité continue de leurs enfants ... Ils se diraient "de forts disciplinaires " . "Mais quiconque offensera l'un des ces petits qui croient en moi, il valait mieux pour lui qu'une meule soit pendue autour de son cou et qu'il soit noyé au fond de la mer »(Matthieu 18.6)."

Michael et Debi Pearl vivent sur 100 hectares à Pleasantville, dans le Tennessee. La ville est un point sur la carte située à 32 km au sud-ouest de Nashville. La communauté rurale, bordée de routes pavées et d'arbres verdoyants et luxuriants, abrite des agriculteurs, des homesteaders et un village Amish.

Quand leur fils aîné était encore adolescent, les Pearls quittèrent leur domicile et le travail de Michael au nord de Memphis pour commencer une nouvelle vie. Ils ont payé l'argent pour le terrain, ont coupé leurs propres arbres avec une scierie fabriquée par eux-mêmes et ont construit une maison de quatre chambres à coucher, une grange et un magasin. Pour joindre les deux bouts, eux et leurs cinq enfants ont eu de petits boulots: poser des pierres, construire des granges, mettre des légumes en conserve, traire des vaches, cultiver et vendre des légumes biologiques. Michael dit qu'ils ont déménagé dans leur «paradis travailleur» parce qu'il en est venu à la conclusion que ses enfants «étaient trop choyés. De plus, je m'ennuyais.

Lindsay Gallegos a passé quelque temps avec les Pearls à Pleasantville. Elle est l'un des huit enfants élevés par des parents qui avaient l'habitude de former un enfant. «Nous étions vraiment ancrés dans le monde conservateur et Bill Gothard de l'école à la maison», dit-elle. Gallegos connaît très bien le livre de Pearls - sa mère lui faisait lire des sections surlignées lorsqu'elle désobéissait - mais elle connaît également la famille Pearl.

Une tragédie familiale l'envoya chercher une sortie du monde du travail «conservateur» dans lequel elle avait grandi. Elle quitta donc son domicile à l'âge de 21 ans. Elle se rendit au Tennessee à deux occasions différentes pour passer trois semaines au total avec des amis qui habitait à deux miles de la ferme des Pearls. Elle est allée à l'église de Cane Creek, l'église non confessionnelle des Pearls. Elle a pris quelques repas chez Michael et Debi et se souvient de Debi dansant autour de la cuisine et se moquant de Michael pour ne pas avoir sorti les poubelles. Elle traînait avec les enfants adultes des Pearls, chassait la dinde et se rendait à Nashville pour voir un film et dîner.

Gallegos dit que la famille Pearl était accueillante, proche et joviale et que leurs enfants avaient beaucoup d'indépendance: «Tout ce qu'ils ont fait pour leurs enfants a fonctionné». Elle est maintenant mère de trois enfants - âgés de 5, 3 et 1 ans— à San Antonio, au Texas, mais elle et son mari ont décidé de ne pas utiliser les méthodes des Pearls car «beaucoup de ce qu'ils ont dans leur livre est trop extrême pour moi».

Ce n'est pas vrai pour les autres, et j'ai essayé d'interviewer au compte-rendu des parents qui aiment To Train Up a Child, mais ils ont tous refusé, étant donné les inquiétudes relatives à une éventuelle intervention de l'État. Ils ont tous loué les résultats observés chez leurs enfants, affirmant que leur application des principes de Former un enfant permettait de définir clairement les limites et de rendre justice rapidement. Ils disent que leurs maisons sont plus paisibles, leurs enfants plus respectueux et qu'ils ne grandissent pas craintifs ou timides.

Les Pearls dirigent un ministère, No Greater Joy Ministries, composé de bureaux et d’entrepôts appartenant au ministère, et écrivent abondamment sur la parentalité, l’école à la maison et le mariage. Michael Pearl ne cadre pas avec les stéréotypes faciles - il a critiqué Bill Gothard et le mouvement du patriarcat - et ne semble pas gêné par la presse négative: «Peu de gens pensent que ce que les médias disent est vrai, surtout quand ils attaquent des chrétiens, des conservateurs ou principes traditionnels. … Nos ventes sur Amazon augmentent chaque fois que nous sommes dans les nouvelles. ”

Kirstie et Ryan Benke se sont mariés jeunes et ont été enceintes au bout d'un an. Quand leur fils Creed est né, Kirstie a cherché partout des conseils sur la parentalité. La femme de son pasteur, une mère qui fait l'école à la maison, lui a donné une copie de To Train Up a Child . Ils l'ont essayé régulièrement pendant un an. Elle a vu la fessée comme une réponse aimante au péché, une réaction «une fois pour toutes» faite au lieu d'un processus long, interminable et assombri.

Mais Kirstie dit avoir eu le sentiment qu'il manquait quelque chose: «Je n'ai pas vu l'Évangile, j'ai vu la moralité. Creed se comportait mieux, mais il était en colère. Je ne pense pas que nous lui demandions pourquoi il avait besoin de se comporter de cette façon. » Shepherding a Child's Heart de Ted Tripp a contribué à combler certaines lacunes:« Shepherding a Child's heart a ajouté: «Pourquoi lui donnes-tu une fessée? ' Vous ne voulez pas juste des enfants bien élevés. … Tu veux rendre l'évangile attrayant pour eux.

Avec ses deux fils de 5 et 2 ans et un autre en chemin, Kirstie déclare: «J'ai beaucoup de compassion pour les autres parents. Nous avons tendance à nous juger sur le thème "Mon enfant se comporte mieux, donc je dois être un meilleur parent." … Il y a bien l'évangile. Vous vous attendez à ce qu'ils pèchent. Mais à part ça, chaque famille est différente.

Kirsten Black est différente de certaines femmes en ce sens qu'elle a cinq garçons et ne semble pas se préoccuper du football qui lui passe à la tête quand elle lance calmement une balle molle à sa fille de 6 ans qui balance son bâton. Elle a les cheveux courts et des chaussures de tennis rouges géniales. Son mari, Vince, le bras tatoué sur Uzziah, âgé de 2 ans, dit qu'il veut être un parent de Deutéronome 6 et qu'il parle toujours de Dieu, qu'il s'agisse de faire ses courses ou de faire ses courses. L'arrière cour.

Les Blacks se sont installés à Fort Collins, dans le Colorado, pour y installer l’église dont il est maintenant le pasteur. Elle dit qu'elle a «grandi comme un pharisien très fort» et ce n'est qu'à la fin de sa vingtaine, quand elle a commencé à avoir des enfants, qu'elle a commencé à comprendre la façon dont l'Évangile transforme toute la vie. À présent, les Noirs tentent de parler ouvertement du péché lorsqu'ils modèlent le repentir et la grâce: «Nous leur disons:« Vous allez vous tromper. Lorsque vous vous trompez, que vous péchez, soyez prompt à le reconnaître, à l'avouer, à vous repentir, et c'est fait. '"Vince Black dit:" Nous essayons de leur montrer ce que signifie avoir besoin d'un Sauveur, et que Papa a besoin d'un sauveur aussi.

Ils essaient de ne pas acheter dans un livre parental comme la réponse unique. Kirsten dit: «Lorsque nous abordons ces livres avec l'espoir qu'il y aura des réponses sur« comment sauver mes enfants », nous recherchons une formule et non que Jésus fasse son travail salvateur. … Je dois garder la mentalité selon laquelle seul Jésus sauve. »Ils disciplinent mais disent que cela se fait toujours en relation - et que leur objectif en matière de discipline est d'instruire le cœur de leurs fils. «Il y a toujours de la restauration à la fin», dit Vince.

Kiley Crossland est écrivain au Colorado.

Courtesy WORLD News Service. Utilisé avec permission.

Date de publication: 28 avril 2014

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