Qui sont les gitans et que croient-ils?

«Un gitan a dû venir dans la nuit et a volé notre meilleure poule.» J'étais en Espagne rurale en 2002 lorsque j'ai surpris un couple de personnes âgées discuter d'un verrou cassé sur la porte de leur poulailler et d'une poule manquante.

Une semaine plus tard, ma famille et moi avons assisté à un festival encombré dans une ville espagnole médiévale. Les habitants du pays nous ont demandé de «faire attention aux gitans», qualifiés de «voleurs», de «mendiants» et de «fraudeurs qui organisent les jeux du festival. ”

Après mes vacances, je suis retourné au travail et j'en ai parlé à un collègue. Fronçant les sourcils, il a insisté sur le fait que je devais avoir mal compris ce que les locaux avaient dit, car «les gitans ne sont pas réels».

Qui sont les Tsiganes et que croient-ils?

Le terme "gitans" désigne un groupe ethnique appelé les Roms ou les Roms (également orthographié Roms). Les Roms ne doivent pas être confondus avec les Roumains ni avec les Romains, deux groupes ethniques distincts des Roms.

Les Roms ont plusieurs religions différentes, adoptant la religion prédominante de leur pays de résidence. Certains Roms suivent une confession chrétienne alors que d'autres sont musulmans.

Des recherches génétiques ont montré que les Roms descendaient d'un seul groupe de personnes qui avaient quitté le nord-ouest de l'Inde il y a 1 500 ans. Au cours des siècles qui ont suivi, les Roms se sont répandus dans toute l’Europe et, au XIXe siècle, avaient migré vers les Amériques.

Aujourd'hui, les Roms constituent un peuple diversifié vivant dans tous les continents habités du monde. La langue du romani s'appelle également le romani. Le romani comprend divers dialectes distincts, tous issus du sanscrit et étroitement liés à la langue hindi de l'Inde.

Quelle est l'origine du mot "gypsy?"

Le mot «gitan» trouve son origine au XVIe siècle et signifiait égyptien, car on pensait initialement que les Roms venaient d'Égypte. Le mot «gitan» est souvent considéré comme péjoratif en raison de son utilisation pour désigner un comportement illégal et un style de vie errant, plutôt que comme identifiant d'une race particulière.

Le mot «gyp», qui signifie escroquer, est également offensant pour les Roms, car il vient probablement du mot «gitan» et des stéréotypes que tous ceux qui sont considérés comme des «gitans» sont des escrocs.

Comment était la vie pour les premiers Roms européens?

Les historiens pensent que les Européens se méfiaient de la population d'origine roms qui avait émigré en Europe en tant que personnes déplacées au mode de vie étrange et nomade.

Les Roms (Tsiganes) sont victimes de discrimination en Europe depuis des siècles.

Les Européens ont longtemps dépeint les Roms / Tsiganes comme des étrangers sournois qui volent aux habitants avant de passer dans la ville voisine.

À cause de cette méfiance, les nations européennes ont asservi, expulsé, emprisonné et exécuté des Roms au cours des siècles. D'autres nations européennes ont utilisé leur système juridique pour opprimer les Roms, en adoptant des lois interdisant aux Roms d'acheter des terres ou de garantir des professions stables.

Certains pensent que ces restrictions légales imposées aux Roms ont nécessité la poursuite de leur style de vie itinérant, forçant les Roms à vivre dans le périmètre de la société sédentaire pendant des siècles. Ces Roms nomades (gitans) ont voyagé dans des wagons aux couleurs vives tirés par des chevaux et ont cherché un emploi propice à un mode de vie transitoire. Ces emplois comprenaient les métiers de marchands de bétail, d’entraîneurs et d’exposants d’animaux, d’artistes, de diseuses de bonne aventure et de forgerons.

La culture itinérante des Roms (gitans) a toujours été un obstacle à l'éducation.

Sur la base de la discrimination à l’égard des Roms et de leur culture migratoire, les taux de fréquentation scolaire et d’alphabétisation des Roms ont toujours été faibles. En fait, la majeure partie de ce que nous savons de la culture rom a été transmise par le biais d’histoires orales, car la langue romani reste en grande partie non écrite.

La culture traditionnelle des Roms et des Tsiganes défend la famille, les coutumes et l'autonomie gouvernementale.

En tant que personne déplacée ciblée par la société populaire, la culture rom est fortement axée sur la famille, les coutumes et l'autonomie gouvernementale. Dans les communautés roms qui restent itinérantes, les groupes voyagent dans des bandes composées de dix à plusieurs centaines de familles élargies voyageant ensemble dans des caravanes. Chaque groupe élit un chef masculin pour diriger le groupe et une chef féminine pour assurer le bien-être des femmes et des enfants du groupe.

Les Roms / Tsiganes sont également censés soutenir la communauté rom dans son ensemble en participant à des événements dans la communauté tels que des mariages, des baptêmes et des funérailles. Ne pas assister à ces événements pourrait être perçu comme irrespectueux et conduire éventuellement à l'isolement de la communauté rom dans son ensemble.

De nombreux Roms suivent également les coutumes traditionnelles des Roms. Par exemple, une fois qu'une fille rom / tsigane atteint la puberté, elle doit porter des jupes et des robes longues. En outre, certains groupes roms continuent de pratiquer les mariages arrangés, les mariages précoces et les "prix de la mariée" payés par la famille du marié à la famille de la mariée.

Les Roms disposent également de leur propre système interne d’autogouvernance pour répondre aux accusations de mauvaise conduite. En particulier, les chefs de communauté et les tribunaux d'anciens sont responsables de l'arbitrage des conflits et de l'administration des peines au sein de leur groupe rom spécifique. Les sanctions peuvent inclure une perte de réputation et, dans des cas extrêmes, une expulsion de la communauté rom.

Quelle est la vie des Roms modernes?

L'Europe compte la plus grande population de Romani / Tsigane, avec entre 10 et 12 millions de Roms, dont la plupart vivent en Europe centrale et orientale. Certains Roms européens restent nomades et vivent dans des camps ou des caravanes et se déplacent de ville en ville en voiture ou en véhicule de plaisance.

Les Roms (Tsiganes) d'aujourd'hui en Europe

Cependant, beaucoup de Roms d'aujourd'hui mènent une vie sédentaire. Malgré leur installation, les Roms restent l'un des groupes ethniques les plus défavorisés d'Europe: 80% des Roms vivaient en dessous du seuil de pauvreté en 2016. En outre, les politiques gouvernementales de certains pays européens ont cherché à empêcher l'intégration des Roms en empêchant leur accès au logement., éducation et emploi.

Ces dernières années, des cas alarmants de discrimination à l'encontre des Roms ont été rapportés en Europe, notamment la démolition systématique de camps de Roms et l'expulsion de milliers de Roms à la fois en France, ainsi que la terrible stérilisation forcée de femmes roms dans des pays tels que la République tchèque. République et la Slovaquie.

En outre, en mars 2019, Amnesty International a déposé une plainte auprès du Comité européen des droits sociaux contre le gouvernement italien, alléguant des violations internationales contre les Roms en Italie, notamment "des expulsions forcées généralisées ... le recours à des camps séparés offrant des logements insalubres et un manque d'égalité. l'accès au logement social. "

La situation des Roms est également une préoccupation majeure de l’UNICEF, organisation de défense des droits de l’enfant, qui s’emploie actuellement à accroître l’alphabétisation des enfants roms en Europe par le biais de programmes de visites à domicile associant les nouveaux parents à l’éducation des enfants et aux services sociaux.

Les Roms (Tsiganes) d'aujourd'hui en Amérique

On estime qu'un million de Roms vivent aux États-Unis, arrivant ici de différents pays et parlant différentes langues. Les États-Unis ont joué un rôle dans la discrimination contre les Roms dans le passé, certains États ayant abrogé des lois qui abrogeaient les lois permettant aux Roms de louer une propriété, de se divertir et de vendre des biens.

Cependant, les statistiques précises sur les Roms américains sont limitées en raison de:

  • Le manque d'études évaluant les réalités socio-économiques des Roms américains
  • L'absence d'informations en romani sur les résultats du recensement
  • La tendance de certains Roms américains à cacher leur héritage romani en tant que mentalité d'arnaque enracinée dans la discrimination que leurs ancêtres ont subie en Europe
  • Le manque de conscience de la part de certains Américains que le groupe ethnique réel des Roms, et non pas «un costume d'Halloween» ou des «personnages fictifs avec« des chariots, des chevaux et des tambourins »

Afin de remédier au manque de statistiques sur les Roms américains, l’Université de Harvard a récemment lancé une étude visant à évaluer le statut structurel, social et économique des communautés roms américaines.

Que peuvent apprendre les chrétiens du mode de vie rom / tsigane?

Tout partisan chrétien de la musique classique de Tchaïkovski, Schubert, Haydn ou Brahms, ou tout chrétien émerveillé par la beauté et le rythme du flamenco, peut remercier les Roms, dont l’héritage musical acclamé a fortement influencé ces styles musicaux.

En outre, bien que certaines traditions roms soient offensantes pour les chrétiens, telles que les mariages arrangés et les promesses de mariage, il existe d’autres traditions roms dignes de l’imitation. Parmi ces traditions figurent l'inclusion des membres de la famille élargie chez les Roms, le respect des personnes âgées et le sens de la solidarité.

Il est important de noter que bon nombre des nations critiquées pour leur discrimination à l'égard des Roms sont en grande partie des nations chrétiennes, à savoir l'Italie, la France et la Slovaquie. Récemment, en tant que geste important pour aider à panser les plaies et à réparer la division causée par l'oppression chrétienne des Roms, le pape François a rencontré une communauté rom, a demandé pardon et s'est excusé du fait que les chrétiens considéraient historiquement les Roms «sous le regard de Caïn Abel."

Comment les chrétiens devraient-ils répondre aux Roms?

Les chrétiens devraient répondre à la communauté rom de la même manière qu’ils le feraient à n’importe quel autre enfant de Dieu - en agissant envers les autres comme vous l’auriez fait (Luc 6:31), et en se rappelant que quoi que vous fassiez pour le moins de vos frères et soeurs, vous faites pour le Seigneur (Matthieu 25:40).

Pour terminer, nous ne devrions jamais douter de la capacité des gens à accepter l’acceptation. Moins de 20 ans après mon voyage en Espagne et ma première exposition aux stéréotypes négatifs sur les Roms, l’Espagne est désormais considérée comme un pays qui met en œuvre avec succès des programmes visant à aider à autonomiser et à intégrer sa population rom.


Dolores Smyth écrit sur la foi et la famille. Son travail a paru dans de nombreuses publications imprimées et en ligne. Vous pouvez suivre son travail sur Twitter @LolaWordSmyth .

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