Restaurer ce que les sauterelles ont mangé

Note de la rédaction: Cet article est extrait du nouveau livre de Kristine Steakley, Child of Divorce, Child of God (InterVarsity Press, 2008).

En grandissant, j'ai adoré mon père. C'était peut-être facile à faire puisque je ne le voyais que quelques semaines par an. Mais il y avait vraiment beaucoup à adorer. Mon père est beau et charmant et spirituel. Il aime s'amuser, il a un talent artistique et a acquis depuis longtemps une sophistication urbaine. Quand j'étais petit, il prenait des photos de moi sous tous les angles, comme si j'étais un mannequin posant pour Vogue, puis tendait la caméra et la bloquait pendant que je prenais quelques photos de lui. Il m'a acheté mon premier magnétophone et m'a encouragé à enregistrer mes pensées et à mener des entretiens. Il était mon premier sujet d’interview, et je rigole encore lorsque j’écoute la cassette et que j’entends ses réponses délibérément stupides à mes très graves questions.

À l'adolescence, je savais que mon père n'était pas parfait. D'une part, il était un procrastinator et était souvent en retard. Je me souviens qu'une fois, en traversant LAX, essayant désespérément de se rendre à la porte d'embarquement avant de fermer l'embarquement, alors que mon père attendait que mes bagages passent par la sécurité, il courait après moi. (Je l'ai fait, mais à peine.) Et il n'était pas le gars le plus pratique. Une journée amusante à la plage avec lui a eu pour résultat que nous étions tous les deux assommés devant les fans, notre peau ayant la couleur d'un homard juste bouilli parce que mon père n'avait pas apporté de crème solaire et que j'étais trop jeune pour y penser moi-même.

Pourtant, si jamais une fille pensait que son père marchait sur des nuages, c'était bien moi. Et puis il a disparu dans les nuages ​​et je ne l'ai pas vu pendant huit longues années. Quand je le revis enfin, il essaya de me faire appeler Bill à la place de papa. Je me souviens des premières fois où je l'ai vu après ces huit années, alors que les murs qui avaient été érigés étaient lentement démantelés. Il y a eu des moments difficiles, des conversations hésitantes. Quelque chose dans notre relation était brisé, brisé, et alors que nous ramassions les morceaux et appliquions lentement de la colle, il restait encore beaucoup de bords déchiquetés et de parties manquantes.

Lorsque nous avons commencé à reconstruire notre relation père-fille, je me suis toujours retrouvée à en vouloir davantage. Chaque interaction que j'ai eu avec papa m'a laissé déçu. C'était comme si je buvais une petite gorgée d'eau alors que ce que je voulais vraiment, c'était ingurgiter une bouteille pleine pour étancher ma soif. Ensuite, j'ai lu le livre de M. Kevin Leman, intitulé Le sens des hommes dans votre vie, et j'ai réalisé que je m'attendais à ce que mon père espère qu'il ne se rencontrerait pas. Je voulais qu’il devienne le père de l’année et se transforme tout à coup en Pa Ingalls ou Ward Cleaver.

Le pasteur d'une église à laquelle j'ai assisté une fois avait l'habitude de dire: «La différence entre la réalité et les attentes, c'est la déception.» Il avait raison. Leman a dit ceci: «Vous savez ce sentiment latent que vous avez toujours manqué quelque chose mais que vous n'étiez jamais sûr de ce que c'était exactement? Eh bien, c'est ça. C'est le père que vous avez toujours désiré, opposé à celui que vous avez toujours eu. "1

Lire ces mots a été une percée pour moi. Je me suis rendu compte que mon père n'avait jamais été la superstar que je l'avais conçue. Il n'était pas la créature du lagon noir, mais Ward Cleaver n'était pas non plus. Je devais arrêter de tenir mon père pour responsable de ne pas être le père que je voulais qu'il soit et commencer à apprécier et apprécier le père qu'il était.

Mon père ne va probablement jamais m'engager dans de profondes discussions sur ma vie, me donner des conseils paternels sur les hommes et demander comment ma voiture tourne. Mais c’est toujours un homme charmant et plein d’esprit qui me fait rire et encourage mes talents.

Il y a aussi un autre côté à cette équation: j'ai un beau-père. Nous ne partageons pas le même ADN, mais nous avons l'histoire, les souvenirs de nos expériences familiales communes, et je sais qu'il est toujours plus qu'heureux d'avoir ces grandes conversations, de dispenser les conseils paternels et de s'assurer que ma voiture roule bien. Sa présence dans ma vie est un réconfort et une bénédiction pour moi.

Certaines des personnes à qui j'ai parlé au moment d'écrire ce livre avaient des beaux-pères qui ont ensuite disparu, tout comme leurs pères. Certaines avaient des mères qui sont parties et qui ne sont jamais revenues.

Après le divorce des parents de Derrick, sa mère s'est remariée, mais Derrick n'a pas entretenu de relations étroites avec son père ou son beau-père. Alors qu'il commençait à se marier au début de la trentaine, Derrick luttait contre la peur. Il a estimé qu'il n'avait jamais eu un bon modèle pour ce que devrait être un mari. Mais Derrick a reconnu sa peur et a décidé de faire quelque chose à ce sujet. Il a commencé à passer du temps avec un homme chrétien dont il admirait la famille. Lorsque Derrick avait des craintes concernant le mariage ou des questions sur la manière de devenir un bon mari ou un bon père, il avait de longues discussions avec son mentor. Mais surtout, il passait du temps à observer.

Derrick a fait exprès ce que l'auteur Donald Miller a fait par accident. Miller n'a pas adopté son mentor, John MacMurray. C'était l'inverse. MacMurray et son épouse ont invité Miller à vivre dans l'appartement au-dessus de leur garage. Bien qu'il ne cherchait pas un exemple de virilité divine, Miller se retrouva au premier rang. En réfléchissant à l'expérience, Miller a écrit: «Pour la première fois de ma vie, j'ai vu ce qu'un père fait, ce qu'un père enseigne à un enfant, ce qu'un mari fait à la maison, la manière dont un homme interagit avec le monde qui l'entoure., comme un homme, tout comme une femme, maintient une famille unie 2. »

Ce n’est pas parce que nous avons grandi dans des maisons que le monde qualifie de brisées que nous devons rester brisées toute notre vie. Oui, il y a eu beaucoup de choses brisées, brisées dans notre vie, et parfois des fragments aigus traînent encore, attendant de nous piquer dans des moments sans méfiance. Mais nous ne devons pas vivre dans un état de désarroi et de destruction constant et permanent.

Une bombe atomique a été larguée sur notre famille, mais avec le temps, de nouvelles pousses vertes de la vie peuvent surgir de l'épave carbonisée.

La lumière des phares

“Ce que l’essaim de sauterelles a laissé / les grands sauterelles ont mangé; / ce que les grands sauterelles ont laissé / les jeunes sauterelles ont mangé; / ce que les jeunes sauterelles ont laissé / les autres sauterelles ont mangé »(Joël 1: 4).

Ce n'était pas un événement ordinaire. Il y avait des sauterelles sur les sauterelles sur les sauterelles. Ce fléau d'insectes a fait ressembler le fléau égyptien du jour de Moïse à un seul insecte solitaire. Sur les rives du ruisseau Plum de Laura Ingalls Wilder raconte la véritable histoire d'essaims de criquets pèlerins qui ont oblitéré le soleil et détruit deux années de blé dans le Minnesota au XIXe siècle. En cinq ans, les criquets ont détruit plus de treize millions de boisseaux de blé et onze millions de boisseaux de maïs et d'avoine.3

Wilder a écrit à propos de sa propre expérience: «D'énormes sauterelles brunes frappaient le sol tout autour d'elle, lui frappant la tête, le visage et les bras. Ils tombèrent comme une grêle. Le nuage hélait des sauterelles. Le nuage était des sauterelles. Leurs corps cachent le soleil et créent l'obscurité. Leurs grandes et fines ailes brillaient et brillaient. Le frémissement de leurs ailes emplissait tout l'air et elles frappèrent le sol et la maison avec le bruit d'un orage de grêle 4. »

Avant que ce ne soit fini, écrit Wilder, le blé et l'avoine - leurs cultures commerciales - ont été détruits cette année-là, leur potager avait disparu et il n'y avait pas d'herbe pour les vaches laitières.

Le professeur Raymond Dillard, professeur au Westminster Theological Seminary, écrit à propos du passage de Joel selon lequel, même aujourd'hui, un grand essaim de sauterelles peut dévaster une région. Une fois les cultures détruites, la nourriture devient rare, ce qui affaiblit le système immunitaire des personnes affamées et les rend plus vulnérables aux maladies.

La pénurie de nourriture empêche la région touchée d'échanger ses excédents, faisant grimper les prix et affaiblir l'économie. Une fois que les sauterelles sont mortes, leurs carcasses pourries génèrent le typhus et d'autres maladies transmissibles. Dillard poursuit en affirmant que des essaims «ont même été observés à douze cent milles en mer. Les essaims peuvent atteindre de grandes tailles: on estimait qu'un essaim de l'autre côté de la mer Rouge en 1889 avait une superficie de deux mille milles carrés. On estime qu'un essaim contient jusqu'à 120 millions d'insectes par mile. »5 Imaginez un essaim de criquets pèlerins ayant à peu près la taille de la masse terrestre du Delaware! Avec autant d'insectes voraces, il ne resterait pas un seul morceau de végétation. En fait, comme le fait remarquer Hampton Keathley, les invocations dont Joel a parlé auraient détruit même le grain que les Israélites utilisaient dans leurs offrandes de grain au Seigneur, signifiant "que leurs sacrifices devaient cesser et que leur relation avec Dieu était rompue" 6. En d'autres termes, cette proclamation du prophète Joël nous dit que tout ce qui comptait avait été détruit.

La perte de nos familles peut nous faire ressentir la même chose, abandonnée et complètement détruite. On peut se sentir comme ce champ de blé à côté de la petite maison dans la prairie, dépouillé et qui ne sert à rien. La famille que nous avons connue est partie, éclatée, anéantie. Peut-être que plus que notre famille avait disparu. Pour beaucoup d'entre nous, le divorce signifiait quitter la maison dans laquelle nous avions grandi, quitter notre quartier, nos amis, notre école. Pour certains d'entre nous, divorcer signifiait même perdre notre église, soit parce que nous avions honte que notre famille ne corresponde pas à l'image que tout le monde attendait de nous, soit parce que nous avions senti et même entendu la condamnation de ceux qui auraient dû être plus inquiets pour notre âme. . Pour reprendre la métaphore de Joël, les sauterelles ont mangé notre famille, mais d’autres sauterelles sont venues manger notre amitié et notre maison d’enfance, et plus encore, elles ont dévoré notre église.

Mais il y a plus que le livre de Joel. Nous devons continuer à lire. Joel n'a pas écrit qu'un seul chapitre. Il y a eu la destruction, la famine et le désespoir pendant un certain temps, mais Dieu n'a pas laissé son peuple dans un tel état.

Au chapitre 2, Dieu a offert cette promesse: je vous rembourserai pour les années que les sauterelles ont mangées - la grande sauterelle et la jeune sauterelle, les autres sauterelles et l'essaim de sauterelles - ma grande armée que j'ai envoyée parmi vous. Vous aurez beaucoup à manger jusqu'à ce que vous soyez rassasié et vous louerez le nom du Seigneur votre Dieu qui a fait des merveilles pour vous. plus jamais mon peuple ne sera honteux. (Joël 2: 25-26)

Quelle belle promesse! Dieu ne promet pas que nous vivrons de la terre poussiéreuse laissée par les sauterelles. Il dit que nous aurons une abondance, que nous mangerons jusqu'à ce que nous soyons rassasiés. C'est comme la chanson de l'école du dimanche pour enfants qui dit: «Il me nourrit à sa table de banquet.» Les tables regorgent de bonnes choses à manger, plus que nous ne pouvons en avoir besoin, et Dieu nous invite à nous asseoir et à manger jusqu'à ce que nous ne puissions plus manger. une autre bouchée.

Dieu n'est pas avare de sa bénédiction. Il promet de restaurer pleinement les années perdues et de nous amener à un endroit où nous serons complètement satisfaits. C’est une bouée de sauvetage, un espoir que nous pouvons conserver lorsque la situation semble sombre.

Je ne peux pas vous dire à quoi ressemblera cette restauration dans votre vie, pas plus que je ne peux vous dire quand cela se produira. Certains d'entre nous verront leurs relations brisées avec leurs parents et leurs frères et soeurs se rétablir, et de nouvelles relations seront forgées, plus fortes et plus profondes. D'autres d'entre nous construirons nos propres grands mariages et familles aimantes qui nous apporteront une joie immense. Et certains d'entre nous devront peut-être attendre le paradis, où tous les torts seront réparés, toutes les blessures guéries, toutes les larmes essuyées.

Un homme avec qui j'ai parlé a décrit l'annonce du divorce de ses parents comme le 11 septembre personnel de sa famille. «Nous étions assis à la maison, sécurisés, en train de regarder la télévision, sans rien soupçonner; et puis soudain, wham! Vous vous détournez de la télévision pendant une minute et vous vous dites: «Je n'aurais pas pu voir ça. ça n'aurait pas pu être réel. Mais ensuite, on se retourne pour regarder et on voit tout rejouer, encore et encore. »Il attend toujours que la restauration commence dans sa vie, pour voir Dieu l'emmener dans un lieu de festin après le fléau des sauterelles.

Ce qu'il a vu, cependant, c'est que Dieu a utilisé son ministère auprès de la jeunesse urbaine pour lui enseigner le pouvoir de l'amour persistant et inconditionnel de briser les murs de l'insincérité et du mensonge. Il essaie d'appliquer ce principe à sa relation avec son père et espère qu'il verra un jour son père parler franchement avec lui de la véritable histoire de son abandon de leur famille.

Comme cet homme, et comme la plupart des personnes que j'ai interviewées pour ce livre, je suis moi aussi en train de guérir, de regarder les jeunes pousses vertes se frayer un chemin à travers le sol stérile. Je n'ai pas une relation parfaite avec mon père, mais nous parlons de temps en temps, et à chaque fois, c'est moins gênant et moins stressant. Cela n'a pas été facile et rapide, mais les criquets n'ont pas le dernier mot!

Quand nous sommes encore dans le champ dépourvu de sauterelles, nous devons nous rappeler que Dieu sait où nous sommes. Pensez à tous les grands personnages de la Bible qui ont rencontré Dieu ou ses émissaires:

Abraham, qui a diverti les anges dans sa maison de tente (Genèse 18); Jacob, qui a vu l'échelle au ciel avec des anges monter et descendre

(Genèse 28: 10-22); Moïse, qui a vu Dieu dans un buisson ardent (Exode 3); Daniel, dont l'ange Gabriel a répondu à la prière (Daniel 9); la vierge Marie, qui a reçu un message spécial de Gabriel (Luc 1: 26-38).

Nous ne lisons dans aucun de ces passages que l'ange s'est perdu ou a dû demander son chemin.

Dieu n'a pas brûlé dix buissons sur des montagnes aléatoires en espérant que Moïse trébucherait sur son chemin. Aucun des anges ne dit: «Oh, voilà! Je t'ai cherché partout! »Même Gabriel, qui a dû s'arrêter et se battre pour livrer son message à Daniel, savait exactement où le trouver. Dieu sait exactement où nous sommes. Il le sait géographiquement, il le sait spirituellement, il le sait émotionnellement. Votre cœur nue et dévorée de cœurs ne l’est pas étonnant et n’a pas échappé à son attention.

Il y a un vieil spirituel qui dit: "Personne ne connaît les problèmes que j'ai vus." Une partie de nous-mêmes est vraiment heureuse que personne ne connaisse nos problèmes les plus profonds. Nous n'aimons pas la vulnérabilité de laisser les autres voir l'angoisse de notre âme mise à nu. Dans de nombreux cercles chrétiens, il peut être très tentant de coller un sourire et de prétendre que rien dans le monde ne nous trouble. C'est un christianisme superficiel qui masque la vérité. Si nous pouvions voir dans la vie de ces autres membres de nos églises bien habillés et pressés, nous verrions beaucoup de blessures et de cicatrices aussi profondes que les nôtres. La vie nous le fait, mais le chagrin n'est pas si mauvais. Je suis convaincu que sans douleur profonde, une joie profonde et une paix profonde ne sont pas possibles.


Tiré de Child of Divorce, Child of God de Kristine Steakley, (c) 2008 de Kristine Steakley. Utilisé avec l'autorisation de InterVarsity Press, case postale 1400, Downers Grove, IL 60515-1426. ivpress.com

Kristine Steakley est rédactrice indépendante et consultante en subventionnement dans le nord de la Virginie. Elle est diplômée du Messiah College de Grantham, en Pennsylvanie, et a travaillé pendant plus de dix ans au sein des ministères de la Prison Fellowship. Elle est blogueuse pour The Point ( www.thepoint.breakpoint.org ) et blogue également sur www.childofdivorce-childofgod.blogspot.com .

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